Uma civilização vegetal desconhecida no sudeste da Ásia?

Traduzido por ND, 7 de junho de 2018, referindo-se ao artigo de Floriane BOYER do 27/05/18 para https://www.futura-sciences.com

 os Mentawai da Indonésia, chamados de homens-flores

Os Mentawai da Indonésia, chamados de 'homens-flores'.

Mapa de distribuição do bambu e da indústria dos seixos na Ásia, conhecido como Hoabinhienne

Mapa de distribuição do bambu e da indústria dos seixos na Ásia, conhecido como Hoabinhienne. Um exemplo de um seixo é mostrado à direita da imagem. © Hubert Forestier.

 Homens Flores da indonésia e exemplos de objetos em matéria vegetal

Homens Flores da indonésia e exemplos de objetos em matéria vegetal. © Hubert Forestier, 2008, EchoGeo.

Click!Grande caçador-coletor das florestas equatoriais durante a Pré-História, o Homo sapiens, uma vez estabelecido no sudeste da Ásia, teria ele matado e cortado animais com pedregulhos grosseiros em vez de objetos pontiagudos?

Seria uma façanha. Ou ele expressou seu gênio tomando outro caminho, efêmero, mas fascinante: o da planta? É uma teoria que o pré-histórico Hubert Forestier, do Museu Nacional de História Natural, vem desenvolvendo há vários anos. Ele compartilha isso conosco na véspera de uma emocionante missão à Papua Nova Guiné.

A história do homem é de uma tremenda conquista. Deixando o berço africano cerca de 200.000 anos antes do presente, o Homo sapiens completa a colonização dos quatro cantos do planeta entre 30 e 60.000 anos. Mas é uma história que evolui constantemente, sobre as descobertas. Também poderia ser reescrita na Ásia. De fato, novas datas indicam que os humanos modernos estiveram presentes há mais de 100.000 anos na China, muito antes do que na Europa Ocidental, onde eles chegam apenas 45.000 anos atrás.

Da China, o homem moderno conquista todo o sudeste da Ásia para a Austrália, via Malásia, o arquipélago indonésio e Papua Nova Guiné. Entre os territórios cobertos de floresta, as ilhas e as pontes terrestres criadas pelo declínio do nível do mar durante a Idade do Gelo, as aventuras do Homo sapiens nessa região são talvez ainda mais fascinantes do que em outras partes do mundo.

Além disso, a técnica de pedra lascada que o homem moderno escolhe desenvolver no Sudeste Asiático é surpreendente. Parece estar atolado em uma inércia técnica, limitando-se a uma indústria em seixos de aparência arcaica (choppers, chopping tools, unifaces, etc.), enquanto ao mesmo tempo - de cerca de 40.000 anos, durante o Paleolítico Superior - desenvolve em todo o resto do mundo a debitagem laminar (lâminas, lamelas e pontas em sílex).

Homens pré-históricos no sudeste da Ásia teriam recusado a evolução? Isso é inconcebível, para Hubert Forestier, professor do Museu Nacional de História Natural e especialista em ferramentas líticas nessas regiões tropicais da Ásia. "Acho que eles abriram outras rotas que, infelizmente, não foram preservadas na forma de vestígios ou testemunhas no campo arqueológico", disse ele. Este caminho seria o do vegetal.

As ferramentas de predileção do Homo sapiens no sudeste da Ásia, os misteriosos seixos, robustos, grossos e oblongos (unifaceous), fazem sua aparição no sul da China, na província de Yunnan em torno de -43.000 anos. Eles contrastam nitidamente com o tradicional debitagem lamino-lamelar observado no norte do país, como nos locais da Mongólia Interior.

No entanto, esse deslocamento norte-sul, entre a indústria laminar e a de pedregulho, também corresponde a uma diferença de clima e meio ambiente: o Sul é muito mais úmido e mais montanhoso do que o Norte. "O sul da China, com uma influência subtropical, pode em algum momento tornar-se a incubadora de uma tradição técnica inovadora em seixos que será encontrada no sudeste da Ásia em um contexto de florestas tropicais úmidas. "Diz Hubert Forestier.

"O que é surpreendente é que quando seguimos esses seixos, seguimos a distribuição de bambu e floresta densa e úmida", diz o pré-historiador, que afirma que se encontram sistematicamente esses seixos na Tailândia, Birmânia, no Camboja, na Malásia, até o sul da ilha indonésia de Sumatra.

Mais ao sul e ao leste, em direção à ilha de Java e às Ilhas Sunda, o clima torna-se mais seco e as indústrias de seixos desaparecem em favor de lascas e pontas de pedra. "Temos pequenas ferramentas na base de lascas retocadas pouco antes de 10.000 anos em Java, bem como debitagem laminar e armação microlítica a 5.000 anos em Sulawesi. Tem-se a impressão de que, assim que se deixa um mundo de florestas, se deixa um mundo de seixos ", descreve Hubert Forestier.

A escolha de uma indústria de seixos parece ainda mais incompreensível porque a floresta, como território de caça e pesca, impõe enormes restrições. "É impossível caçar animais com pedras de 300 a 400 gramas", diz Hubert Forestier.

Localizada no meio desse mundo de seixos, a caverna Laang Spean, no Camboja, onde Hubert Forestier vem escavando há uma década, ilustra perfeitamente essa lacuna. "Laang Spean é uma caverna onde o período de caçadores-coletores do Paleolítico tardio é datado entre 11.000 e 5.000 anos, o que corresponde aos humanos modernos", diz o pré-historiador. Os vestígios líticos são seixos lascados, entre os quais há muito poucas peças afiadas. E há fauna associada a restos líticos e a lareiras: javalis, rinocerontes, gado, répteis e assim por diante. "

Seria a primeira vez na pré-história paleolítica que estamos lidando com caçadores-coletores sem objetos pontiagudos. "Isso significa que a" ponta "está em outro lugar, em outra esfera técnica. E se não estiver no mineral, fica no vegetal ", explica Hubert Forestier. Além disso, a traceologia, isto é, o estudo de traços em ferramentas, revelou de fato sobre os seixos mais vestígios de plantas que osso.

Além disso, dados etnográficos atuais e sub-históricos sobre os povos indígenas do Sudeste Asiático, como os Mentawai da Indonésia, chamados de 'homens-flores', também apoiam essa hipótese. É tipicamente uma civilização da planta: ferramentas, armas, roupas, recipientes, abrigos, comida, etc. vem da floresta. "Dentre as ferramentas de grupos sub-históricos preservados em museus, ainda temos muitas pontas de bambu, de madeira", acrescenta Hubert Forestier.

Com base nessa observação, é possível supor que os povos mais antigos também se voltaram muito cedo para os recursos da floresta para fabricar ferramentas e armas mais leves. "E também não é novidade", diz o pré-historiador. Na Alemanha, em Schöningen, lanças de 300 mil anos foram descobertas em excepcional estado de conservação. Essas lanças de madeira, atribuídas ao Homo heidelbergensis, foram encontradas na companhia de milhares de ossos de animais e pequenos fragmentos, que, sem dúvida, serviram para afiar e dar suporte à madeira.

Pode ser que uma descoberta semelhante seja feita no sudeste da Ásia. "Encontrar este tipo de objeto seria uma ótima descoberta. Por enquanto, estamos no rastro do vegetal, sem ter o objeto. Mas talvez um dia encontraremos alguns em um ambiente pantanoso ou outros. Nós, então, realmente teremos evidências factuais e irrefutáveis ", diz o pré-historiador, na véspera de uma missão de um mês a Papua Nova Guiné. Lá, ele procurará pistas de uma civilização de vegetação pré-histórica. Suas escavações talvez poderão nos ensinar que a famosa indústria de seixos, que desaparece ao sul de Sumatra, também está presente em Papua.

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