Uma caverna habitada sem interrupção por nossos ancestrais durante 78.000 anos

Traduzido por ND, 25 de maio de 2018, referindo-se ao artigo de Vincent Bordenave do 14/05/18 para http://www.lefigaro.fr

Escavações arqueológicas na caverna Panga ya Saidi

Escavações arqueológicas na caverna Panga ya Saidi. / © Mohammad Shoaee

Artefatos trabalhados da caverna Panga ya Saidi (da esquerda para a direita): ocre vermelho trabalhado; perola feita de uma concha do mar, perolas de casca de ovo de avestruz; ferramenta óssea.

Artefatos trabalhados da caverna Panga ya Saidi (da esquerda para a direita): ocre vermelho trabalhado; perola feita de uma concha do mar, perolas de casca de ovo de avestruz; ferramenta óssea. / © Francesco D'Errico e Africa Pitarch

Click!Um osso do dedo, encontrado no deserto de Nefoud, na Arábia Saudita, sugere que o Homo sapiens já havia alcançado o interior da península há 85 mil anos, de acordo com um estudo publicado na revista Nature Ecology & Evolution.

Provavelmente protegido por um contexto ambiental favorável, no Quênia, o local contém várias dezenas de milhares de objetos que atestam a evolução de nossa espécie.

Imagine uma casa de férias grande, ou melhor, um bom resort de férias que seria passado de geração em geração ao longo de um período de 78.000 anos. Neste caso, não é uma casa, mas uma caverna, a caverna de Panga ya Saidii, situada na costa do Leste Africano, na atual Quênia. As gerações se seguiram e, desaparecendo, deixaram para trás os testemunhos das evoluções tecnológicas de seu tempo. O que dá uma visão muito legal da evolução da nossa espécie. Esta é a descoberta surpreendente que acabou de fazer uma equipe internacional de pesquisadores, liderada por Nicole Boivin, pesquisadora do Departamento de Arqueologia do Instituto Max Planck para as Ciências da história humana, em Jena (Alemanha). Seu trabalho foi publicado na revista Nature Communications.

"Eu não concordo totalmente com o termo" casa ", diz Alice Leplongeon, pesquisadora do Departamento de Humanos e Meio Ambiente do Museu Nacional de História Natural (MNHN). "As pessoas não eram sedentárias e não moravam na caverna o ano todo. O que a publicação mostra é que por quase 80.000 anos os homens se sucederam sem interrupção. Não há evidências que sugiram que os mesmos indivíduos permaneceram lá por muito tempo ou retornaram durante sua vida ”.

Outras cavernas na África Oriental mostram períodos muito longos de ocupação nas mesmas épocas. Mas cada vez a presença humana era marcada por ausências mais ou menos longas. Em Panga ya Saidi este não é o caso. "É provavelmente a coisa mais interessante", diz a pesquisadora. "A região sofreu várias mudanças climáticas que tornaram uma parte do continente inóspita. Este site, pelo contrário, mostra grande estabilidade ".

Um elemento que poderia ajudar a decidir sobre um dos grandes debates que dividem especialistas da pré-história, ou seja, a erupção do vulcão Toba. Há 74 mil anos, sua erupção teria causado uma pequena era do gelo que quase teria condenado a espécie humana. Os pesquisadores estão divididos sobre as consequências reais dessa erupção, mas uma coisa é certa: "não há indicação de tal catástrofe neste momento nos vestígios arqueológicos da caverna", diz Alice Leplongeon.

Quase 80.000 anos de presença contínua, isso deixa vestígios. Ao todo, são 30.000 pedras lascadas que foram encontradas, com as quais devem ser adicionados fragmentos de ocre, ossos lascados, restos de ovos de avestruz e conchas ... "a gente vê muito claramente o surgimento de novas técnicas há 67.000 anos atrás ", explica Alice Leplongeon. "Mas não há substituição brutal. As velhas técnicas continuam e coabitam com as novidades. Naquela época, as pessoas que ocuparam a caverna parecem já ter entrado no que é chamado de Idade da Pedra tardia da África. Mas esse período só começa 17.000 anos depois em outras partes do continente ".

A evolução não é um processo repentino, mas notamos que, pouco a pouco, a técnica dos ocupantes progrediu. A pérola mais antiga encontrada é de 65.000 anos (tornando-se a pérola mais antiga encontrada no Quênia). Ela foi esculpida em uma concha marinha. Pouco a pouco, este tipo de ornamento está se tornando mais numeroso e novos materiais aparecem. As pérolas de casca de ovo de avestruz aparecem mais tarde na sequência e são as mais abundantes em torno de 25.000 anos atrás. Ossos esculpidos, uma presa esculpida e um tubo de osso decorado também foram encontrados em camadas que datam de cerca de 48.000 a 25.000 anos atrás.

Todos esses traços atestam a complexidade comportamental dos ocupantes. Sua presença intermitente ao longo do tempo mostra a lentidão que caracteriza o surgimento de novas tecnologias e práticas culturais. "A ausência de mudanças brutais também sugere um modelo de inovação local", acrescenta Alice Duplongeon. "A área da caverna teria sido uma espécie de refúgio ambiental para a população local durante todo este período. Não haveria contato com outras populações ".

Um refúgio confortável o suficiente para passar o desejo a esses ocupantes de visitar outros territórios. "Este é todo o debate da paleontologia!", Conclui Alice Leplongeon. "O que levou o homem a migrar: a sede de descoberta ou a restrição ambiental?" Panga ya Said mostra que a costa africana não era apenas um local de passagem para o Oceano Índico. E considerando que 60.000 anos atrás, os humanos começaram a se estabelecer em contextos ambientais muito diferentes em todo o mundo, essa diversidade já testemunha na época de sua forte adaptabilidade.

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