Uma escavação arqueológica descobre um dos enterros de escravos mais antigos do Delaware

Por ND, 28 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo do 02/11/17 para https://www.washingtonpost.com/

Um esqueleto masculino de ascendência africana foi encontrado no Avery's Rest, uma plantação do final do século 17 em Rehoboth, Del.

Um esqueleto masculino de ascendência africana que foi encontrado no Avery's Rest, uma plantação do final do século 17 em Rehoboth, Del. (Kate D. Sherwood / Smithsonian Institution)

Os restos de um homem de ascendência européia, de 35 a 44 anos, que foram encontrados no Avery's Rest in Rehoboth.

Os restos de um homem de ascendência européia, de 35 a 44 anos, que foram encontrados no Avery's Rest in Rehoboth.

Enterros encontrados no Avery's Rest, uma plantação do século XVII em Rehoboth, Del.

Enterros encontrados no Avery's Rest, uma plantação do século XVII em Rehoboth, Del.

O golpe infligido na cabeça do homem do tumulo 10 foi tão grave que ele cortou um osso perto da sobrancelha direita, fraturou uma parte de seu rosto e provavelmente ajudou a matá-lo. Ele tinha cerca de 35 anos e provavelmente era um escravo. Ele tinha sulcos nos dentes da frente no local onde ele apertava seu cachimbo de argila enquanto ele trabalhava, e provas em sua espinha que ele estava envolvido em trabalho duro.

Não sabemos qual foi a causa dessa lesão: violência voluntária ou um acidente? Porém, algumas partes de sua história, juntamente com as das outras 10 pessoas enterradas perto dela, emergiram de uma escavação arqueológica em uma plantação do século 17, desaparecida há muito tempo, chamada Avery's Rest, no condado de Sussex.

Assim, em uma conferência de imprensa em Rehoboth Beach, especialistas anunciaram a descoberta de quais poderiam ser os restos mais antigos de escravos encontrados em Delaware.

"Eles limpavam a terra e plantavam tabaco", disse o antropólogo Douglas Owsley, que estudou os ossos das sepulturas. "Eles usam as suas costas para carregar coisas que são mais pesadas do que eles deveriam levantar".

A vida podia ser breve. Um túmulo continha um bebê, um outro uma criança com 5 anos de idade. E o tabaco era rei. Ele era fumado incessantemente em cachimbos de argila. E servia também de padrão monetário. Um bom cavalo valia 1.500 libras de tabaco. Uma frigideira valia cerca de 25 libras. Os escravos tinham o maior valor - até 3.000 libras cada um, de acordo com um inventário imobiliário relacionado ao projeto. O enterro do escravo do túmulo 10, bem como os dois outros próximos, mostram o mundo difícil em que viviam.

O interesse pelo local remonta a 1976, quando os arqueólogos encontraram uma misteriosa área contendo conchas de ostras, cachimbos de tabaco e fragmentos de cerâmica colonial em um campo arado que estudavam.

Eles pediram a um historiador para verificar quem tinha possuído a terra no passado, e eles foram informados de que o lugar era "Avery's Rest", um estabelecimento que remonta a meados do final de 1600.

A fazenda foi fundada por volta de 1674 por um capitão e plantador inglês, John Avery, com cerca de 42 anos, com sua família e pelo menos dois escravos.

Avery e sua esposa, Sarah, haviam emigrado do Massachusetts, onde ela nasceu, até o rio Manokin, na costa leste do Maryland e depois para o Delaware, onde Avery eventualmente possuirá 800 hectares de terra.

O local foi registrado no Registro Nacional de Lugares Históricos em 1978, mas não foi pesquisado. Em 2006, o estado, querendo desenvolver a área, pediu aos voluntários da sociedade arqueológica para realizar escavações. Os túmulos foram desenterrados em 2012.

As 11 tumbas encontradas continham os esqueletos bem conservados de sete homens, duas mulheres e dois filhos de sexo indeterminado. Oito dos ocupantes eram de origem europeia e foram enterrados em uma mesma fila, com exceção de um.

O estudo dos ossos mostrou que os três outros eram de ascendência africana, dois homens e uma criança de cinco anos. Eles foram enterrados próximo dos outros, mas em uma seção separada.

O indivíduo do tumulo 10 apresenta fraturas faciais que são "sinais óbvios de violência", de acordo com o antropólogo Kari Bruwelheide.

A vítima poderia ter caído, espancada por um cavalo ou agredida. Um relatório anterior alega que John Avery, seu suposto proprietário, poderia ter sido uma pessoa violenta. Como presidente do tribunal local, ele uma vez agrediu um magistrado com sua bengala, de acordo com um relatório de 1679. No entanto, a causa precisa das lesões é desconhecida.

Os enterros datam da década de 1660 até a década de 1690. Este foi o período em que John e Sarah Avery e suas famílias moravam lá. Os testes de DNA mostraram que quatro pessoas enterradas na seção "europeia" estavam ligadas entre si. Mas os especialistas não estão seguros de quem são.

John Avery morreu em 1682 com a idade de cerca de 50 anos. Porém os antropólogos relatam que nenhum dos esqueletos é o de um homem de 50 anos.

Um inventário da propriedade de Avery após sua morte menciona, além de gado, ferramentas e móveis, dois escravos, no valor de 6.000 libras de tabaco. Os dois homens enterrados na seção "africana" poderiam muito bem ser esses escravos. Seus nomes não estão listados.

Os sinais de uma vida difícil são óbvios. Os dentes estavam em mau estado. Os indivíduos tinham numerosas cavidades, abscessos e molares que faltavam. Uma mulher de meia-idade tinha perdido quase todos os seus dentes, exceto seis. De acordo com Dan Griffith, um arqueólogo que contribuiu para o projeto, os homens costumavam levar um cachimbo na boca durante todo o dia. "Acendido ou não, torna-se um tipo de hábito".

Os esqueletos foram removidos do local em 2014 e levados ao Museu Nacional de História Natural da Smithsonian Institution, onde eles permanecem para análise.

Ler em contexto

Ultimas noticias

Algumas noticias recentes sobre a categoria Era moderna e cont. [1500-2000] publicadas no site.

História genética: em busca das raízes africanas das comunidades Marrons
28 de fevereiro de 2018

História genética: em busca das raízes africanas das comunidades "Marrons"

Novos dados genéticos ajudam a restaurar as ligações quebradas pelo comércio triangular e pela escravidão entre as duas margens do Atlântico. Pesquisadores do laboratório de antropologia molecular e imagens de síntese (CNRS / Universidade Toulouse III - Paul Sabatier / Universidade Paris Descartes)…

Revelada a causa do misterioso ‘cocoliztli’, o mal que dizimou os índios das Américas

Revelada a causa do misterioso ‘cocoliztli’, o mal que dizimou os índios das Américas

15 de janeiro de 2018

Estudo com DNA antigo identifica a salmonela como possível agente patogênico que matou entre 50% e 90% dos indígenas depois da chegada dos espanhóis.

Quando Hernán Cortés pisou em solo mexicano em 1519, havia na região mesoamericana entre 15 e 30 milhões de índios. Ao final do século XVI, mal restavam dois milhões. Embora as guerras e a exploração tenham liquidado muitos indígenas, foram as epidemias que dizimaram a população. Em especial uma série de surtos de uma enfermidade desconhecida, que não tinha nome nem em espanhol nem em náhuatl, e que os mexicas chamaram de cocoliztli (o mal ou pestilência), matou entre 50% e 90% dos indígenas. Agora, um estudo com o DNA antigo pode ter identificado esse agente patogênico: a salmonela.…