Um mistério da Segunda Guerra Mundial resolvido graças às árvores

Traduzido por ND, 16 de abril de 2018, referindo-se ao artigo do 13/04/18 para https://www.sciencesetavenir.fr

O Tirpitz ancorado em Narvik em 1942

O Tirpitz ancorado em Narvik em 1942

Em julho de 2017, uma estudante de geografia coletando amostras de um pinheiro na região de Kafjord, na Noruega, para análises de dendrocronologia

Em julho de 2017, uma estudante de geografia coletando amostras de um pinheiro na região de Kafjord, na Noruega, para análises de dendrocronologia / © Claudia HARTL / Instituto de Geociências da Universidade de Mainz / AFP

Pesquisadores esclareceram uma parte da História estudando anéis de árvores perto de um campo de batalha na Noruega.

Como o Tirpitz, o maior navio de guerra alemão, conseguiu escapar dos bombardeios aliados durante a Segunda Guerra Mundial? Pesquisadores descobriram a resposta "nos anéis de crescimento das árvores"!

Durante o conflito de 39-45, os Aliados tentaram várias vezes afundar o Tirpitz que o senhor da guerra britânico Winston Churchill apelidava de "a besta". O navio foi finalmente enviado para o fundo em novembro de 1944, durante um ataque aéreo da Royal Air Force. Muito mais tarde, em 2016, durante uma viagem com seus alunos para as florestas do norte da Noruega, Claudia Hartl, uma pesquisadora, encontrou traços inesperados dos combates. "Nós medimos anéis de árvores e descobrimos que eles eram muito estreitos, em alguns casos quase ausentes, para o ano de 1945", disse Claudia Hartl na reunião anual da União Europeia de Geociências organizada em Viena. "Claro, a gente se perguntou por que?"

As primeiras suspeitas foram insetos, que podem se espalhar muito rapidamente e causar grandes danos, especialmente em florestas boreais de alta latitude. Os besouros recentemente devastaram áreas florestais muito grandes no Canadá. Mas nenhum inseto desse tipo foi encontrado no norte da Escandinávia em meados do século XX. "Foi apenas conversando com um cientista de Tromsø (uma cidade no norte da Noruega, perto da qual o navio afundou) que fizemos a conexão com o Tirpitz", disse Scott St. George, geógrafo do Instituto do Meio Ambiente da Universidade de Minnesota.

O Tirpitz e seus 2.500 tripulantes estavam, na época, escondidos no labirinto aquático do norte da Noruega. Na era "pré-satélite", um monstro de 250 metros poderia ser difícil de detectar. Mas quando a "besta" foi encontrada, os bombardeiros aliados entraram em ação. Para se proteger, os Alemães espalharam uma grande quantidade de névoa artificial. "A névoa invadiu as florestas que fazem fronteira com o fiorde deixando para trás uma impressão digital especial e incomum", comentou Scott St. George. O estudo dos anéis de crescimento do tronco de árvore, conhecido como dendrocronologia, permite que os climatologistas examinem as mudanças de temperatura, precipitação ou cursos de água que remontam a centenas, até mesmo milhares de anos. Para continuar sua investigação, Claudia Hartl retornou no verão passado para a cena da batalha.

A pesquisadora foi capaz de estabelecer que onde o navio estava, mais de 60% das árvores pararam de crescer e, portanto, a produção de folhas. A quatro quilômetros da luta, mais da metade das árvores mostrava sinais de sofrimento. Demorou cerca de oito anos para se recuperar. Claudia Hartl também descobriu áreas com árvores que datavam da década de 1950, sugerindo que o nevoeiro químico havia destruído as que estavam lá antes. O nevoeiro químico empregado pelo Tirpitz foi provavelmente composto de ácido clorossulfúrico que, quando misturado com água, produz um vapor espesso e branco.

Ler em contexto

Ultimas noticias

Algumas noticias recentes sobre a categoria Era moderna e contemp. publicadas no site.

O desaparecimento de Saint-Exupéry: a descoberta da pulseira de identidade
16 de abril de 2018

O desaparecimento de Saint-Exupéry: a descoberta da pulseira de identidade

Antoine de Saint-Exupéry morreu repentinamente em 31 de julho de 1944, mas o mistério em torno de seu desaparecimento durou mais de cinquenta anos, até que Jean-Claude Bianco, um pescador de Marselha, encontrou sua pulseira de identidade. Uma descoberta incrível feita ao largo dos Calanques de Marselha …

Uma torre asteca formada de crânios humanos descoberta no México
4 de julho de 2017

Uma torre asteca formada de crânios humanos descoberta no México

Em 1521, os conquistadores espanhóis, liderados por Hernán Cortés, descobriram e conquistaram Tenochtitlan, a capital do império asteca (agora a cidade de México) dois anos após sua chegada à costa sul-americana. A narrativa de um soldado espanhol, Andres de Tapia, que acompanhou Hernán Cortés …

Revelada a causa do misterioso ‘cocoliztli’, o mal que dizimou os índios das Américas

Revelada a causa do misterioso ‘cocoliztli’, o mal que dizimou os índios das Américas

15 de janeiro de 2018

Estudo com DNA antigo identifica a salmonela como possível agente patogênico que matou entre 50% e 90% dos indígenas depois da chegada dos espanhóis.

Quando Hernán Cortés pisou em solo mexicano em 1519, havia na região mesoamericana entre 15 e 30 milhões de índios. Ao final do século XVI, mal restavam dois milhões. Embora as guerras e a exploração tenham liquidado muitos indígenas, foram as epidemias que dizimaram a população. Em especial uma série de surtos de uma enfermidade desconhecida, que não tinha nome nem em espanhol nem em náhuatl, e que os mexicas chamaram de cocoliztli (o mal ou pestilência), matou entre 50% e 90% dos indígenas. Agora, um estudo com o DNA antigo pode ter identificado esse …