Uma mudança climática estava na origem da peste negra

Tradução de Nicolas Drouvot, 12 de setembro de 2018, referindo-se à noticia de Pauline Guéna et Nonfiction (11/09/18) no site http://www.slate.fr

'O triunfo da morte', de Pieter Brueghel, o Velho, 1562

'O triunfo da morte', de Pieter Brueghel, o Velho, 1562 | Museo del Prado via Wikimedia Commons License by.

'Mapa da propagação da peste na Europa entre 1346 e 1353

Mapa da propagação da peste na Europa entre 1346 e 1353.

Click!A História nos aprende que o aquecimento global poderia muito bem nos reservar uma surpresa ruim.

Desde alguns verões, o aumento anual das temperaturas é uma oportunidade para observar o degelo do permafrost, essa camada de subsolo congelado que faz fronteira com o círculo polar. Em teoria, o permafrost permanece congelado durante todo o ano, mas com o aquecimento global, partes bastante grandes estão acordando. E com elas todos os tipos de gás e matéria orgânica que estavam presos no gelo, incluindo muitos gases com efeito de estufa... E os paleo-vírus.

Os paleo-vírus, um nome que seria o sonho de escritores de Hollywod, são vírus do passado. Todos pensaram que eram extintos, mas eles voltam quando cadáveres de animais capturados no gelo descongelam - corpos de renas, mas também mais recentemente mamutes.

Este cenário de desastre combina a mudança climática e o risco epidemiológico. Hollywood sonhou com isso, a história fez isso: foi o começo da peste negra que atingiu a Europa em 1347.

A peste negra é conhecida por ter varrido a Europa no século XIV. Ela atinge sociedades que experimentaram um forte crescimento populacional nos quatro séculos anteriores e, em poucas décadas, reduz a população europeia em um terço, talvez uma metade, dependendo do lugar.

No Decamerão, Boccaccio retrata sociedades desorganizadas. Algumas pessoas se isolam em casa, outras brincam nas ruas e na taverna, convencidas de que o riso é o melhor remédio. Enquanto isso, "os guardiões e os ministros da lei estavam todos mortos, doentes ou tão desamparados de auxiliários que toda atividade lhes fosse proibida. Qualquer um foi autorizado a agir de acordo com seu capricho".

Como sempre, as fontes literárias nos empurram para exagerar as perdas, para insistir na catástrofe e não nas estruturas que permanecem no lugar. E, no entanto, no Ocidente, será necessário esperar até o século XVII para que a população volte a ser tão numerosa quanto antes da peste negra.

Fora da Europa, a imagem não é muito diferente: a peste é uma pandemia. Atinge quase toda a Eurásia, devastando tanto o Ocidente quanto a China dos Song. Após o primeiro choque, em meados do século XIV, persiste em certas regiões, reaparece em ondas, intensifica-se no verão.

As estimativas demográficas para a Idade Média ainda são um pouco de um jogo de adivinhação - e ainda mais em escala global. Podemos, no entanto, dar ordens de magnitude: em 1300, a população da Eurásia seria superior a 300 milhões de habitantes; três séculos depois, em 1600, estimam-se que seja inferior a 170 milhões. E essa queda maciça está inteiramente relacionada à peste.

Especialistas em história e clima trabalharam juntos para resolver a questão da origem da epidemia. E resultaram em um cenário plausível, amplamente aceito.

Nós devemos começar a partir do século VI d.C., durante a última grande praga mundial, que é chamada a praga de Justiniano, em homenagem ao imperador romano que reinou naquele tempo.

Depois da devastação, cujo não sabemos realmente a extensão, a praga acaba desaparecendo quase em toda parte, exceto em uma região da Ásia Central, provavelmente em um platô do Tibete, onde só sobrevivem os micróbios que afetam gerbilos. Hamsters, sim, e não ratos, que são injustamente acusados! É imediatamente mais fofo, não é?

Essas regiões são escassamente povoadas por animais e por seres humanos; a peste continua represada. Mesmo no século XIII, quando os Mongóis conquistaram uma grande parte da Ásia Central e que as caravanas começaram a seguir a Rota da Seda, a praga não foi um problema. Na época de Marco Polo, cruzamos os platôs tibetanos, mas não paramos por tempo suficiente para que o vírus passe do animal para o homem.

Mas no final do século XIII e nas primeiras décadas do século XIV, o clima entra em cena. Esses anos correspondem ao início da Pequena Idade do Gelo, um importante resfriamento que afeta a Europa Ocidental.

Em todos os lugares, os fenômenos climáticos estão se reorganizando: menos monção no sudeste da Ásia, mais umidade e calor na Ásia Central. Os gerbilos proliferam e depois descem para as planícies, onde cruzam as caravanas.

Os micróbios então se espalham rapidamente, talvez primeiro para outros animais, antes de finalmente tocar em nossa espécie. Quando a peste chegou ao Mar Negro em 1347, agora é transmitida entre seres humanos. A chegada ao Ocidente é apenas uma extremidade de seu percurso: enquanto os Genoveses carregam alguns ratos infectados em seus navios em Caffa, na Crimeia, os micróbios já estão se espalhando para a Síria e o Iraque, seguindo principalmente as rotas comerciais.

O cenário da peste é complexo; o clima desempenha apenas o papel desencadeador. Os novos circuitos de intercâmbio na escala da Eurásia explicam a velocidade da difusão. As formas de gestão local e contenção de contágio também são levadas em conta, mas apenas parcialmente.

É uma história ampla, da qual as sociedades humanas são apenas um dos muitos atores. É por isso que ainda estamos longe de compreender todos os mecanismos da pandemia do século XIV. Apenas um é certo: a situação do século XIV é melhor compreendida do que os riscos do século XXI.

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