Uma máscara de pedra neolítica de mais de 9.000 anos descoberta ao sul de Hebron

De Nicolas Drouvot, 10 de dezembro de 2018, referindo-se à noticia de Kristin Romey (3/12/18) no site https://www.nationalgeographic.fr
bem como à noticia de Sciences et Avenir avec AFP (28/11/18) no site https://www.sciencesetavenir.fr

Esta máscara de calcário de 9.000 anos de idade foi recentemente desenterrada pelas autoridades israelenses contra os saques

Esta máscara de calcário de 9.000 anos de idade foi recentemente desenterrada pelas autoridades israelenses contra os saques - Fotografia de Clara Amit, Autoridades de Antiguidades de Israel

Os buracos levaram alguns pesquisadores a sugerir que as máscaras foram projetadas para serem presas a uma face ou objeto.

"Os buracos levaram alguns pesquisadores a sugerir que as máscaras foram projetadas para serem presas a uma face ou objeto."

 Segundo Debby Hershman, especialista em pré-história do Museu de Israel, essas máscaras de calcário esculpido foram usadas como parte de um culto aos ancestrais.

"Segundo Debby Hershman, especialista em pré-história do Museu de Israel, essas máscaras de calcário esculpido foram usadas como parte de um culto aos ancestrais."

Outro fenômeno que aparece no Neolítico é o emplastro de crânios humanos. Nesta foto da National Geographic de 1953, a arqueóloga Kathleen Kenyon (à direita) examina os crânios de gesso neolíticos encontrados em Tell es-Sultan, perto de Jericó

Outro fenômeno que aparece no Neolítico é o emplastro de crânios humanos. Nesta foto da National Geographic de 1953, a arqueóloga Kathleen Kenyon (à direita) examina os crânios de gesso neolíticos encontrados em Tell es-Sultan, perto de Jericó - Fotografia de DAVID BOYER, National Geographic.

Click!A Autoridade Arqueológica Israelense apresentou quarta-feira, 28 de novembro de 2018 em Jerusalém, uma rara máscara de pedra com cerca de nove mil anos e associada ao desenvolvimento do culto aos ancestrais coincidindo com a sedentarização dos homens.

Essa rara descoberta foi recebida com entusiasmo, mas reviveu debates sobre a autenticidade desses misteriosos artefatos neolíticos.

Com seus olhos vazios e expressões enigmáticas, as máscaras de pedra de 9.000 anos de idade encontradas em vários pontos ao redor do sul do deserto da Judéia estão entre os artefatos mais fascinantes e distintos da região.

A este estado de coisas é adicionado a sua raridade: há apenas 15 exemplares. Assim, quando a Autoridade de Antiguidades de Israel (IAA) anunciou recentemente a descoberta de uma décima sexta máscara de pedra, tem atraído a atenção dos arqueólogos e do público -, mas também reavivou o debate vibrante sobre a autenticidade destes objetos singulares.

Segundo a autoridade arqueológica israelense, essa descoberta remonta a vários meses. A máscara de pedra viria da vizinhança do assentamento israelense de Pnei Hever, na Cisjordânia. Um objeto com cerca de 9000 anos de idade. A Cisjordânia é um território palestino ocupado por Israel há mais de cinquenta anos. As discussões entre israelenses e palestinos sobre a posse de achados arqueológicos são um dos aspectos do antigo conflito pela terra.

A máscara, que remonta ao início do Neolítico (nova idade de pedra), foi descoberta por um andador, disse uma arqueóloga da Autoridade, Ronit Lupu. As autoridades israelenses foram informadas no início de 2018 da existência da máscara e conseguiram encontrar o inventor, que a apresentou para eles, disse ela. A máscara, esculpida em um calcário com tons rosa e amarelo cuidadosamente trabalhado e polido, "é muito naturalista. Você vê as bochechas. O nariz é perfeitamente restaurado ", disse a Sra. Lupu. Orifícios foram criados para os olhos e os dentes aparecem na boca. "É uma máscara rara, o mais recente foi descoberto há 35 anos (...). Mas o que é especial sobre ele, é que sabemos de onde veio, nós sabemos o contexto arqueológico ", disse a Sra. Lupu.

Já havia cerca de quinze máscaras do mesmo período originários também das colinas e do deserto da Judéia, a grande maioria espalhada em coleções particulares em todo o mundo. Apenas dois deles tinham um contexto arqueológico claramente identificado.

Uma exposição foi dedicada a essas máscaras em 2014 (exposição intitulada "Cara a cara") no Museu de Israel em Jerusalém. Descobertas há alguns anos nas colinas do deserto da Judéia, doze máscaras neolíticas foram então reunidas na mesma exposição pela primeira vez.

Grande parte do mistério vem do fato de que a maioria das máscaras neolíticas conhecidas vêm de coleções particulares e têm origens problemáticas, sem rastreabilidade arqueológica.

Alguns vieram das escavações arqueológicas conduzidas por Ofer Bar Yosef em 1983 na caverna de Nahla Hemar, empoleiradas num penhasco acima do Mar Morto, outras de Horvat Duma, perto da cidade de Hebron.

Uma outra máscara foi comprada pelo general israelense Moshe Dayan. Neste último caso, foi a pessoa que descobriu a máscara que optou por permanecer anônima e que levou Lupu ao site de descoberta. Um estudo da superfície do local revelou que as ferramentas de sílex eram de 7.500 a 6.000 aC., de acordo com Lupu. Uma análise preliminar isotópica e mineralógica da máscara mostra que ela vem dessa região.

A máscara recém-descoberta compartilha muitos recursos com as outras descobertas feitas até o momento. Estas incluem uma face calcária do tamanho de um homem com grandes aberturas para os olhos, uma boca bem definida e furos ao redor. Os buracos levaram alguns pesquisadores a sugerir que as máscaras foram projetadas para serem presas a uma face ou objeto.

Ferramentas de sílex descobertas no local de onde a máscara veio datam de cerca de 9.000 anos, no início da "revolução agrícola", quando os homens deixaram de viver da caça e da coleta e se estabelecerem, praticando o cultivo e domesticando animais.

"A transição de uma economia baseada na caça e coleta para a agricultura antiga e a domesticação de plantas e animais foi acompanhada por uma mudança na estrutura social e um aumento acentuado nas atividades religiosas e rituais", observa Barzilai em seu comunicado de imprensa.

Alan Simmons, professor emérito de antropologia da Universidade de Nevada em Las Vegas, especializado neste período, é da mesma opinião. "Uma vez que você tem uma população maior e que mais pessoas vivem em um só lugar, você precisa de um controle social. É por isso que começamos a observar um comportamento ritual mais formalizado. As figurinhas humanas e os crânios de gesso são outros indicadores da introdução de rituais neste momento.

O papel exato dessas máscaras na sociedade há 9.000 anos, no entanto, permanece um mistério. Elas podem estar associadas a uma forma de culto aos antepassados, segundo algumas fontes.

"Foi um ritual fúnebre ou algum outro tipo de ritual, ou apenas uma roupa de cerimónias elaborada? Quem sabe? Se interroga a si mesmo Simmons.

Pesando dois quilos cada um, esses rostos petrificados representam diferentes faces com expressões variadas: cavidades para os olhos, bocas abertas, as vezes algumas características que lembram crânios. Segundo Debby Hershman, especialista em pré-história do Museu de Israel, essas máscaras de calcário esculpido foram usadas como parte de um culto aos ancestrais. De parentes falecidos? Muitos têm perfurações ao redor, indicando que certamente deviam ser usados como vestidos. Este também é o caso daquela que acabamos de descobrir. Esta última tem buracos nas laterais e para cima e para baixo, talvez para ser usada por um indivíduo, mas com maior probabilidade de ser exibida em um poste, por exemplo, diz Lupu. "Achamos que essa máscara pertence ao mundo espiritual das populações neolíticas", diz ela. Traços de pigmentos foram detectados em locais, o que sugere que essas máscaras foram pintadas.

O período viu um desenvolvimento espetacular de rituais de natureza ancestral e espiritual, evidenciados pela descoberta de figurinhas de forma humana, crânios cobertos com gesso e máscaras de pedra, disse Omry Barzilai, pesquisador citado em um comunicado da Autoridade.

Lupu permaneceu em silêncio sobre a identidade do descobridor da máscara e as condições sob as quais a Autoridade Arqueológica se encontrou em sua posse.

Se considerarmos as origens conturbadas da maioria das máscaras, Lupu entende as questões relativas à sua autenticidade. Mas ela está convencida de que a nova máscara vem do lugar. "Tenho certeza do contexto dessa descoberta", diz ela.

Mas para alguns arqueólogos, conhecer o local da descoberta não é suficiente. "Embora possamos encontrar o local de origem da máscara, ela não nos diz como foi usada", diz Yorke Rowan, professor de arqueologia da Universidade de Chicago. "Ela fazia parte de um rito funerário? Em um contexto ritual, em uma espécie de santuário? Esse é o tipo de questão que só pode ser respondida pelo conhecimento do contexto arqueológico. "

Os defensores da autenticidade das máscaras relatam uma análise de 2014 da pátina de superfície de uma dúzia de máscaras de pedra, dez das quais vieram de coleções particulares e não tinham proveniência conhecida, indicando que todas tinham sido descobertas em um pequeno raio geográfico ao redor das colinas e do deserto da Judéia. A última máscara também foi encontrada na mesma área.

No entanto, Kersel pede cautela, observando que a patina "autêntica" pode ser replicada em artefatos falsificados. "Nunca saberemos se uma máscara é falsa ou de onde vem, a menos que tenha sido escavada cientificamente", diz ela.

Alan Simmons também admite que a sombra pairando sobre a origem das outras máscaras influenciou a sua reação inicial para essa nova descoberta. "Caramba, é uma descoberta muito interessante, mas eu só quero mais provas", disse ele. "Minha primeira pergunta (quando ouvi sobre a descoberta) foi 'Hum, isso é real? "

[Se você gostou deste artigo, poderá gostar também, desta noticia sobre a descoberta no Próximo Oriente, na região do rio Jordão, de crânios cobertos com gesso: Rosto de homem neolítico reconstruído]

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