Primeiros hominídeos

Primeiros homens

Pre-historia

[10000-1000]

Antiguidade

[1000-1]

Roma imperial

[1-500]

Idade Média

[500-1500]

Era moderna & contemp

[1500-2000]

13 milhões de anos

Uma nova espécie, Nyanzapithecus alesi, pertencente à família dos ancestrais dos homens e dos macacos, descoberta em 2014 no Quênia, preenche uma lacuna na árvore genealógica dos primatas, entre 7 milhões e 23 milhões de anos antes de nossa era, e provaria que esta espécie, correspondente aos ancestrais dos "grandes símios" e humanos, evoluiu bem na África.

Provando assim que o continente africano seria bem o berço dos ancestrais comuns aos hominídeos (grandes símios e pré-humanos).

A descoberta de um crânio de primata esclarece a evolução dos macacos
26 de julho de 2018

Click! A descoberta de um crânio de primata esclarece a evolução dos macacos

A descoberta de um crânio de 13 milhões de anos pertencente a um macaco próximo ao ancestral comum dos macacos e humanos atuais oferece novas pistas para sua evolução.

O que poderia parecer o ancestral comum dos grandes macacos vivos e humanos? A notável descoberta na África de um crânio de um jovem primata de 13 milhões de anos dá uma ideia, revela um estudo. Encontrado perto do lago Turkana, no Quênia, o fóssil é o de uma nova espécie pertencente ao gênero Nyanzapithecus, um ramo primitivo dos hominoides. O grupo de hominoides, ou seja, dos grandes macacos ("ape" em inglês), atualmente inclui humanos, chimpanzés, gorilas, bonobos, orangotangos e gibões.

Apelidado de Nyanzapithecus alesi ("ales", que significa ancestral em Turkana), a nova espécie "parecia um gibão" em alguns aspectos, mas não em outros, diz à AFP Isaiah Nengo, primeiro autor do estudo publicado em 9 de agosto de 2017 na revista Nature. O primata tinha uma face plana, mas não se movia da mesma forma que os gibões. Os cientistas determinaram que ele tinha um ano e quatro meses de idade na época de sua morte. Adulto, ele teria pesado cerca de 11 quilos. "Nyanzapithecus alesi fazia parte de um grupo de primatas que viveu na África por mais de 10 milhões de anos", diz Isaiah Nengo. "Sua descoberta mostra que esse grupo estava próximo da origem dos grandes símios e humanos atuais e que essa origem era na África", acrescenta o pesquisador do Instituto da Bacia do Turkana e da Universidade de Stony Brook (Estados Unidos).

Sua equipe descobriu o fóssil em 2014 em sedimentos vulcânicos na área de Napudet, a oeste do lago Turkana (norte do Quênia). "Esta é uma descoberta excepcional porque o crânio está quase completo", diz Paul Tafforeau, paleoantropólogo da ESRF, o síncrotron europeu em Grenoble (França), onde o fóssil foi escaneado em três dimensões.

Alesi viveu durante o Mioceno (entre 23 milhões e 5 milhões de anos). Porém, muito poucos fósseis de grandes símios foram encontrados até agora pelo período anterior a 7 milhões de anos. O mais antigo fóssil conhecido foi descoberto em depósitos de 25 milhões de anos na Tanzânia, mas é apenas uma maxila. Alguns dentes isolados e um pedaço de úmero foram também encontrados. Alesi vem preencher uma lacuna e os paleontólogos se alegram. "Nunca pensei que isso aconteceria na minha vida", escreveu Brenda Benefit, da Universidade do Novo México (EUA), em um comentário publicado na revista Nature.

"O que torna este espécime tão interessante é que estamos em um estágio crucial na diversificação de grandes símios, pouco antes da colonização da Europa e da Ásia por certas espécies a partir da África ", diz Paul Tafforeau. "Nós suspeitamos que a origem do grupo estava na África, mas este fóssil mostra que a principal evolução do grupo permaneceu neste continente", disse o pesquisador, co-autor do estudo. "Isso invalida em grande parte a chamada teoria de "uma passagem de ida e volta", ou seja, o fato de que o grupo hominoide teria aparecido na África, evoluiu na Ásia e retornou à África depois disso, de acordo com ele.

É o fóssil de macaco mais completo para o Mioceno descoberto até hoje, acrescenta ele. Ligeiramente deformado, só faltam seus dentes de leite que foram quebrados. A imagiologia sofisticada do síncrotron de Grenoble tornou possível calcular quase exatamente a idade desse primata, graças às estrias de crescimento dos dentes. No momento da sua morte, ele tinha 485 dias, com uma margem de erro de 40 dias. "Sua sequência dentária é a mesma dos gibões atuais", diz Paul Tafforeau. Mas seu ouvido interno é muito diferente daquele destes últimos, muito ágeis para se mover nas árvores. O ouvido interno de Alesi é mais parecido com aquele do chimpanzé. O ancestral comum aos humanos e chimpanzés viveu na África há sete milhões de anos atrás.

Click! La découverte d'un crâne de primate éclaire l'évolution des singes

No entanto, lembre-se que os ancestrais do grupo, mais amplo, que deu à luz aos homens, macacos ou babuínos (ou seja, os primatas antropóides, “ancestrais dos nossos ancestrais”) poderiam ser originários da Ásia e ter emigrado para África entre 37 e 48 milhões de anos atrás, de acordo com as descobertas de fósseis de primatas, de 37 a 45 milhões de anos, feitas em Mianmar, Tailândia, bem como na China nos últimos 20 anos.

A questão, no entanto, da origem geográfica dos primeiros hominíneos (ancestrais, por exemplo, dos Australopithecus e pré-humanos), permanece em aberto. Será que o berço neste caso também é africano?

A origem africana da linhagem humana, antiga de 7 milhões de anos, não ficava em dúvida desde a descoberta dos fósseis produzidos no Chade (Toumaï) ou na Etiópia (Orrorin). Lembremo-nos, no entanto, que uma série de descobertas feitas nos últimos anos na Europa (Alemanha, Bulgária e Grécia) poderiam mudar essa visão, pelo menos no caso estas descobertas ser confirmadas por toda a comunidade científica, o que ainda não é o caso.
[Sobre isso, veja abaixo: Descobertos dentes que podem reescrever a história da humanidade]
[Bem como: Out of Europe? O homem viria da Europa e não da África]
[Também: havia pré-humanos em Creta há 5,7 milhões de anos?]

9,7 milhões de anos

Descobertas do ano 2017 estão revolucionando os nossos conhecimentos sobre a questão do berço da humanidade.

Até agora, os mais antigos fósseis ou traços de pré-humanos conhecidos eram Sahelanthropus também conhecido como Toumaï (-7 milhões de anos) e Orrorin (-6 Ma). Fora da África, as pegadas descobertas em Creta, datadas em 2017 (mas descobertas em 2002), constituíram já o primeiro ataque à teoria da exclusividade de um berço africano para a humanidade.... Elas têm -5,7 milhões de anos (veja abaixo). Ardipithecus Kaddaba tem aproximadamente a mesma idade. Os passos de Laeotoli têm apenas 3,8 milhões de anos e são atribuídos ao Australopithecus.
[Veja abaixo: havia pré-humanos em Creta há 5,7 milhões de anos?]

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A gente deveria também adicionar aos pré-humanos "africanos", desde 2017, Graecopithecus, também apelidado de "El Graeco" (-7,2 Ma), um primata que acabou de ser reclassificado como "hominíneo".
[Veja abaixo: Segundo alguns pesquisadores, o primeiro homem apareceu na Europa e não na África]

Os hominíneos se distinguem dos hominídeos. De acordo com o vocabulário utilizado pela maioria dos cientistas, a primeira categoria inclui homens (Homo) e seus antepassados fósseis (Toumai, Orrorin, Australopithecus, Kenyanthropus e Ardipithecus), enquanto os hominídeos incluem o homem atual, o chimpanzé, o bonobo, o gorila e o orangotango.

Desde então, com a divulgação de dentes de primatas descobertos em um antigo leito do rio Reno, a história da evolução humana poderia ser reescrita!

Descobertos dentes que podem reescrever a história da humanidade
20 de outubro de 2017

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Arqueólogos alemães encontraram dentes de primatas de 9,7 milhões de anos em antigo leito do rio Reno. Fósseis parecem pertencer a uma espécie que se acreditava ter surgido na África milhões de anos depois !

De fato, os dentes não parecem pertencer a nenhuma espécie descoberta na Europa ou na Ásia. Eles se assemelham mais àqueles pertencentes aos esqueletos hominoides de Lucy (Australopithecus Afarensis) e Ardi (Ardipithecus ramidus) – descobertos em escavações na Etiópia.

No entanto, os dentes encontrados no vilarejo de Eppelsheim, a 40 quilômetros ao sul de Mainz, são pelo menos 4 milhões de anos mais velhos que os esqueletos africanos. De tão intrigados, os cientistas adiaram a publicação da descoberta por praticamente um ano.

Os dentes foram encontrados por arqueólogos que estavam peneirando cascalho e areia num leito pré-histórico do Reno – um curso antigo do rio mais importante da Alemanha. Os primeiros fósseis de primatas foram encontrados na região em 1820. Desde 2001, foram descobertas 25 novas espécies na área.

Os dentes foram encontrados ao lado dos restos de um gênero extinto de equídeo (mamíferos que pertencem à família Equidae, que inclui o cavalo) – o que ajudou os pesquisadores a determinar a idade dos fósseis.

Embora existam abundantes fósseis provando de que grandes macacos estavam percorrendo a Europa há milhões de anos, não houve casos confirmados de hominineos - espécies estreitamente relacionadas aos seres humanos - no continente.

Na coletiva de imprensa na qual foi anunciada a descoberta, o prefeito de Mainz, Michael Ebling, disse que o achado forçará cientistas a reconsiderar a história dos primórdios da humanidade.

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Click! Prehistoric teeth fossils dating back 9.7 million years 'could rewrite human history'

7,2 milhões de anos

Alguns restos do mais antigo hominíneo conhecido, chamado Graecopithecus, encontrados nos Balcãs, de 7,2 milhões de anos, associado agora com as descobertas no leito do rio Reno, na Alemanha (veja acima) poderiam sugerir que a África não seria o berço da humanidade.

Assim, para esta fase, será que a Europa poderia ser vista como um lugar de diversidade da hominização e de origem dos hominíneos mais antigo do que a África tropical? Pelo menos, mais fósseis são necessários...

Out of Europe ? O homem viria da Europa e não da África
3 de janeiro de 2019

Click! Segundo alguns pesquisadores, o primeiro homem apareceu na Europa e não na África

De acordo com os resultados de dois estudos científicos, a linhagem humana e de grandes símios se separou na Europa, não na África. De acordo com essa tese, disputada por uma parte do mundo científico …

… as duas espécies teriam divergido há mais de sete milhões de anos.

No pequeno mundo dos paleontólogos, um mistério concentra toda a atenção: a separação da linhagem que engendrou os homens daquela que deu à luz a grandes símios, ou seja, a origem do ser humano. Até agora, os cientistas concordavam em situá-la em um período entre cinco e sete milhões de anos antes de nossa era.

Dois estudos publicados em maio de 2017 na revista científica PLOS One relançam o debate. Este trabalho sugere que essa divergência de espécies teria ocorrido mais cedo do que foi dito anteriormente. E a esta nova datação também corresponde um novo local: o primeiro antepassado do Homem seria nativo do continente europeu e não da África.

Com base nestas conclusões, o exame por meio de uma nova técnica de imagiologia de fósseis localizados na bacia do leste do Mediterrâneo e conhecidos por décadas: um é a parte inferior de uma mandíbula na Grécia (em Pyrgos Vassilissis), o outro um pré-molar superior descoberto na Bulgária (em Azmaka). Esses dois vestígios, ambos com 7,2 milhões de anos, revelaram raízes de pré-molares parcialmente fundidos.

Essa descoberta é crucial aos olhos dos especialistas: essas raízes são separadas no caso dos grandes símios e fundidas em pré-humanos, como o Australopithecus. Jochen Fuss, professor da Universidade de Tübingen, na Alemanha, participando desses estudos, resumiu o sentimento geral: "Ficamos surpresos com esses resultados, enquanto os hominídeos pré-humanos conhecidos até então foram encontrados apenas em África Subsaariana ".

A descoberta de Graecopithecus freybergi, assim chamado "o Grego" pelos cientistas, provaria que os nossos antepassados já começaram a evoluir na Europa 200.000 anos antes do mais antigo hominídeo africano. Segundo a equipe internacional de pesquisadores, estas descobertas estão mudando completamente o início da história humana e situa o último ancestre comum dos chimpanzés e dos humanos - o chamado Elo Perdido - na região do mediterrâneo.

De acordo com Nikolai Spassov, da Academia de Ciências da Bulgária, "Graecopithecus não era um macaco, mas um membro do grupo dos hominídeos e um ancestre direto do Homo." Os descendentes de Graecopithecus puderam se deslocar para a África depois.

David Begun, professor de paleontologia na Universidade de Toronto, Canadá, um dos principais autores do estudo, tirou uma lição surpreendente da estimativa da antiguidade dos sítios pré-históricos onde os fósseis foram descobertos (7,24 e 7,17 milhões de anos, respectivamente): "Essa datação nos permite situar a separação entre humanos e chimpanzés na região do Mediterrâneo". Madelaine Böhm, também professora da Universidade de Tübingen e editora desses estudos, apresentou uma teoria sobre as causas dessa separação. Para ela, a conjunção da extensão do Saara há mais de sete milhões de anos e a chegada de um "ecossistema de savana" ao mesmo tempo no sul da Europa teriam favorecido a divergência entre os dois ramos.

No entanto, de acordo com pesquisadores norte-americanos entrevistados pelo Washington Post, as evidências fornecidas por esses cientistas não são tão convincentes. Primeiro, eles alegaram que os autores desses estudos tiraram conclusões desproporcionais de um material bastante pobre. Além disso, Jay Kelley, paleontólogo também, assegurou ao jornal da capital federal dos Estados Unidos que David Begun era um defensor de longa data de uma origem europeia do Homem e um desvio posterior dele para o África, uma tese que não teria despertado o entusiasmo da comunidade científica até o momento.

Click! Selon des chercheurs, le premier homme est apparu en Europe et non pas en Afrique
Click! Out of Europe ? L'homme serait originaire d'Europe et non d'Afrique

Assim, segundo estes pesquisadores, a linhagem humana e a dos grandes símios se separaram na Europa, e não na África, há mais de sete milhões de anos.

Esta tese é, no entanto, contestada por uma parte do mundo científico, que afirma que os autores desses estudos tiram conclusões desproporcionadas de um material bastante pobre. Mas a questão merece ser levantada.

5,7 milhões de anos

Para ser comparada com a descoberta de Graecopithecus mencionado acima, devemos adicionar agora para o Mediterrâneo Oriental a descoberta em 2002 (mas datada apenas em 2017) em Creta, durante a crise messiniana, de vestígios de passos que teriam sido deixados por um pré-humano. Se a descoberta for confirmada, isso indicaria que nossos grandes antepassados ocuparam uma área biogeográfica que vai além da África sozinha.
[Sobre a crise messiniana, veja abaixo: Uma cachoeira de 1,5 km de altura encheu o Mediterrâneo oriental]

Havia prehumanos em Creta há 5,7 milhões de anos?
1 de setembro de 2017

Click! Havia prehumanos em Creta há 5,7 milhões de anos?

Descobertas em 2002 por um geólogo polonês no local de Trachilos, na Creta, as 29 pegadas acabaram de ser datadas de -5,7 milhões de anos e devem ser atribuídas a um hominineo

(isto é um grande ancestro dos seres humanos) mais jovem do que Toumai, mas muito mais antigo do que os Australopithecos. "Esta pesquisa, publicada na Proceedings of the Geologist association, é controversada, porque sugere que os primeiros ancestrais dos humanos vagaram pelo sul da Europa, bem como na África Oriental", de acordo com dois autores, Matthew Robert Bennett, professor de Geografia Ambiental da Universidade de Bournemouth (Reino Unido) e Per Ahlberg, professor de Biologia Evolutiva na Universidade de Uppsala, Suécia.

Essas pegadas de passos são dois milhões de anos mais antigas do que aquelas de Laetoli, até então as mais antigas conhecidas no mundo. Seus pés seria muito semelhante à dos humanos. "Os outros primatas deixam pegadas muito diferentes, seus pés se parecem mais com uma mão, com um dedo grande espalhado como um polegar", enfatizam os autores. Sem garras, esses pés também teriam almofadas próximas às de plantas humanas.

As pegadas foram deixadas em uma faixa de areia, perto da cama velha de um rio. A dataçao foi baseada a partir da análise de foraminíferos, microorganismos marinhos fósseis cuja evolução muito rápida, ao longo do tempo, dá bons marcos para os pré-historiadores. No entanto, há 5,6 milhões de anos, o Mediterrâneo secou completamente. Este evento extraordinário deixou sedimentos fáceis de interpretar.

Na época, no final do Mioceno, o deserto do Saara não existia. Ambientes de savana se desenvolviam do norte da África ao leste do Mediterrâneo. Além disso, a Creta ainda não estava separada da Grécia. "Sob estas condições, não é difícil imaginar que os primeiros hominineos tinham uma área de distribuição em todo o sul da Europa e em toda a África e que podiam deixar suas pegadas em uma costa mediterrânea "disse Matthew Robert Bennett.

Falta uma pergunta: quem deixou essas pegadas? Nós já sabíamos que macacos fósseis viviam no Mioceno nesta parte do mundo. Mas poderia ser realmente um hominineo, um pré-humano? Um estudo vem dar algum crédito à hipótese. Por uma feliz coincidência, no início de 2017, pesquisadores alemães, gregos e búlgaros reexaminaram os restos de um primata da Grécia e da Bulgária, Graecopithecus, de 7,2 milhões de anos e... concluiu que era realmente um hominineo, o primeiro conhecido fora da Europa. Sera entao que as pegadas de Trachilos corresponderiam ao Graecopithecus? Uma nova controvérsia está a caminho.

Click! Des préhumains ont-ils marché en Crète il y a 5,7 millions d’années ?

5,2 milhões de anos

Como o Mediterrâneo encontrou o aspeto que conhecemos hoje? Uma inundação digna de um filme de catástrofe, que os anglófonos não hesitam em descrever como uma "mega inundação", teria posto fim à crise messiniana (secagem do Mar Mediterrâneo, durante o Messiniano) ha 5,2 milhões de anos., logo no início do Plioceno.

O dilúvio foi tão violento que levou apenas dois anos para encher totalmente o mar.

Uma cachoeira de 1,5 km de altura encheu o Mediterrâneo oriental
10 de abril de 2018

Click! Uma cachoeira de 1,5 km de altura encheu o Mediterrâneo oriental

As águas tranquilas do Mediterrâneo cobrem as cicatrizes de um passado tumultuoso. Pesquisadores estão gradualmente destacando evidências gravadas no fundo do mar, o que mostra que este mar conheceu,

em um tempo distante, uma das piores inundações da história do planeta. As explicações de Marc-André Gutscher, um geólogo que participou da descoberta desse desastre que ocorreu há mais de cinco milhões de anos.

O Mediterrâneo secou. Vastas extensões, anteriormente submersas, expostas ao ar livre entre lagos hipersalinos semelhantes ao Mar Morto. Por mais difícil que seja, essa visão era muito real se voltarmos uns seis milhões de anos atrás.

No final do Mioceno, durante o Messiniano, o Mare Nostrum foi, de fato, o cenário da mais violenta erupção geológica desde a crise cretáceo-terciária. O evento, chamado de crise de salinidade messiniana, causou a evaporação maciça do Mediterrâneo após o fechamento de uma passagem no norte do Marrocos (o atual Estreito de Gibraltar), quebrando a conexão entre o mar e o oceano Atlântico.

Além disso, o limiar entre a Sicília e a Tunísia emergiu, criando uma crista natural separando o Mediterrâneo em duas bacias, a oeste e a leste. "Os geólogos acreditam que o nível do mar caiu de algumas centenas de metros, pelo menos, ou até 1.000 m, no lado oeste, e 2.400 metros no lado leste", diz Marc-André Gutscher.

Como o Mediterrâneo encontrou o aspeto que conhecemos hoje? Uma inundação digna de um filme-catástrofe que anglófonos, não hesitem em chamar de "mega-dilúvio" teria terminado a crise messiniana há 5,2 milhões de anos atrás, no início do Plioceno.

O Estreito de Gibraltar se formou, deixando as águas do Oceano Atlântico reconquistar o Mediterrâneo, começando com a bacia ocidental antes de encher a bacia oriental onde o nível do mar excedeu o limiar da Sicília. O dilúvio foi tão violento que levou apenas dois anos para encher totalmente o mar.

Para reconstruir este cenário, os pesquisadores estão procurando por pistas que atestem a passagem das ondas. E, de fato, uma equipe internacional liderada por Aaron Micallef e Angelo Camerlenghi da Universidade de Malta e do Instituto Nacional de Oceanografia e Geofísica Experimental de Trieste (Itália), descrevem em um artigo publicado na Revista Científica Reports, um estranho depósito de sedimentos descobertos na Sicília. Ele repousa contra a escarpa de Malta, um enorme penhasco submarino.

Esta descoberta é "a primeira evidência direta do enchimento da bacia oriental, revela Marc-André Gutscher, co-autor do estudo. O que é surpreendente é que ele foi encontrado ao pé de um cânion, o canyon de Noto, que tem uma forma particular, em forma de J. É um canyon monstruoso, a cerca de 20 km de comprimento e 6 km de largura, extremamente profundo e calcário, uma rocha dura. Para erodi-lo deste jeito, para formar até declives de 70 °, é preciso muita violência ".

"Este cânion foi cavado por quedas, como as Cataratas do Niágara, mas de maneira muito mais violenta", diz o pesquisador. E em muito maior também: a cachoeira responsável pela inundação da bacia do Mediterrâneo Oriental teria medido 1,5 km de altura. A propósito, as ondas teriam raspado os sedimentos do fundo, que foram depositadas a jusante, no outro lado da escarpa.

O depósito de sedimentos representado pelos pesquisadores é limitado em seu lado ocidental pela escarpa de Malta. Abrange uma área comparável a Creta, com 160 km de comprimento e 95 km de largura. Ele mede entre 400 e 800 m de espessura, que diminui à medida que se avança para o este, ou seja, à medida que a gente se afasta da escarpa.

Chamado Unidade 2, o depósito, agora enterrado sob o fundo do mar, é ensanduichado entre duas camadas sedimentar bem identificadas: situa-se abaixo dos sedimentos que datam do Pliocena-Quaternário (Unidade 1), período geológico que segue o Messiniano, e acima de uma importante camada de sal característica da crise messiniana (unidade 3). De fato, a evaporação do Mar Mediterrâneo foi acompanhada pela formação de depósitos de sal, chamados de evaporitos, com mais de 500 m a 1 km de espessura.

E o que aconteceu no lado do Mediterrâneo ocidental? "Tal depósito caótico não aparece, ou pelo menos não na proximidade do Estreito de Gibraltar", disse Marc-André Gutscher, acrescentando que estudos anteriores, no entanto, identificaram um grande canyon na área.

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3,3 milhões de anos

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Deste período pertencem os 52 restos do esqueleto de uma moça de 1 metro 10, com uma mandíbula forte e uma pequena capacidade craniana (menos de 500 cm3), chamada Lucy (a partir de uma canção dos Beatles que os pesquisadores escutavam no sítio arqueológico: «Lucy in the Sky with Diamonds»). O Australopithecus afarensis, exumado em 1974, no nordeste da Etiópia, no vale do Awash, perto de Djibouti tem uma idade de 3,2 milhões de anos.

Desde 2000, a gente descobriu uma jovem prima de Lucy (da mesma espécie Australopithecus afarensis, de 3,3 milhões de anos), que nos ajudou a lançar luz sobre a morfologia da coluna vertebral desta espécie. A descoberta mostrou que a coluna vertebral destes primeiros hominídeos era mais semelhante à nossa do que aquela dos macacos africanos existentes naquela época.

Selam, a criança mais velha do mundo reescreve a história da nossa espinha
25 de maio de 2017

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Descoberto em meados dos anos 2000 em Dikika, nas margens do rio Awash (Etiópia), o esqueleto é o de uma criança chamada Selamet provavelmente com idade de dois ou três anos

no momento da sua morte. Descoberto enterrado dentro de um bloco de arenito, os restos fossilizados foram incrivelmente bem preservados, mas como os ossos são muito frágeis, levou mais de treze anos para o paleontólogo Zeresenay Alemseged para removê-los completamente sem danificá-los. Os ossos deste pequeno Australopithecus afarensis são realmente muito valiosos, uma vez que representam o único exemplo conhecido de espinha deste período antigo. O pescoço e a caixa torácica também foram encontrados. O estudo faz com que seja possível obter uma ideia bastante precisa do modo de locomoção e de crescimento dos australopitecos.

O esqueleto parece ter sido composto por doze vértebras torácicas e doze pares de costelas como os seres humanos, em vez de treze com os macacos africanos. Os pesquisadores também viram um elo fundamental na evolução da espinha dos primatas para os seres humanos quando os primeiros hominídeos começaram a ter uma postura mais reta. Durante este processo, os humanos começaram a ter menos vértebras na parte superior das costas e mais na parte inferior para permitir modelos de ambulaçao mais eficazes.

"Um estudo cuidadoso do esqueleto de Selam mostra que a estrutura geral da coluna vertebral humana surgiu há mais de 3 milhões de anos, destacando uma característica da evolução humana", disse Zeresenay Alemseged. Note também que a forma de seus pés, de seus joelhos e dos ossos das suas pernas como a posição do "forame magno" (através do qual a medula espinhal se junta com o cérebro) fazem pensar que Selam podia andar na posição vertical. Suas falanges e as suas omoplatas se assemelham em contraste com aqueles de jovens gorilas, sugerindo que ela era uma boa escaladora. Isso provavelmente lhe permitiu se refugiar nas árvores quando estava em perigo.

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Lucy, o Australopithecus afarensis, foi considerado durante muito tempo como nosso antepassado mais distante ... até 2000. Desde a descoberta no Quénia, de uma mandíbula e alguns ossos de um bípede que datam... de seis milhões de anos!

O Australopithecus ao qual pertenciam os ossos, chamado Orrorin, tem o dobro da idade de Lucy. No ano seguinte (2001), ocorre no Chade a descoberta de Toumai, datada de 7 milhões de anos!

Desde então, o recorde foi batido de novo, porque os restos de um hominídeo ainda mais antigo, datados de 7,2 milhões de anos, foram encontrados na Bulgária e na Grécia. Por fim, a recente descoberta de dentes na Alemanha revelaria a existência na Europa de um hominideo de pelo menos 4 milhões de anos mais velhos que os esqueletos africanos! O que sugere que a África não seria o berço da humanidade.
[Veja acima, Segundo alguns pesquisadores, o primeiro homem apareceu na Europa e não na África]
[Veja acima, descobertos dentes que podem reescrever a história da humanidade]

O que distingue todos esses hominídeos dos grandes macacos é a evolução deles para o bipedismo.

As descobertas nesta área não acabam pondo em causa os nossos conhecimentos passados e levantar novas questões. Assim, recentemente, no Quênia, ferramentas que datam de 3,3 milhões de anos foram trazidos à luz, ou seja, antes mesmo do aparecimento do gênero humano (o Homo habilis tem 2,4 milhões de anos)!

No Quênia, descoberta de ferramentas que datam de 3,3 milhões de anos, antes mesmo do aparecimento do gênero humano
20 de fevereiro de 2017

Click! No Quênia, descoberta de ferramentas que datam de 3,3 milhões de anos, antes mesmo do aparecimento do gênero humano

De acordo com Sonia Harmand, paleoantropólogo, as ferramentas descobertas são surpreendentes …

… em primeiro pelo seus tamanhos, entre 16 e 20 centímetros em média.

O peso dos núcleos, ou seja os blocos que foram debitados para obter lascas, é de cerca de 3 kg. Alguns podem chegar até 5 ou 6 kg: é massivo ! Como o gênero Homo não existia ainda, o autor destas ferramentas poderia ser o Kenyanthropus platyops. Esta espécie de hominídeo foi descoberta no final de 1990 pela equipe da paleoantropóloga britânica Meave Leakey no oeste do lago Turkana, a só um quilômetro de distância de Lomekwi 3. Este é o candidato mais sério. Mas, por enquanto, é apenas uma hipótese forte, porque ainda não foi possivel de estabelecer uma associação direta entre Lomekwi 3 e ele. Vamos apenas dizer que foi na vizinhança naquela época...

Com Lomekwi 3, é um verdadeiro abalo. Nossa descoberta questiona a fronteira entre o homem e o mundo animal, que parece cada vez mais tênue. Enquanto isso, os zoólogos dizem-nos que as espécies animais usam de objetos como ferramentas. Alguns fabricam mesmo alguns deles. Um estudo publicado em outubro de 2016 sobre macacos no Brasil também destacou o fato de que eles produzem lascas de pedras por pulverização de blocos de quartzo uns contra os outros. Este é o tipo de descoberta que poderia quase, para nós, arqueólogos, fazer-nos desesperar ! Porque, se os macacos fazem isso, talvez nossas velhas ferramentas não são tão diferentes? No entanto, há uma diferença fundamental: a intencionalidade. Quando os macacos produzem lascas, é acidental, e eles não têm nenhuma idéia do valor que pode representar. Pelo contrário, temos algumas evidências que mostram que em Lomekwi 3, as pedras foram atingidas de forma premeditada, com o objectivo específico de produção de lascas. Os artesãos sabiam para o que seria usado: para o corte, provavelmente.

Click! « Nous avons mis la main sur quelque chose d'unique »

Mais especificamente, sobre a questão das espécies animais que usam objetos como ferramentas, e que podem tornar difícil a vida dos arqueólogos...

O Parque Nacional da Serra da Capivara é mundialmente conhecido por seus mais de mil sítios arqueológicos, nos quais têm sido feitos diversos estudos que estão mudando a história da chegada da espécie humana no continente americano, colocando em xeque a teoria da Cultura Clóvis e promovendo uma das disputas científicas mais discutidas nas últimas décadas.
[Veja abaixo, Crânios americanos antigos de Lagoa Santa, no leste do Brasil (Minas Gerais)]

Mais recentemente, contudo, esse parque também tem ganhado destaque por outros habitantes, os macacos-prego e suas pedras lascadas.

O que os macacos-prego podem nos dizer sobre a pré-história?
29 de novembro de 2016

O que os macacos-prego podem nos dizer sobre a pré-história?

Em estudo recente publicado na revista Nature, pesquisadores do projeto interdisciplinar Primate Archaeology observaram macacos-prego da espécie Sapajus libidinosus

deliberadamente quebrando pedras e não intencionalmente produzindo lascas que apresentam diversas características daquelas produzidas pelos primeiros hominíneos da idade da pedra. Diferentemente dos hominíneos, que faziam intencionalmente ferramentas de pedra lascada para cortar ou raspar, as lascas produzidas pelos macacos-prego parecem, segundo hipótese dos pesquisadores, ser uma espécie de subproduto do martelamento (pedra com pedra) realizado para extrair minerais ou líquens que servem de nutrientes na dieta desses macacos.

Os macacos-prego do parque e outras populações da mesma espécie do cerrado e da caatinga, juntamente com chimpanzés do oeste africano e macacos-caranguejeiros da Tailândia, são os únicos primatas conhecidos pelo uso de ferramentas líticas. Por exemplo, outro estudo recente com esses primatas também mostrou, através de escavações, que o uso de ferramentas para quebrar castanhas é dominado por esses macacos há mais de 700 anos. Porém, o caso aqui é diferente, a não intencionalidade, o não uso e a semelhança com as ferramentas dos primeiros hominíneos são surpreendentes.

Alguns artefatos são indistinguíveis de alguns exemplares arqueológicos de lascas intencionalmente fabricadas pelos primeiros hominíneos, aponta o estudo. “Nenhum outro primata foi descrito produzindo naturalmente esse tipo de lasca, e essa descoberta mostra que mesmo sem intenção, esse tipo de material poderia ser produzido”, explica Tiago Falótico, da Universidade de São Paulo.

As descobertas abrem também a perspectiva de um novo modelo para explicar como teria sido a produção inicial desses tipos de lascas pelos hominíneos durante o período paleolítico, segundo Falótico: “acidental a princípio, seguida de descoberta do uso das lascas e, finalmente, produção proposital e uso”.

Click! O que os macacos-prego podem nos dizer sobre a pré-história?

2,4 milhões de anos

É no Vale do Rift Africano que os primeiros vestígios do gênero homo, datados de 2,6 milhões de anos atrás, foram encontrados.

Cerca de 2,6 milhões de anos atrás, pré-humanos africanos testemunharam um primeiro avanço com o tamanho da pedra e a fabricação das primeiras ferramentas. São apenas seixos sumariamente cortados numa das faces. Os primeiros fósseis desses hominíneos foram descobertos na África Oriental em 1961 pelo pré-historiador Louis Leakey. Ele deu-lhes o nome homo habilis (em latim, o homem hábil) por causa de seu domínio das pedras cortadas.

No entanto, pedras cortadas há mais de 2 milhões de anos foram descobertas na Argélia. Se essas ferramentas líticas não são as mais antigas do continente africano, sua presença longe dos locais da África Oriental sugere que essa técnica se espalhou rapidamente ou que possa ter origens múltiplas.

Será então que a África Oriental poderia perder o monopólio do "berço da humanidade"? A técnica de paleomagnetismo usada pelos arqueólogos para datar suas ferramentas de corte de 2,4 milhões de anos é, no entanto, fortemente contestada.

Argélia, novo berço da humanidade?
17 de dezembro de 2018

Click! Argélia, novo berço da humanidade?

Não, a Argélia não seria um novo berço da humanidade... Embora a descoberta argelina seja excitante, seria muito presunçoso falar do segundo berço da humanidade.

Durante muito tempo, a África do Sudeste foi conhecida como o berço da humanidade, seja moderna ou antiga. Para o Homo Sapiens, esta tese foi derrotada pela descoberta anunciada no ano passado em Jebel Ihroud, no Marrocos, de fósseis que repeliram de 100 mil anos as origens da humanidade moderna.

Hoje, seria na Argélia que os hominídeos vêm encontrar um novo ponto de ancoragem no local de Ain Boucherit, perto de Setif.

Uma equipe liderada pelo professor Mohamed Sahnouni, do Centro Nacional de Estudos sobre a Evolução Humana (CENIEH) de Burgos (Espanha), encontrou de fato vestígios da passagem desses ancestrais distantes em dois períodos sucessivos: ha 1,9 e 2,4 milhões de anos. Eles detalham sua descoberta em um estudo publicado na revista Science.

Em várias escavações, os arqueólogos descobriram muitas pedras cortadas, de acordo com uma técnica que os especialistas chamam de ‘Oldowayen’, termo que se refere a uma técnica de corte de pedras rudimentar, cujos primeiros testemunhos remontam a 2,6 milhões de anos na África Oriental - o Olduvai Gorge, na Tanzânia, deu o seu nome. Os fósseis mais antigos do gênero Homo, remontam a 2,8 milhões de anos, ainda na Etiópia.

Mesmo se elas ainda são pouco sofisticadas, essas ferramentas são mais do que as pedras cortadas de 3,3 milhões de anos encontradas no Quênia, no local de Lomekwi 3. Lembre-se que os primeiros talhadores de pedras não eram humanos. Eles cortavam grosseiramente pedras, há 3,3 milhões de anos, antes mesmo do gênero Homo aparecer nesta região do mundo.

Com essas pedras cortadas, os pesquisadores também encontraram ossos de animais que viviam nessas regiões, quando o Saara não era tão deserto como hoje: mastodontes, elefantes, cavalos, rinocerontes, antílopes, porcos, hienas e até mesmo crocodilos.

Alguns desses animais, principalmente gados e cavalos, carregam traços associados a ferramentas: cortes e fraturas, mostrando que esses humanos antigos removeram cuidadosamente a carne de animais para os comeres e quebraram ossos para remover a medula.

Esses ossos seriam "a mais antiga evidência substancial de açougue", de acordo com o paleoantropólogo Thomas Plummer, do Queen College de Nova York (que não participou do estudo). "Mesmo que outros locais da mesma idade na África Oriental tenham ferramentas de pedra, a evidência de animais para abate não é tão forte", diz ele.

Os cientistas não encontraram ossos de hominídeos no local de Ain Boucherit. Nós não sabemos então com certeza qual espécie foi capaz de esculpir essas ferramentas.

Os Oldowayen, geralmente associados ao Homo Habilis, também poderiam se referir a outros ramos da nossa árvore genealógica. Para os autores da descoberta, "a questão mais importante hoje é quem fez essas ferramentas". No entanto, descobriu-se australopitecos velhos de 3,3 milhões de anos no sul do Saara, Chad, a 3.000 km do Rift.

"Claramente, os hominídeos contemporâneos de Lucy vagavam pelo Saara, e seus descendentes poderiam ser responsáveis pelas assinaturas arqueológicas que acabamos de descobrir na Argélia", diz o Dr. Sileshi Semaw, coautor do estudo. "

As descobertas no local argelino, tecnologicamente semelhantes ao Oldowayen, "mostram que nossos ancestrais se aventuraram em todos os cantos da África, não apenas na África Oriental", diz o professor Sahnouni.

Para Rick Potts, paleoantropólogo do Smithsonian Institution (Washington), que também não participou do estudo, "provavelmente havia um corredor através do Saara, com movimentos populacionais entre o leste e o norte da África ". Outra hipótese, segundo ele, é que os hominídeos que vivem em duas partes diferentes da África poderiam ter inventado separadamente técnicas de corte de ferramentas de pedra...

No entanto, o debate não acabou e é assunto de uma controvérsia animada. O que é problemático neste estudo é a datação das ferramentas.

Segundo Sahnouni, eles teriam sido cortados há 2,4 milhões de anos. E para concluir que o Norte da África poderia ser o segundo berço da humanidade depois da África Oriental, onde ferramentas datadas de 2,6 milhões de anos foram exumadas.

A técnica de paleomagnetismo usada pelos arqueólogos para datar suas ferramentas de corte de 2,4 milhões de anos é, no entanto, fortemente contestada.

Assim, todos os arqueólogos estão longe de compartilhar as conclusões de Sahnouni. As ferramentas não teriam mais de 2 milhões de anos. "A técnica do paleomagnetismo não é um método adaptado para uma datação precisa", diz o paleoantropólogo Jean-Jacques Hublin. Em suma, este método baseia-se na inversão do campo magnético da Terra a cada 700.000 anos, mais ou menos. Uma vez, o norte magnético está no Norte, outra vez ele está no Sul. Dentro das rochas formadoras, as partículas de metal se alinham com o campo magnético da Terra. Isto permite uma datação muito grosseira das rochas. De fato, os paleontólogos só a usam para comparar a idade das rochas entre si, mas não para estabelecer uma datação exata. No entanto, este é o método escolhido pela equipe de Sahnouni para datar as pedras que contêm as pedras cortadas. Então desconfie! Especialmente desde que os fósseis de animais encontrados com as ferramentas pertencem a espécies muito mais recentes do que 2,4 milhões de anos.

Em suma, em seu entusiasmo, pode ser que a equipe de arqueólogos tenha ido um pouco longe. As pedras cortadas poderiam, portanto, ser muito mais recentes.

Neste caso, em vez de serem usadas pelo primeiro Homo, elas poderiam ser atribuídas ao Homo ergaster (ou erectus). Assim, é inútil falar de segundo berço da humanidade. Yves Coppens salienta que a presença do erectus já foi comprovada na Etiópia (2,8 Ma), Israel (2,4 Ma), Longgupo na China (2,4 Ma) e talvez Masol na Índia (2,6 Ma).

Em suma, a descoberta argelina é emocionante, mas é muito presunçoso falar de segundo berço da humanidade.

Click! L'Algérie, nouveau berceau de l'humanité ?
Click! Des pierres taillées vieilles de plus de 2 millions d’années découvertes en Algérie
Click! Non, l'Algérie ne serait pas un nouveau berceau de l'humanité

Sobre as pedras cortadas de 3,3 milhões de anos encontradas no Quênia, no local de Lomekwi 3, veja acima: No Quênia, descoberta de ferramentas que datam de 3,3 milhões de anos, antes mesmo do aparecimento do gênero humano

2,12 milhões de anos

Até hoje, os traços humanos mais antigos "não africanos" datam de 1,8 milhões de anos. Estes foram restos humanos encontrados no Cáucaso no local de Dmanissi na Geórgia.

A descoberta na China de ferramentas de pedra, com 2,12 milhões de anos, repele pelo menos de 270 mil anos a presença do homem no continente asiático, de acordo com um estudo publicado em julho de 2018 na revista Nature.

Hominíneos poderiam ter povoado a China muito antes do que pensávamos
14 de julho de 2018

Click! Hominíneos poderiam ter povoado a China muito antes do que pensávamos

Essas ferramentas foram descobertas por uma equipe de pesquisadores liderada por Zhaoyu Zhu, da Academia Chinesa de Ciências de Shangchen, no sul do planalto de Loess, na China.

Elas foram desenterradas com fragmentos de ossos de animais. E, embora os fabricantes de ferramentas sejam desconhecidos, a descoberta pode forçar os pesquisadores a reconsiderarem que tipo de hominíneo deixou a África - e quando.

A maioria dos pesquisadores diz que os hominíneos - a linhagem da evolução que inclui os seres humanos - deixaram sua terra natal pela primeira vez em torno de 1,85 milhões de anos atrás.

"Esta descoberta implica que os hominíneos deixaram a África mais cedo do que a evidência indicada de Dmanisi", disse à AFP Robin Dennell, do Departamento de Arqueologia da Universidade Britânica de Exeter, co-autor do estudo. Esta é a idade dos mais antigos fósseis de hominíneos descobertos além da África - em Dmanisi, Geórgia, na região da Eurásia do Cáucaso. Os restos mais antigos de hominíneos do leste asiático, dois incisivos no sudoeste da China, têm cerca de 1,7 milhão de anos.

As descobertas arqueológicas feitas entre 2004 e 2017 em um local chamado Shangchen na China central agora desafiam essa ortodoxia.

Estudando e datando uma sucessão de antigos solos e depósitos de poeira de vento, uma equipe de geólogos e arqueólogos chineses e britânicos liderada por Zhaoyu Zhu no Instituto de Geoquímica da Academia Chinesa de Ciências descobriu dezenas de ferramentas de pedra relativamente simples. As ferramentas mais novas têm 1,26 milhão de anos e as mais antigas têm 2,12 milhões de anos.

Os estratos geológicos de 2,12 milhões de anos podem não representar a primeira ocupação hominínea da região. John Kappelman, antropólogo e geólogo da Universidade do Texas em Austin, aponta que as camadas mais profundas e mais antigas do lugar estão atualmente inacessíveis porque a região é ativamente explorada.

A datação das ferramentas no sítio de Shangchen foi obtida através do paleomagnetismo: levando em conta mudanças na orientação do campo magnético da Terra ao longo de milênios, perfeitamente datadas, os pesquisadores podem determinar a idade dos vestigios.

Um método irrefutável de acordo com Robin Dennell, que considera que o assunto é tão controverso que a evidência deve ser "à prova de bomba".

Os arqueólogos também estão convencidos de que as ferramentas são autênticas. O co-líder do estudo, Robin Dennell, arqueólogo da Universidade de Exeter, no Reino Unido, diz que sua equipe descartou qualquer processo natural, como o transporte em um rio, o que pode fazer as rochas parecer como ferramentas. Nenhum rio antigo é conhecido no local de Shangchen, e as ferramentas descobertas são as únicas grandes pedras presentes.

Essa ausência de explicações alternativas é suficiente para persuadir Zeljko Rezek, arqueólogo do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, em Leipzig, Alemanha. "Eu acho que estes são ferramentas de pedra reais", diz ele. Michael Petraglia, um arqueólogo do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, na Alemanha, admite que as ferramentas são convincentes.

"Mas não é uma dataçao precisa, diz Jean-Jacques Hublin, professor do Colégio da França e do Instituto Max Planck em Leipzig. Este método já deu origem a erros, por causa de diferenças entre os períodos atribuídos a uma determinada camada. "O pesquisador aponta para outro limite: a inclinação muito íngreme desse depósito. "Ao longo de tal declive, as ferramentas podem escorregar ou esgueirar-se em rachaduras do loess." Isso invalidaria a análise. Por último, mas não menos importante, essa busca dos mais antigos Homo muitas vezes toma a forma de uma corrida para o país que abrigará o berço da humanidade. "Os Chineses adoram isso", dizem vários especialistas. Portanto, é necessário cuidado.

"A jornada de aproximadamente 14.000 quilômetros da África Oriental à Ásia Oriental é uma expansão considerável", comentou a Nature John Kappelman, especialista em paleomagnetismo da Universidade do Texas, que não participou do estudo. A dispersão dos hominíneos foi provavelmente facilitada pelo crescimento populacional, pois colonizaram novos territórios ocupando nichos vazios. Também poderia ter sido impulsionado por um esgotamento de recursos ".

Com uma velocidade migratória de apenas 5 a 15 quilômetros por ano (compatível com o perímetro de exploração diário dos atuais caçadores-coletores), essa distância "poderia ter sido alcançada em apenas de 1 a 3 mil anos", acrescenta ele. Resta um grande enigma: quem eram esses alfaiates de pedras arcaicas?

A identidade de seus fabricantes é, no momento, pouco clara: nenhum osso hominíneo foi encontrado em Shangchen. O Homo erectus é uma possibilidade, já que alguns dos primeiros membros desta espécie foram encontrados em Dmanisi. Mas Dennell acha que os fabricantes das ferramentas de Shangchen pertenciam a uma espécie anterior do gênero Homo.

Tanto Petraglia quanto Rezek dizem que a idade das ferramentas - sem mencionar a possibilidade de que os Hominíneos chegaram à China antes mesmo da marca de 2,12 milhões - sugere que o fabricante das ferramentas era uma espécie como a Homo habilis. Acredita-se que esse hominíneo relativamente pequeno tenha sido confinado à África entre cerca de 2,4 milhões e 1,4 milhões de anos atrás.

Jungers deixa em aberto a possibilidade de que o ferramenteiro de Shangchen é uma espécie de Australopithecus, um grupo de hominíneos mais semelhante à macacos, como o famoso fóssil de Lucy. Até agora, todos os fósseis de Australopithecus foram descobertos na África.

As novas descobertas indicam que os hominíneos percorreram grandes distâncias antes de 2 milhões de anos - Shangchen está a 14.000 quilômetros dos locais mais próximos da África Oriental, onde outros hominíneos dessa idade foram encontrados. Segundo Vivek Venkataraman, um ecologista evolucionário da Universidade de Harvard em Cambridge, Massachusetts, é possível que os fabricantes das ferramentas de Shangchen, os caçadores-coletores, simplesmente seguissem a sua comida.

Algumas reivindicações deste tipo para os primeiros hominíneos eurasianos já foram feitas. Em 2016, por exemplo, pesquisadores apresentaram traços de ferramentas de pedra de 2,6 milhões de anos em um local próximo à fronteira entre a Índia e o Paquistão. Dennell, que trabalhou nesta área, diz que a evidência não é tão clara quanto a de sua equipe em Shangchen. Para provar a presença de hominíneos em qualquer sítio arqueológico, ele explica, exige estabelecer que as ferramentas são reais e que seu contexto geológico e datação são sólidos.

Os mais antigos fósseis de Homo, o gênero ao qual o homem moderno pertence (ou seja, Homo sapiens, nossa própria espécie), datam de 2,8 milhões de anos atrás. É uma mandíbula com dentes encontrados na região de Afar, na Etiópia, em 2013.

Click! Tools from China are oldest hint of human lineage outside Africa
Click! Des outils trouvés en Chine repoussent la présence de l'homme en Asie
Click! Des Hominines pourraient avoir peuplé la Chine bien plus tôt que ce que l’on pensait

820.000 BP

Vários locais europeus produziram vestígios fósseis ou líticos datados entre 1 e 1,6 milhões de anos, testemunhando uma presença humana muito antiga na Europa. Em nenhum deles, no entanto, os fósseis são suficientes para atribuí-los a uma espécie humana específica, de modo que Homo antecessor permanece até hoje a espécie mais antiga da Europa. Outro título, menos brilhante desta vez, eles também seriam os primeiros proto-humanos conhecidos por terem comido sua própria espécie, e não em tempo hábil, mas repetidamente.

O ancestral do homem de Flores, conhecido como o Hobbit, talvez tenha sido descoberto
18 de junho de 2018

Click! Os primeiros Europeus eram canibais

Restos fossilizados atribuídos aos "primeiros Europeus" descobertos no depósito de Atapuerca, na Espanha, revelaram que esses homens pré-históricos eram canibais que apreciavam a carne de crianças e adolescentes.

"Sabemos que eles praticavam o canibalismo", diz José Maria Bermúdez de Castro, um dos co-diretores do projeto Atapuerca, um dos depósitos mais importantes da Europa, que em 2000 se tornou Patrimônio da Humanidade da Unesco.

O estudo dos restos também revelou que eles se entregavam à antropofagia por comida e não como um ritual, que comiam seus rivais depois de matá-los, principalmente seus filhos e adolescentes.

"Este é o primeiro caso de canibalismo bem documentado na história da humanidade, o que não significa que seja o mais antigo", diz ele, apoiando as primeiras informações já divulgadas sobre o assunto. . "Restos descobertos no depósito de 'Gran dolina' apareceram espalhados, quebrados, fragmentados, misturados com restos de outros animais, como cavalos, veados, rinocerontes, todos os tipos de animais produzidos a partir da caça" e consumida por humanos, segundo de Castro. "Esses fósseis, como os animais, também tinham marcas de faca de pedra, de desmembramento, reunindo todos os elementos característicos de uma acumulação de ossos usados por seres humanos", explicou ele. "Isso nos dá uma ideia de um canibalismo de tipo gastronômico, e não ritual, porque eles não tinham a capacidade simbólica que tem o ser humano de hoje", acrescenta ele.

Os restos fossilizados, encontrados desde 1994 em Gran dolina, correspondem provavelmente aos primeiros seres humanos que se desenvolveram na Europa, batizados de "Homo antecessor". O Homo antecessor, que viveu antes dos Neandertais e do Homo sapiens, se instalou há cerca de 800 mil anos nas cavernas de Atapuerca, provavelmente depois de uma longa migração da África para o Oriente Médio, daí para o Norte da Itália e para a França.

Não escolheu por acaso esta área de 13 km2 localizada numa área "privilegiada" do norte da Península Ibérica, na confluência de dois rios, com um clima agradável e rico em flora e fauna, segundo o Sr. de Castro. Ele tinha bastante água e comida, podia caçar javalis, cavalos, veados, "o que significa que eles não praticavam o canibalismo por causa da necessidade de comida". "Eles mataram seus rivais e se aproveitaram da carne", diz de Castro, depois de analisar os restos de onze aparentes vítimas. "Nós também descobrimos dois níveis com restos canibalizados, o que significa que não é um canibalismo pontual, mas contínuo ao longo do tempo", segundo este arqueólogo entre os mais famosos da Espanha.

"Outro aspecto interessante, que ainda não explicamos totalmente, é que a maioria dos onze indivíduos identificados como" vítimas "são crianças ou adolescentes. "Achamos que há também dois jovens adultos, incluindo uma mulher, o que significa que eles estavam matando a base da pirâmide demográfica do grupo", disse o pesquisador.

Atapuerca, localizado nas fronteiras da Eurásia, permitiu ao Homo antecessor desenvolver "uma herança genética isolada", com traços característicos, tanto arcaicos quanto modernos. Além de caçar, ele praticava coleta, fazia ferramentas. A paisagem era então caracterizada por áreas de floresta, carvalhos, castanheiros, zimbros, com prados, incluindo ursos, linces, panteras, raposas e hienas.

Click! Les premiers Européens étaient cannibales

Sobre o canibalismo do homem de Neandertal, veja abaixo: O canibalismo não alimenta muito o seu homem
Sobre o canibalismo do paleolitico para o neolítico, veja abaixo: na caverna de Gough, em Somerset, mostra que os homens não foram usados só como refeições, mas também como "louça"
também: Atos de canibalismo são atestados em uma caverna da Espanha paleolítica
também: Provável canibalismo operado sobre corpos frescos em Lapa do Santo
também: Canibalismo em massa numa antiga aldeia neolítica na Alemanha

700.000 BP

O pre-humano Homo floresiensis, que os cientistas às vezes chamam "o Hobbit", por causa de seu pequeno tamanho, em referência ao universo fantástico de JRR Tolkien, até agora atestado apenas na ilha de Flores, na Indonésia, seria uma espécie extremamente antiga que adquiriu seu pequeno tamanho muito cedo, talvez um pouco depois de chegar à ilha cerca de um milhão de anos atrás.

Sua antiguidade, em qualquer caso, foi demonstrada por dois estudos publicados em 2016 na revista britânica Nature.

O ancestral do homem de Flores, conhecido como o Hobbit, talvez tenha sido descoberto
4 de maio de 2018

Click! O ancestral do homem de Flores, conhecido como "o Hobbit", talvez tenha sido descoberto

Primatas de 700.000 anos de idade na ilha indonésia de Flores seriam os antepassados deste homem misterioso de pequeno tamanho...

Isso poderia esclarecer o mistério em torno do "Hobbit", o verdadeiro. Dois estudos publicados em 2016 na revista científica britânica Nature deveriam terminar com algumas controvérsias de mais de dez anos sobre as origens do homem de Flores, que vivia na ilha indonésia de mesmo nome e que é apelidado de "Hobbit" por causa de seu tamanho pequeno.

Um regresso em três etapas sobre esta descoberta científica. Ato um: O homem de Flores, que teria vivido 50.000 anos atrás, foi descoberto em setembro de 2003 na caverna Liang Bua, na ilha do mesmo nome na Indonésia. Com uma altura de cerca de 1m por 25 kg, ele tinha uma cabeça anormalmente pequena em comparação com o corpo, abrigando um cérebro de tamanho semelhante ao de um chimpanzé. O que lhe valeu o apelido de "Hobbit", como os pequenos personagens de O Senhor dos Anéis, de Tolkien.

Segundo Ato: Desde esta descoberta, os cientistas têm tentado explicar de onde esta pequena criatura estranha pode vir, por que é tão pequena e por que é encontrada somente nesta ilha. Para alguns, o homem de Flores seria descendente de pequenos Homo habilis ou pequenos Australopithecus da África. Para outros, seria um Homo erectus que gradualmente se reduziu para adaptar suas necessidades a recursos escassos.

Novo reacender para um terceiro ato: Yousuke Kaifu e sua equipe anunciam, em um estudo publicado na revista britânica Nature, a descoberta em 2014, de novos fósseis na ilha. Este tesouro, descoberto no sítio de Mata Menge a 100 quilômetros a leste da caverna Liang Bua, onde os famosos "Hobbits" foram encontrados, inclui um fragmento de maxilar e seis dentes, que vem de uma mandíbula menor que a menor mandíbula do homem de Flores.

Ossos que Adam Brumm, da Universidade de Wollongong, na Austrália, e seus colegas, datam de cerca de 700 mil anos em um segundo estudo, também publicado em 2016 na revista Nature.

"O que encontrámos é uma grande surpresa e sugere que o Homo floresiensis é uma espécie extremamente antiga que adquiriu seu pequeno tamanho muito cedo, talvez pouco depois de chegar à ilha há cerca de um milhão de anos ", diz o pesquisador.

"Esses estranhos hominídeos já estavam presentes na ilha há 700 mil anos", diz Yousuke Kaifu, do Museu Nacional da Natureza e da Ciência do Japão, em Ibaraki. "Fiquei chocado quando vi esses novos fósseis", acrescenta ele.

Essa descoberta desacredita uma das hipóteses até então avançadas por alguns pesquisadores, já que se o homenzinho estava presente há 700.000 anos atrás, ele não pode ser um Homo sapiens, que apareceu na Terra muito tempo depois. Fim de uma controvérsia: O homem de Flores não é um sapiens doente, sofrendo de microcefalia ou trissomia. O homem de Flores poderia muito bem ser um produto puro da evolução local, que teria se adaptado ao ambiente da ilha, onde os recursos alimentares eram escassos.

Click! L’ancêtre de l’homme de Florès, dit «le hobbit», a (peut-être) été découvert

“O homem de Flores poderia muito bem ser um produto puro da evolução local, que teria se adaptado ao ambiente da ilha, onde os recursos alimentares eram escassos”, disse em 2016 alguns pesquisadores no artigo apresentado em cima.

Pensou-se que seu pequeno tamanho era devido a uma evolução devido à sua insularidade. Seu pequeno tamanho foi, no entanto, adquirido muito cedo. Este pequeno homem primitivo da África não é um "anão insular".

O Hobbit de Flores: um muito pequeno homo primitivo vindo da África, não um anão insular
4 de maio de 2018

Click! O Hobbit de Flores: um muito pequeno homo primitivo vindo da África, não um "anão insular"

Uma análise filogenética do homem de Flores mostra que não é um Homo erectus estreitado pelo nanismo insular,

mas um homem primitivo muito pequeno da África. Pequeno ele era, pequeno ele ficou! Assim, poderíamos resumir o estudo filogenético mais completo já realizado sobre o Homem de Flores, um homem fóssil de tamanho muito pequeno, com seu metro de altura e seus 30 quilos, e apelidado de Hobbit desde sua descoberta em 2003. No Journal of Human Evolution, Debbie Argue, da Escola de Arqueologia e Antropologia da Universidade Nacional da Austrália e seus colegas australianos, malgaxes e americanos, argumentam que argumentam que esta espécie encontraria sua origem há pelo menos 1,75 milhões de anos atrás, certamente na África. Este pequeno hominídeo estaria anatomicamente muito próximo do Homo habilis, o primeiro Homo, cujo tamanho variava entre 1,10 m e 1,20 m para 30,5 quilos.

Até agora, supunha-se que o Homo floresiensis descesse de um Homo erectus de tamanho muito maior (1,65m para cerca de 67kg), desembarcado da África na Ásia há 1,5 milhões de anos, onde era encontrado não muito longe dali, na ilha indonésia de Java. Pensava-se que uma vez na ilha de Flores, o hominídeo tinha diminuído de tamanho, por nanismo insular, um estreitamento morfológico já observado em outras espécies pré-históricas -como o mamute- isolado em um ambiente onde os recursos são menos abundante e cujos predadores estão ausentes.

Outra hipótese altamente controversa queria o Homem de Flores seja um H. sapiens deformado por uma condição (trissomia 21, microcefalia), mas ela foi desclassificada em 2016 depois de examinar o endocrânio do homem pelo francês Antoine Balzeau, do Museu do Homem. O estudo confirma que Flores não era um H. sapiens doente.

O novo estudo confirma que Flores não era um homem moderno doente, mas um homem arcaico. "Temos quase 100% de certeza de que ele não é um Homo sapiens mal constituído", diz Mike Lee, da Universidade Flinders (Austrália do Sul), responsável pela modelagem estatística de dados fósseis. Além dos trabalhos anteriores, sua equipe não apenas focou no crânio e na mandíbula, mas também estudou os dentes, braços, pernas e ombros. Os homens de Flores (uma dúzia de indivíduos foram encontrados) foram comparados ao Australopithecus como ao Homo a partir de 133 pontos de medição. Resultado "Temos 99% de certeza de que o Homo floresiensis não está relacionado ao Homo erectus", diz Mike Lee. Sua boca, ou melhor, a estrutura de sua mandíbula era ainda mais primitiva. "Logicamente, é difícil entender como você poderia ter uma regressão", diz Debbie Argue. Por que e como a mandíbula do Homo erectus poderia evoluir para um estágio mais primitivo como o do Homo floresiensis?" A evolução das espécies não volta para trás, segundo a teoria.

Este trabalho satisfaria um dos descobridores do Homem de Flores, o australiano Mike Morwood, já falecido, que explicou já em 2005 para Sciences et Avenir que o Hobbit tinha características primitivas - em particular dentes, membros superiores, pulsos, que evocavam os do Homo habilis ou Australopithecus (Sciences et Avenir No. 810). Como ele pensava, as populações pré-históricas da ilha indonésia, que desapareceram há cerca de 50 mil anos, seriam sobreviventes de uma espécie muito antiga e liliputiana, prima do Homo habilis, que apareceu há mais de 1,75 anos milhões de anos." H. floresiensis teria vindo da África, seguindo uma corrente migratória até então pouco documentada ", disse o antropólogo australiano Colin Grove, cossignatário do artigo.

Dois pontos obscuros permanecem: nenhum representante da espécie H. floresiensis (ou seu ancestral comum com o Homo habilis) foi encontrado no continente negro. E seu cérebro de 380 cm3 é duas vezes menor que o do Homo habilis. Sua única caixa craniana foi capaz de diminuir de volume durante a evolução? Este é o último enigma que terá que ser resolvido.

Click! Le hobbit de Florès: un tout petit homo primitif venu d'Afrique, pas un "nain insulaire"

[Sobre o homem de Flores, veja também abaixo: O desaparecimento dos homens de Florès ocorreu antes do que foi previsto até agora]

Um novo estudo acabou de dizer que o Homem estava presente neste momento também nas Filipinas. Por enquanto, não é possível determinar que espécie é, mas o homem de Flores presente na Indonésia ao mesmo tempo poderia ser um possível candidato...

O homem já estava presente nas Filipinas em 700 000 aC
4 de maio de 2018

Click! O homem já estava presente nas Filipinas em 700 000 aC

Uma equipe de pré-historiadores encontrou ossos de animais e ferramentas de pedra lascada, atestando que o Homem já vivia nas Filipinas em 700.000 aC, e não apenas a partir de 70.000 aC.

Esta descoberta nos leva a rever a cronologia da conquista do sudeste da Ásia.

Uma equipe internacional de arqueólogos, incluindo Thomas Ingicco do Museu Nacional de História Natural (MNHN), descobriu a mais antiga evidência de povoamento das Filipinas por um representante do gênero Homo, no sítio arqueológico de Kalinga, no norte do arquipélago filipino, na ilha de Luzon, com 709.000 anos de idade.

Ao longo do Quaternário (entre -2,6 milhões e -1,5 milhões de anos atrás), as Filipinas formaram uma série de ilhas isoladas do continente por profundas enseadas.

Até então, a mais antiga presença humana, o Homem de Callao, foi identificada em 2010 por um osso do pé (metatarso) também encontrado no norte das Filipinas, a 40 km de Kalinga. Datado de 67 mil anos, corresponde a um Homo, de tamanho pequeno, ainda mal definido.

"As recentes descobertas feitas no local de Kalinga, escavado desde 2014 e datado de 709.000 anos por vários métodos físico-químicos mostram que o primeiro assentamento é na verdade dez vezes mais antigo ", diz Thomas Ingicco, paleoantropólogo no MNHN. As escavações arqueológicas desenterraram 400 ossos fósseis de uma vida selvagem, incluindo lagarto, varão, tartaruga de caixa, veado Filipino (Rusa marianna), Stegodon - um primo do elefante - e, surpreendentemente, uma espécie de rinoceronte hoje extinta nas Filipinas desde pelo menos 100.000 anos de idade.

Este rinoceronte philippinensis se apresenta na forma de um esqueleto quase completo encontrado em associação com sessenta ferramentas pré-históricas, aparadas em uma bigorna de pedra. A carcaça do rinoceronte tem vários traços de corte de carne, nas costas e nas extremidades dos membros e pontos de percussão sobre os ossos de um membro anterior. Em particular, ossos longos foram atingidos para remover a medula vermelha.

"Não sabemos se esse rinoceronte foi caçado por esses homens ou se o consumiram quando já estava morto. Mas esses elementos mostram que esses animais foram cortados e consumidos por esses homens ", insiste Thomas Ingicco.

Por outro lado, os pesquisadores até agora não encontraram restos humanos. Todas essas descobertas arqueológicas constituem evidência indireta da presença muito antiga de homens na ilha de Luzon.

Como os homens vieram para as Filipinas? Essas descobertas destroem conhecimentos previamente estabelecidos e levantam novas questões sobre as vias de colonização do Sudeste Asiático insular pelo homem. "Enquanto grandes herbívoros - rinoceronte, elefante - são conhecidos por serem capazes de nadar sobre longas distâncias - dezenas de quilômetros - e então de ter chegado nas Filipinas durante os períodos de baixo nível do mar, tal suposição não é possível para o Homem ", diz Thomas Ingicco.

Será que um ancestral do Homem, um Homo erectus que já estava presente na Ásia naquela época, antes mesmo do Homo sapiens, dominava um modo de navegação? Isso é improvável porque era necessário saber juntar vários pedaços de madeira para fazer uma jangada. Será que esta colonização, pelo contrário, aconteceu acidentalmente por meio de pedaços de terra arrancados da costa após um tsunami? Seria então um fenômeno raro, mas possível e bem documentado.

Falar de homem, nesta região do mundo e neste momento, evoca inexoravelmente o Homem de Flores. Com 60 000-100 000 anos de idade, descoberto em 2003 por australianos e indonésios na caverna de Liang Bua na ilha de Flores (Indonésia), é caracterizado por um tamanho muito pequeno (1 m para 1,10 m), com um crânio e pequenos caninos distinguindo-o de um Australopiteco e, finalmente, ferramentas de pedra. Acima de tudo, seus ancestrais, traídos pela descoberta de ferramentas elaboradas, teriam chegado a 800 mil - um milhão de anos atrás. Mais ou menos na mesma época que o Homem de Kalinga.

Click! L’homme était présent aux Philippines dès 700 000 av. J.-C.

560.000 BP

O local da Caune de l'Arago é um dos maiores depósitos pré-históricos do mundo. Cerca de 600.000 objetos já foram escavados desta caverna em um meio século. A caverna é particularmente propícia para o trabalho arqueológico graças à sua forma de bacia que retém sedimentos.

Graças aos núcleos de perfuração e datações, os arqueólogos já sabem que há vestígios de ocupação humana que remontam a 690 mil anos.

O local ainda tem belas descobertas para entregar. A última descoberta, feita em 2018, é um "fóssil excepcional", segundo o centro de pesquisa de Tautavel (Pirineus Orientais): um dente de leite que remonta a 560 mil anos.

Descoberta de um dente de leite de 560.000 anos nos Pirineus Orientais
30 de julho de 2018

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Uma equipe de arqueólogos voluntários franco-espanhóis descobriu na Caune de l'Arago um dente de leite com 560 mil anos de idade.

É um "fóssil excepcional", segundo o centro de pesquisa de Tautavel (Pirineus Orientais).

Após ser descoberto, o dente foi imediatamente analisado: o laboratório do local identificou o dente como pertencente a um membro da espécie humana, provavelmente um Homo heidelbergensis (uma espécie de Homo erectus europeu, ancestral do Neandertal).

"O dente seria o de uma criança entre 5 e 6 anos", disse Tony Chevalier, paleo-antropólogo da Universidade de Perpignan e do centro de pesquisa de Tautavel, "porque ele ainda tinha seus dentes de leite, mas já eram bem usados". O fóssil é um incisivo de leite superior que data de cerca de 560.000 anos - 100.000 anos antes do famoso Homem de Tautavel cujo crânio foi encontrado no mesmo local em 1971.

A descoberta do objeto é "excepcional", porque para este período os restos humanos são extremamente raros, mesmo que "4 ou 5 dentes do mesmo período" já tenham sido extraídos no local da Cauna de l'Arago.

"Nós nunca descobrimos outro incisivo superior de leite, o simples fato de descrevê-lo é informação", explicou Chevalier. Para o antropólogo, essa descoberta "nos ensinará muito sobre o estudo do comportamento dos homens", a equipe tentando por muito tempo determinar qual era a função da caverna onde o dente foi encontrado.

Até agora, os pesquisadores hesitavam entre "uma simples paragem de caça, com alguns homens e mulheres que não teriam ficado muito tempo", ou "uma ocupação de longo prazo com famílias". O dente de leite poderia resolver o mistério.

O fóssil é o 151º resto humano descoberto no local da Caune de l'Arago, um dos maiores depósitos pré-históricos do mundo. Cerca de 600.000 objetos já foram escavados em um meio século desta caverna, particularmente propícia para o trabalho arqueológico graças à sua forma de bacia que retém sedimentos.

O local ainda tem algumas belas descobertas para fazer: graças aos núcleos de perfuração e datações, os arqueólogos já sabem que existem traços de ocupação humana que remontam a 690 mil anos. De acordo com Tony Chevalier, esses restos estão localizados a apenas 5 metros abaixo do local onde o dente foi descoberto. Mas eles não serão extraídos "antes de 15 anos" pelo menos.

Click! Découverte d'une dent de lait de 560 000 ans dans les Pyrénées-Orientales

500.000 BP

Na Europa, o representante mais famoso de Homo erectus, velho de "apenas" 450.000 anos, é o homem de Tautavel, descoberto em 1971 por Henry de Lumley na caverna de Caune de l'Arago (Pirineus Orientais).

Porém neste local há vestígios de ocupação humana provavelmente deste homem que remontam a 690 mil anos atrás.
[Sobre isso, veja acima: Descoberta de um dente de leite de 560.000 anos nos Pirineus Orientais]

Em Israel, arqueólogos acabaram de descobrir um sítio pré-histórico que remonta a 500 mil anos em Jaljulia, perto de Tel Aviv, entregando várias centenas de objetos testemunhando a passagem do Homo erectus.

O sítio também revelou que o Homo erectus era capaz de produzir ferramentas de sílex com a técnica Levallois, o que a gente pensava ter sido desenvolvida só por hominídeos mais avançados, Neandertais e Homo sapiens.

Um sítio pré-histórico muito importante de 500 mil anos descoberto em Israel
11 de janeiro de 2018

Click! Um sítio pré-histórico muito importante de 500 mil anos descoberto em Israel

Iniciadas em 2017 como parte de um projeto de construção, as escavações no sitio da Jaljulia revelaram uma paisagem "incrivelmente preservada",

de acordo com Ran Barkai, diretor do Departamento de Arqueologia da universidade de Tel Aviv. Localizado perto de uma das estradas mais movimentadas de Israel, o sitio parece ter sido um paraíso para os caçadores-coletores há 500 mil anos atrás. "Esta descoberta é incrível tanto por causa do estado de preservação das peças quanto por suas implicações para o conhecimento desta antiga cultura material", disse Maayan Shemer, diretora das escavações para a Autoridade de Antiguidades de Israel ( AAI).

O sitio sugere que a presença de um córrego, a vegetação e a presença abundante de animais tornaram-no um lugar frequentemente visitado por nosso antepassado, Homo erectus (o hominídeo mais provável de ter vivido nesta área na época). "A água carregava nódulos de sílex das colinas, que foram usados no local para fazer ferramentas. A água também atraiu animais que foram caçados e abatidos aqui - tudo o que os homens pré-históricos precisavam estava aqui" disse Ran Barkai.

Várias centenas de cabeças de machado foram descobertas no coração deste paraíso natural. Esses traços de uma importante atividade lítica permitiram que os cientistas os relacionassem com a cultura acheulense, associada ao Homo erectus e aos primeiros Homo sapiens. Estabelecida durante o Paleolítico inferior (entre 200.000 e 1,5 milhões de anos antes da nossa era), esta cultura material tem seus sinais distintivos. O artesanato acheulense é caracterizado pela produção de bifaces ovais ou em forma de pera.

A datação dos machados de mão acheulense permitiu no passado rastrear os fluxos de migração humana da África para a Ásia ou a Europa. Os cientistas pensam que foram usados tanto para cavar a terra como para esfolar e cortar animais.

Muitos dos objetos encontrados em Jaljulia são ferramentas pré-históricas bifaces típicas que foram produzidas para qualquer uso por mais de um milhão de anos em todo o mundo pré-histórico, com mudanças mínimas.

Porém, aqui, misturado entre a multidão de bifaces, os arqueólogos também encontraram ferramentas de sílex produzidas usando uma outra técnica muito mais complexa. Este método, conhecido como técnica Levallois, requer muito mais trabalho e um planejamento avançado, diz Barkai.

A técnica Levallois por muito tempo tem sido desenvolvida por hominídeos mais avançados, neandertais e homo sapiens, e foi o resultado de um salto decisivo em nossa evolução biológica e tecnológica.

Mas em Jaljulia - bem como com outras descobertas recentes de sítios similares na Ásia, Europa e África - a técnica é demais antiga para ser atribuída a humanos anatomicamente modernos, de acordo com Barkai.

Tais descobertas provavelmente alimentarão o debate sobre questões que estão no centro da pesquisa pré-histórica: quando é que a gente parou de ser macacos para nos tornar humanos? O que nos torna humanos e como adquirimos essas qualidades quase inefáveis? E isso aconteceu graça a evolução biológica ou ao desenvolvimento cultural?

As habilidades cognitivas avançadas necessárias para fabricar essas ferramentas seriam mesmo anteriores ao uso controlado do fogo. De acordo com Barkai, pode haver provas de uso de fogo esporádico em Jaljulia, mas a primeira prova de um incêndio sustentado e controlado foi encontrada na caverna de Qesem, a menos de 10 quilômetros de distância - mas datada de 100.000 anos depois.

A forte atividade cujo Jaljulia é o testemunho tende a confirmar que nossos ancestrais tinham uma memória espacial deste lugar e, portanto, podiam retornar lá sazonalmente. Apenas dois outros sítios da mesma idade foram descobertos até agora em Israel: dentro do kibutz chamado Eyal, 5 km ao norte, e o outro, um pouco mais recente, a 5 km ao sul, na caverna de Qesem.

Click! Un "paradis" préhistorique vieux d’un demi-million d’années découvert près de Tel Aviv
Click! Huge Prehistoric 'Picnic Spot' From Half a Million Years Ago Found in Israel

Estas conclusões sobre a sua adaptabilidade, no entanto, conflitam com outras pesquisas em um local ocupado pelo Homo erectus na Península Arábica.

De fato, se o Homo erectus tivesse sido capaz de demonstrar inovação há 500 mil anos, fazendo ferramentas de sílex de tipo Levallois (já que o local pertenceria a um contexto anterior ao surgimento do Neandertal como do homem moderno ), se alguém acredita nas conclusões deste local de escavação em Israel, o que o caracterizaria mais na sua longa existência de 2 milhões de anos para 100.000 ou 50.000 anos antes de nossa era, é um grande conservadorismo e uma certa propensão ao esforço mínimo, que poderia ter levado ao seu desaparecimento.

Estas são pelo menos as conclusões de um novo estudo publicado em 27 de julho de 2018 no Journal PLOS One, resultados de pesquisas realizadas em Saffaqah, Arábia Saudita (link).

A preguiça poderia ter levado o Homo Erectus à extinção
14 de agosto de 2018

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O Homo erectus, uma espécie de seres humanos primitivos teria desaparecido em parte porque era "preguiçoso", pensam os antropólogos australianos.

O Dr. Ceri Shipton e seus colegas da Universidade Nacional da Austrália realizaram escavações arqueológicas sobre as antigas populações humanas no local de Saffaqah, na Península Arábica.

Segundo eles, o Homo erectus usou "estratégias de menor esforço" para a fabricação de ferramentas e coleta de recursos.

Essa "preguiça" associada à incapacidade de se adaptar a um clima em mudança provavelmente desempenhou um papel na extinção da espécie, afirmou o Dr. Shipton.

"Eu não tenho a impressão de que foram exploradores olhando para além do horizonte, eles não têm o mesmo sentimento de admiração que nós." (Ceri Shipton)

As capacidades de inovação e adaptação são geralmente vistas na forma como as espécies fazem suas ferramentas de pedra e usam recursos.

"Para fazer suas ferramentas de pedra, eles usaram pedras que encontraram em torno de seu acampamento, que eram em sua maioria de qualidade relativamente baixa comparada com o que, mais tarde, os fabricantes de ferramentas de pedra usaram. "

Perto do local do estudo, os cientistas notaram um bom afloramento de rocha a uma curta distância de uma pequena colina.

Segundo eles, em vez de se esforçarem para subir a colina, os Homo erectus só usavam o que encontraram no sopé da colina.

"Quando estudamos o afloramento rochoso, não encontramos nenhum sinal de atividade, artefato e pedreira." (Ceri Shipton)

Segundo o Sr. Shipton, o grupo devia conhecer a presença desse recurso, mas como já tinha uma fonte de pedra, não teria se deslocado para o outro.

Esse comportamento contrasta com o dos fabricantes de ferramentas de pedra que seguirão, como os primeiros Homo sapiens e Neandertais, que escalavam as montanhas para encontrar uma pedra de boa qualidade e a transportavam por longas distâncias para talhá-la.

A incapacidade de progredir tecnologicamente, no momento em que seu ambiente se tornou deserto, contribuiu para o desaparecimento desta população.

" As amostras de sedimentos analisadas mostram que o ambiente ao seu redor estava mudando, mas continuaram a fazer exatamente a mesma coisa com suas ferramentas." (Ceri Shipton)

"Não só eles eram preguiçosos, mas também eram muito conservadores", disse Shipton. Suas ferramentas permaneceram as mesmas em termos de tamanho e composição, pois o ambiente ao seu redor mudou.

"Não houve progressão alguma, e suas ferramentas nunca estão longe dos leitos dos rios agora secos", disse Shipton.

Na ausência de progresso tecnológico, os antropólogos pensam que teriam desaparecidos quando o meio ambiente se tornou seco demais para eles.

Os detalhes deste trabalho estão publicados na revista PLOS ONE (em inglês).

Click! L'Homo erectus aurait disparu en raison de sa paresse
Click! Laziness May Have Driven Homo Erectus to Extinction

400.000 BP

O homem de Neandertal aparece cerca de 300.000 a 400.000 anos atrás. Deriva seu nome do Vale do Neander, perto de Düsseldorf (Alemanha), em que seus ossos foram descobertos em 1856, mas sua presença foi detectada em toda a Europa e no Oriente Médio.

Apesar de uma representação comum que enfatiza sua bestialidade, o Neandertal é um homem evoluído, com capacidade craniana até superior à nossa (1300 cm3). Vivendo em climas frios, ele come principalmente carne e se veste com peles. Ele domina o fogo, usa enfeites e ferramentas feitas de osso, pedra ou madeira.

Sua vida social não tem nada a invejar para a nossa. O homem de Neandertal cuida dos fracos e enfermos, como evidenciado pelo esqueleto de um homem que morreu com a idade de 45 anos, apesar de um braço aleijado de nascimento. Para sobreviver tanto tempo com tal desvantagem implica um apoio do grupo.

Os Neandertais dominam a linguagem articulada como sugerido por sua morfologia. Quanto à vida após a morte, o homem de Neandertal provavelmente tem uma intuição desde que ele enterrou seus mortos como evidenciado por quinze enterros, descobertos especialmente na Europa Ocidental e no Oriente Médio...

O lugar das mulheres merece atenção especial. Elas participam de qualquer maneira na caça. Os esqueletos das mulheres mostram de fato um desenvolvimento do braço direito tão desenvolvido quanto o dos homens, desenvolvimento devido ao uso regular do dardo.

O homem de Neandertal desapareceu há apenas 30 mil anos.

Acredita-se que um crânio hominídeo fossilizado de 400.000 anos, descoberto em Portugal em 2014, seria um ancestral direto dos Neandertais.

Um crânio de 400 mil anos de idade poderia elucidar a origem dos Neandertais
22 de maio de 2018

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A descoberta em Portugal de um crânio de hominídeo fossilizado com 400.000 anos de idade poderá ajudar a elucidar a evolução dos ancestrais dos Humanos na Europa, bem como a origem dos Neandertais.

A descoberta foi publicada no Proceedings of the American Academy of Sciences (PNAS). É o mais antigo crânio fossilizado de hominídeo encontrado na Península Ibérica.

Ele "marca uma contribuição importante para a compreensão da evolução humana durante o período conhecido como Pleistoceno Médio na Europa e em particular sobre a origem dos Neandertais", estimam os membros de uma equipe internacional de pesquisadores.

Antes disso, a história da evolução dos ancestrais dos Humanos na Europa durante este período foi altamente controversa devido à escassez e à datação incerta de fósseis que variaram de 200.000 a mais de 400.000 anos, observam os cientistas.

A idade desse crânio foi estabelecida com mais precisão através da datação dos sedimentos e estalagmites em que foi preso. "Este novo fóssil é muito interessante porque esta região da Europa é crucial para a compreensão das origens e evolução dos Neandertais", diz Rolf Quam, professor assistente de antropologia na Universidade de Binghamton, em Nova York, um dos coautores desta descoberta.

"O crânio, encontrado em 2014 no local da Aroeira, na verdade compartilha características anatômicas com outros fósseis do mesmo período descobertos no norte da Espanha, sul da França e Itália", diz ele. Como resultado, este crânio "aumenta a diversidade anatômica da coleção de fósseis hominídeos deste período na Europa, sugerindo que as populações apresentaram diferentes combinações de características morfológicas", acrescenta o antropólogo.

Este crânio e dois dentes mostrando sinais de desgaste indicam que era um indivíduo adulto. Nem seu sexo nem sua espécie poderiam ser determinados. Ele mostra características morfológicas típicas do que parece ser um ancestral dos Neandertais, incluindo um pronunciado espessamento ósseo nas sobrancelhas. Este fóssil é também um dos mais antigos do continente europeu e está diretamente relacionado às ferramentas da cultura acheuleana que começou a se espalhar na Europa há 500 mil anos. Esta cultura surgiu pela primeira vez na África e depois se espalhou para o continente europeu através do Oriente Médio.

O crânio da Aroeira foi encontrado perto de muitas dessas ferramentas de pedra, incluindo bifaces, pequenos machados. Os paleontólogos também descobriram 209 restos de animais, como veados. Preso em um bloco de pedra, o crânio foi transportado para o laboratório do Centro de Pesquisas sobre Evolução e Comportamento Humano no Instituto de Paleoantropologia em Madri, Espanha, para as delicadas operações de extração que duraram dois anos.

Este novo fóssil estará no centro de uma exposição sobre a evolução humana no próximo mês de outubro 2018, no Museu Nacional de Arqueologia, em Lisboa, Portugal.

Click! Un crâne vieux de 400.000 ans pourrait élucider l’origine de l’homme de Néandertal

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315.000 BP

Até recentemente, pensávamos ainda que a espécie Homo sapiens tinha 200.000 anos de idade e que apareceu em uma região subsaariana, provavelmente na África Oriental.

Sabemos agora que esta origem não é única, e a espécie tem pelo menos 100.000 anos a mais!

Homo sapiens há 300 mil anos em Marrocos!
20 de junho de 2017

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O local de Jebel Irhoud está localizado a 100 km no oeste de Marrakech, e a 50 km da cidade de Safi. Desde a sua descoberta em 1961,

o local revelou um grande número de ferramentas e restos humanos pertencentes a algumas pessoas (2 adultos e 2 crianças). Novas escavações foram organizadas em 2004 com pesquisadores marroquinos, pesquisadores do Instituto Max Planck e de outras instituições científicas. Ficava 3 metros de depósitos para estudar ! Este novo local de escavação de Gebel Irhoud permitiu descobrir novos materiais arqueológicos, e permitiu também de especificar uma nova sequência de camadas sedimentares do depósito. Elemento importante para o estudo, os hominídeos de Jebel Irhoud dominavam o fogo e queimaram um grande número de lascas de sílex. Esta foi uma oportunidade importante para os pesquisadores porquz eles pudieram usar sobre essas peças de sílex um método de datação por termoluminescência. Jean-Jacques Hublin diz que "foi estabelecida uma datação, para os níveis onde foram descobertos os restos humanos, de cerca de 315.000 anos (± 34.000 anos)."

Foi na base do depósito que paleoantropólogos encontraram uma camada de sedimentos bastante rica em restos humanos correspondendo provavelmente a um episódio especifico do depósito. Um total de 5 indivíduos foram desenterrados, 3 adultos, um adolescente e uma criança. Para a equipe de pesquisa, não há dúvida de que esses fósseis pertencem à espécie Homo sapiens, ou pelo menos aos seus primeiros representantes.

Para o professor Jean-Jacques Hublin, o homem de Jebel Irhoud "tem uma relativamente grande cérebro, mas um cerebelo que é proporcionalmente muito menor do que aquele do homem moderno. Ele acrescentou que seria perfeitamente possível encontrar Homo sapiens ainda mais antigos... observando com um sorriso que "ainda há muitos lugares na África, onde nada foi encontrado."

Esta descoberta demonstra que a história evolutiva do Homo sapiens é complexa e que tem suas origens ainda mais para trás no tempo. Parece também que estes primeiros seres humanos modernos foram provavelmente espalhados a partir de várias partes da África. Se as origens do Homo sapiens ainda estão localizadas na África, os fósseis mais antigos acabam de mover de milhares de quilómetros.

Este homem de Jebel Irhoud é muito parecido com o homem moderno. Ele tem a mesma cara e os mesmos dentes. Em contraste, enfatiza Jean-Jacques Hublin, "o crânio é bastante alongado e baixo, é um cérebro suficientemente grande, mas que tem ainda partes que são diferentes daquelas encontradas no homem de hoje. é um cérebro que é muito menos de forma globular.

A grande história da evolução da nossa espécie, é uma reestruturação do nosso cérebro, um aumento da sua eficiência ao longo dos últimos 300.000 anos. "Nós sabemos que esse homem viveu em ambientes de savana, ele caçava -especialmente os gazelles- e fabricava ferramentas de pedras lascadas.

Click! Des Homo sapiens il y a 300 000 ans au Maroc !

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Note, no entanto, que a descoberta do crânio de Dali, na província de Shaanxi, na China central, mostrando semelhanças antropológicas com os fósseis de Jebel Irhoud em Marrocos, perturba um pouco esse esquema evolutivo...
[Veja abaixo, será que o crânio de Dali corresponde a um Homo sapiens de 260 000 anos?]

No entanto, neste caso, poderia haver outros pretendentes, como o misterioso homem de Denisova, cujo sabemos pouco ainda sobre a sua área de extensão...
[Veja abaixo, Análise de DNA revela um misterioso primo do ser humano com grandes dentes]

Por enquanto, a descoberta mais antiga atribuída ao Homo sapiens fora da Africa seria em Israel, às portas do berço africano, onde uma descoberta recente vem lançar nova luz sobre a cronologia dos eventos, proporcionando uma datação mais alta novamente do que pensávamos antes.
[Veja abaixo, Descoberta em Israel do mais antigo « Homo sapiens » fora da África]

300.000 BP

O Paleolítico Médio, também chamado Moustierense na Eurásia (referindo ao local de Moustier no Vale da Vezere, em Dordogne), se estende de 300.000 para cerca de 30.000 BP. Corresponde na Europa a presença do homem de Neandertal (Homo neanderthalensis), um descendente provável de Homo erectus ou de seu primo Homo heidelbergensis.

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Durante este período, vários hominídeos coexistiram, portanto, ainda em várias partes do planeta: o homem moderno - a mais recente adição - presente apenas no continente Africano, os Neandertais na Eurásia, Homo floresiensis, descoberto em 2003, na ilha das Flores, na Indonésia - mas não houve nenhum vestígio deste ramo no resto do mundo - e pelo menos um outro representante do gênero de hominídeo, recentemente descoberto: o homem de Denisova, aparentemente centrado na Ásia Oriental.

E sobre o continente africano? Há muito tempo a gente pensou que o sapiens era a única espécie de Homo presente na África na época de sua aparição. No entanto, o gênero Homo foi talvez muito mais abundante do que tínhamos suposto há muito tempo. Não está excluído que várias espécies povoaram o continente há 300 mil anos, com populações muito localizadas.

Homo naledi, que foi descoberto pela primeira vez em 2015, não é um ancestral do sapiens. Após uma hesitação em sua idade, ele foi finalmente datado entre 236.000 e 335.000 anos atrás.

Um antigo primo da espécie humana tinha um cérebro do tamanho de uma laranja
2 de junho de 2018

Click! Um antigo primo da espécie humana tinha um cérebro do tamanho de uma laranja

O cérebro de Homo naledi, que viveu há quase 300 mil anos na África do Sul, compartilha algumas características com o do Homo sapiens.

Ele não tinha mais de 1,50m de altura e seu cérebro não era maior que uma laranja, o Homo naledi viveu na África do Sul há quase 300.000 anos. Uma equipe de vários pesquisadores americanos publicou no Proceedings of the American Academy of Sciences (PNAS) os resultados do estudo da impressão do cérebro, o endocrânio, no crânio de cinco indivíduos adultos. Se o cérebro de Homo naledi é muito menor que o do sapiens, ambos têm várias características em comum.

Homo Naledi não é um ancestral do Sapiens, foi descoberto pela primeira vez em 2015 pelo Sul Africano, de origem estadunidense, Lee Berger, coautor do artigo publicado esta semana na PNAS. Depois de uma hesitação em sua idade, ele foi finalmente datado entre 236.000 e 335.000 anos atrás. Se não há nada para o confirmar, é muito provável que, como Sapiens, Naledi é descendentes de Homo ergaster (anteriormente conhecido como Homo erectus da África). "A especiação é um processo muito lento, e temos de assumir que populações de Homo ergaster, separadas no continente Africano, têm evoluídas de forma diferente", explica o geo-arqueologo Laurent Bruxelas no Instituto Nacional de Investigação Arqueológica Preventiva (Inrap) atualmente atuando em Joanesburgo. "Um grupo de Ergaster poderia muito bem ter evoluído para o Homo naledi, enquanto outras populações estavam evoluindo para o Sapiens. Que nossos cérebros compartilhem características, isso não implica filiação. Estas são duas adaptações paralelas de duas espécies diferentes ".

Mesmo que haja alguma correlação, o tamanho do cérebro, sozinho, não determina a inteligência. Da mesma forma, não podemos concluir nada sobre o grau de inteligência a partir dos endocrânios. "Este estudo mostra que a evolução não foi linear para um cérebro maior", explica o paleoantropólogo Antoine Balzeau, do Museu Nacional de História Natural (MNHN). "Tende-se a explicar que os cérebros grandes são mais caros em termos de evolução e que é pela ampliação que o cérebro levou o homem a desenvolver técnicas de caça e coleta. É como um círculo, porque o cérebro fica maior, o homem desenvolve habilidades que permitem que seu cérebro cresça. Descobrir que mesmo o cérebro pequeno do Homo naledi tem traços evolutivos e características tão complexas, mostra que a evolução não é tão esquemática."

O lobo frontal e a parte de trás do cérebro são os dois pontos mais parecidos entre o cérebro do Naledi e o do Sapiens. Em sua publicação, os autores explicam que, se é cedo demais para especular sobre a linguagem ou comunicação do Homo naledi, a linguagem humana é baseada no lobo frontal. Uma suposição que não surpreende nem Antoine Balzeau nem Laurent Bruxelas. "Não podemos assumir nada do grau de complexidade de sua linguagem", diz Antoine Balzeau. "Mas é amplamente credível que os Homos se comunicaram uns com os outros há 300 mil anos."

Além de seu tamanho, não sabemos muito sobre esse Homo naledi. Quinze esqueletos foram encontrados em uma caverna na África do Sul, mas nenhuma ferramenta ou ornamentos os acompanharam. É impossível assumir qualquer coisa sobre o seu grau de evolução cognitiva. "Na época de sua descoberta, a equipe de Lee Berger explicou que os corpos haviam sido enterrados voluntariamente, porque nenhum animal foi descoberto nas proximidades", explica Laurent Bruxelas. "Eu sou bastante cético sobre essa conclusão. Não há nada que indique que esses quinze indivíduos não tenham ficado presos em um lugar da caverna muito difícil de acesso, e que isso tenha se tornado seu túmulo. "

Muito tempo a gente pensou que o Sapiens era a única espécie de Homo presente na África na época de sua aparição. No entanto, o gênero Homo foi talvez muito mais abundante do que tínhamos suposto há muito tempo. Não está excluído agora que várias espécies povoaram o continente há 300 mil anos, com populações muito localizadas. "Encontramos quinze esqueletos em uma caverna", acrescenta Laurent Brussels. "É assim que descobrimos naledi. Nada diz que outras cavernas, que ainda não foram escavadas, não contêm descobertas futuras semelhantes! "Para Antoine Balzeau esta descoberta pode vir a minar algumas das nossas certezas. "Há muitos vestígios arqueológicos que foram atribuídos a sapiens por padrão, mesmo que não tenham sido encontrados restos humanos nas proximidades", explica ele. "Sem necessariamente falar de naledi, sabendo que outros Homos viveram ao mesmo tempo na África, isso rebate totalmente a distribuição das cartas."

Click! Un vieux cousin de l'espèce humaine avait un cerveau de la taille d'une orange

De fato, temos que mudar nossa visão da evolução das espécies, sobretudo aquela ideia de uma evolução linear até os dias atuais.

Entre 200.000 e 400.000 anos atrás, nossos próprios ancestrais viviam talvez ao lado de uma miríade de espécies de outros humanos, como Homo naledi ou Homo heidelbergensis, bem como outros provavelmente ainda a descobrir.

Nenhum lugar de nascimento único para a humanidade, dizem os cientistas
15 de julho de 2018

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Pesquisadores dizem que é hora de abandonar a ideia de que os humanos modernos vêm de uma única população de um só lugar.

As origens de nossa espécie remontam à África Oriental, onde foram descobertos os mais antigos fósseis do Homo sapiens indiscutíveis. Cerca de 300.000 anos atrás, conta a história, um grupo de humanos primitivos passou por uma série de mudanças genéticas e culturais que os colocaram em um caminho único de evolução que permitiu a todos viverem hoje.

No entanto, uma equipe de cientistas eminentes está pedindo uma reescrita dessa narrativa tradicional, baseada em um estudo abrangente de evidências fósseis, arqueológicas e genéticas. Pelo contrário, de acordo com a equipe internacional, os traços distintivos que nos fazem seres humanos emergiram como mosaicos em diferentes populações que abrangem todo o continente africano. Somente depois de dezenas ou centenas de milhares de anos de miscigenação e intercâmbio cultural entre esses grupos semi-isolados nasceu o homem moderno.

A Dra. Eleanor Scerri, arqueóloga da Universidade de Oxford que liderou a pesquisa internacional, disse: "Essa visão única da população única está na mente das pessoas..., mas a maneira como pensamos sobre isso é muito simplista.

Essa visão continental ajudaria a reconciliar interpretações contraditórias sobre os primeiros fósseis de Homo sapiens, espalhados da África do Sul (Florisbad) para a Etiópia (Omo Kibish) e Marrocos (Jebel Irhoud).

As características reveladoras de um cérebro humano moderno - o caso do cérebro globular, um queixo, uma testa mais delicada e um rosto pequeno - parecem aparecer primeiro em lugares diferentes em momentos diferentes. Anteriormente, isso havia sido explicado como a evidência de uma única grande população que estava massivamente circumnavigando o continente ou rejeitando certos fósseis como ramos laterais da moderna linhagem humana que haviam desenvolvido precisamente certas semelhanças anatômicas.

A análise mais recente sugere que esse surgimento heterogêneo de traços humanos pode ser explicado pela existência de múltiplas populações periodicamente separadas por milênios por rios, desertos, florestas e montanhas antes de entrar novamente em contato com as mudanças climáticas. "Essas barreiras criaram oportunidades de migração e contato para grupos que antes podiam ser separados, e flutuações subsequentes poderiam significar que as pessoas que se misturaram por um curto período, de novo se isolaram", disse Scerri.

A tendência para ferramentas de pedra, joias e utensílios de cozinha mais sofisticados também suporta esta teoria, de acordo com o artigo em Trends in Ecology & Evolution.

Scerri reuniu um grupo multidisciplinar para examinar dados arqueológicos, fósseis, genéticos e climáticos, com o objetivo de eliminar preconceitos e hipóteses. Anteriormente, ela disse, a objetividade científica tinha sido obscurecida pela competição acirrada entre grupos de pesquisa, cada um querendo que suas próprias descobertas ocupassem um lugar proeminente em uma escala evolutiva linear até os dias atuais. Os conflitos entre equipes rivais que trabalham na África do Sul e na África Oriental estão entrincheirados, disse ela.

"Alguém encontra uma caveira em algum lugar e é a fonte da humanidade, alguém encontra ferramentas em algum lugar, é a fonte da humanidade", disse ela, descrevendo a última abordagem da seguinte forma: "Vamos ser inclusivos e construir um modelo baseado em todos os dados que temos.

A análise também desenha uma imagem dos seres humanos como uma coleção de espécies e subpopulações muito mais diversa do que a que existe hoje. Entre 200.000 e 400.000 anos atrás, nossos próprios ancestrais viviam ao lado de uma espécie humana primitiva chamada Homo naledi, encontrada no sul da África, bem como uma espécie com um cérebro maior chamado Homo heidelbergensis na África Central e talvez uma miríade de espécies de outros humanos ainda a descobrir.

Click! No single birthplace of mankind, say scientists

Antes que o Homo sapiens prevalecesse sobre as outras populações, a humanidade era então extremamente diversa e assumia a forma de um arbusto. Diferentes espécies conviveram juntas e até hibridizaram umas com as outras.

260.000 BP

É desse período que dataria o crânio de Dali, descoberto em 1978 na província de Shaanxi, no centro da China. Será que o crânio de Dali corresponde a um Homo sapiens?

Um cientista chinês tenta novamente deslocar o berço da humanidade para a China...
[Veja também abaixo, um hominídeo desconhecido descoberto na China]

Será que o crânio de Dali corresponde a um Homo sapiens de 260 000 anos?
20 de novembro de 2017

Click! Será que o crânio de Dali corresponde a um Homo sapiens de 260 000 anos?

Em 1978, equipes chinesas encontraram um crânio a 30 km ao norte da cidade de Dali, na província de Shaanxi, no centro da China.

O crânio seria datado entre - 267 e - 258.000 anos atrás. Devido a cumes supra-orbitais robustos e importantes inserções musculares, o crânio, muito bem preservado, foi inicialmente atribuído à espécie Homo erectus.

Os estudos que seguiram (Wu 1981, 1989) revisaram as dimensoes do crânio para concluir que suas características morfológicas estavam a meio caminho entre Homo erectus e Homo sapiens. Agora, um novo estudo foi publicado no American Journal of Physical Antrhopology.

Uma nova análise, realizada por especialistas da Academia Chinesa de Ciências em Pequim, indica que o crânio compartilha muitas características com humanos modernos. A equipe de pesquisa afirma que os restos fósseis são semelhantes aos crânios de Homo sapiens encontrados na década de 1960 em Jebel Irhoud em Marrocos. Este último tem sido objeto de uma recente e importante comunicação porque foi datado de -300.000 anos, tornando-se o mais antigo Homo sapiens conhecido no mundo.

Para a professora Sheela Athreya, co-autora do novo estudo chinês: "Esta semelhança com Jebel Irhoud é surpreendente porque esperávamos que o crânio de Dali mostra semelhanças com outros espécimes chineses, especialmente com os que precederam (Homo erectus) ... "

Os pesquisadores chineses indicam que essa semelhança com os fósseis norte-africanos demonstra que as origens do Homo sapiens são mais complexas do que a gente pensava. Em vez de uma única origem africana, a equipe se torna a favor de uma evolução sobre vários níveis.

Segundo Sheela Athreya: "Isso indica um processo complexo que envolve uma grande parte da Eurasia na evolução de nossa espécie, em vez de um único evento, um único ponto de origem e um único processo".

Sabendo que o mais antigo Homo sapiens conhecido é africano com 300 000 anos de idade, enquanto o pretendente asiático tem apenas 260 000 anos de idade, os pesquisadores tentaram imaginar muitas viagens de ida e volta entre a Ásia e a África, para colocar Dali no centro da evolução humana...

Os pesquisadores imaginam que pequenos grupos de antepassados ​​africanos emigraram para a Eurásia ha 200 mil anos atrás. Esses indivíduos então desenvolveram traços de homens modernos no leste da Ásia, antes de retornar à África e se misturar com os povos indígenas.

O homo sapiens teria evoluído a partir desses grupos cruzados e teria se espalhado por todo o mundo, levando consigo elementos de sua passagem na China. Esses múltiplos movimentos de população são bastante possíveis, mas parece que estamos tentando impor uma bela história para deslocar em parte as origens do homem moderno para a China...

A maioria dos antropólogos acredita, com base em evidências fósseis, que nossa espécie surgiu na África há cerca de 200 mil anos. Além disso, estudos genéticos de humanos modernos indicam que todos somos descendentes de uma única população que deixou a África nos últimos 120 mil anos e se espalhou por todo o mundo. Este grupo africano é a fonte de todos os genes humanos modernos, exceto alguns ganhos por cruzar com outras espécies como os Neandertais.

Assim, do ponto de vista genético, todos os estudos realizados por diferentes laboratórios vão na mesma direção: as origens do Homo sapiens são africanas. Em nenhum momento os pesquisadores internacionais encontraram vestígios de DNA asiático nos vários estudos. Parece difícil imaginar entao que a mistura genética com a Eurasia não deixou vestígios em nossa evolução.

O professor Chris Stringer (Natural History Museum, em Londres) declarou à revista New Scientist que as descobertas marroquinas e chinesas são similares do ponto de vista antropologico, mas ele duvida das conclusões do professor Athreya.

"Quando você leva em conta a grande quantidade de dados genéticos, torna-se muito difícil dar a China um papel significativo nas origens do homem moderno", disse ele.

No entanto, o crânio de Dali vem perturbar essa história... John Hawks, da Universidade de Wisconsin-Madison, disse ao New Scientist:" Na verdade, estamos falando de uma população multi-regional, conectada recorrentemente pela migração e trocas genéticas".

Click! Le crâne de Dali correspond-il à un Homo sapiens de 260 000 ans ?
Click! Ancient skull from China may rewrite the origins of our species
Click! Ancient Hominin Skull From China Suggests Humans Didn't Evolve Just From African Ancestors

A questão de atribuir o crânio de Dali a um representante inicial da espécie Homo sapiens, no entanto, exigiria confirmação por outras descobertas regionais indo na mesma linha. Por enquanto, esta tese continua a ser muito discutida.

De qualquer forma, uma nova descoberta em Israel está trazendo novas informações valiosas sobre a cronologia de eventos a respeito da saída da África para os representantes mais antigos do Homo sapiens, e novamente, a datação estimada seria mais alta do que pensávamos!
[Veja abaixo, Descoberta em Israel do mais antigo « Homo sapiens » fora da África]

180.000 BP

Um fóssil de 180 mil anos encontrado no Monte Carmelo em Israel seria o representante mais antigo de nossa espécie conhecido fora do berço africano da humanidade. 60.000 anos antes do que pensávamos!

Descoberta em Israel do mais antigo « Homo sapiens » fora da África
26 de janeiro de 2018

Click! Descoberta em Israel do mais antigo « Homo sapiens » fora da África

Quando o homem moderno, também conhecido como Homo sapiens, saiu da África? A presença de fósseis pertencentes a nossa espécie nas cavernas israelenses de Skhul e Qafzeh,

datadas respectivamente de 90.000 e 120.000 anos atrás, forneciam uma estimação bastante ampla. Mas a descoberta de um meio mandíbula de cerca de 180 mil anos atrás, na caverna próxima de Misliya, no Monte Carmelo, também atribuída a um sapiens, mostra que as excursões ao Levante aconteceram muito mais cedo do que tínhamos considerado antes.

"Isso quase duplica a idade dessas primeiras migrações para fora da África", diz o antropólogo Israel Hershkovitz (Universidade de Tel Aviv), responsável pelas escavações. E também significa que os períodos de interação com os outros representantes do gênero Homo que já estavam fora da África foram muito mais longos do que pensávamos. Com o anúncio em 2017 da descoberta em Marrocos, no site de Djebel Irhoud, de um representante da nossa linhagem de 315 000 anos de idade, agora devemos mais uma vez empurrar para trás no tempo e no espaço a estimação da saída do homem moderno da África.

Quando a gente fala do fóssil de Misliya, se trata na verdade apenas de um fragmento de maxila superior esquerda com os dentes associados. Nenhum crânio completo ou ossos dos membros. O estudo desses restos, no entanto, levou um tempo considerável: a escavação desta caverna começou em 2001. O fóssil foi encontrado já na estação seguinte. Mas a equipe internacional criada para analisar esses restos, data-los e colocá-los em seu contexto arqueológico, tomou todas as precauções antes de publicar seus resultados, sexta-feira, 26 de janeiro na revista Science.

"Tivemos que retrabalhar o artigo, fazer mais análises para convencer as pessoas responsáveis pela revisão do manuscrito, diz Israel Hershkovitz. Uma das nossas respostas fazia mais de 54 páginas, para justificar as conclusões do nosso artigo que fazia apenas três páginas...

A datação foi confiada a três laboratórios, na França, Israel e Austrália, que trabalharam com diferentes métodos. Todos convergem em torno de 180 000 anos, exceto a datação direta de um dente, com 70 000 anos de idade. "Esta datação urânio-tório depende da absorção de urânio pelos dentes, que são um pouco como esponjas, mas o problema é que não podemos saber se eles absorveram esse urânio em uma vez só ou progressivamente, explica Hélène Valadas, do Laboratório de Ciências Climáticas e Ambientais (Gif-sur-Yvette), que participou a estas datações. Por outro lado, o mesmo método é muito mais confiável para a crosta mineral que envolvia o fóssil, datado de 185 mil anos atrás. "

A antiguidade de Misliya-1 - o nome oficial do fóssil - não está então em dúvida, como também a sua atribuição a uma versão arcaica de nossa espécie: a forma dos dentes não permite confundir com um Homem de Neandertal "ou outros homininos do Pleistoceno médio da Europa, e o coloca ao lado dos humanos modernos e próximo daquele de Jebel Irhoud ", escrevem os pesquisadores.

Como viveram esses homens, protegidos nessas cavernas? Eles tinham uma sensação de conforto, observou a arqueóloga Mina Weinstein-Evron (Universidade de Haifa) com respeito a vestígios de plantas misturadas que sugerem alguns "colchões." "Eles caçavam gazelas, auroques, javalis. A gente encontrou também cascas de ovo de avestruz. Podemos imaginar recipientes, ou grandes omeletes, ela diz. Ferramentas pontiagudas foram usadas para extrair tubérculos. Há também conchas, mas não sabemos se foram trazidas para lá por pássaros. Como sobremesa, havia bagas. Em suma, eles aproveitavam o ambiente. "

O que significa a presença precoce deles nestas margens africanas? "Esta descoberta esclarece um modelo que está emergindo sobre a saída da África de nossa espécie, baseada em dados genéticos e climáticos", diz Jean-Jacques Hublin (do Instituto Max Planck, Leipzig e Collège de France), co-descobridor dos fósseis de Djebel Irhoud. A respeito da genética, algumas análises de ADN antigo sugerem que os primeiros cruzamentos entre Homo sapiens e seu primo Neandertal, também presente na região do Levante, mais antigamente, poderiam ter ocorrido entre 220 000 e 460 000 anos. Neste caso, "os fósseis de Homo sapiens de Misliya, Skuhl e Qafzeh poderiam representar passeios relativamente tardios de nossa espécie para fora da África", disse Chris Stringer e Julia Galway-Witham (Museu de História Natural de Londres) em um comentário publicado na revista Science. Outros sapiens, ainda para descobrir, os teriam precedidos.

Do lado do clima, períodos de "Saara verde", quando a região do Oriente Médio era menos árida, seguiram-se nos últimos 500 mil anos. "Talvez tinha havido uma saída da África durante um desses episódios verdes há 300.000 anos, e depois mais recentemente, mas talvez essas excursões não foram inteiramente bem-sucedidas até um período recente ", diz Jean-Jacques Hublin. Na verdade, o Homo sapiens está presente na Europa apenas a partir de 50 000 anos, pouco antes do desaparecimento de Neandertal.

Para Israel Hershkovitz, episódios verdes ou não, "Israel nunca esteve vazio, pelo menos na zona costeira, onde sempre houve recursos suficientes para subsistir". Se o Homo sapiens chegou tarde na Europa, foi porque ele não estava adaptado ao clima mais frio que prevalecia: "Por que ir lá, enquanto a estrada estava aberta para o leste, onde o clima era mais favorável? Isso poderia explicar a presença de 47 dentes humanos de 120 mil anos de idade na caverna de Daoxian, China, descoberta anunciada em 2015.

Click! Découverte en Israël du plus ancien « Homo sapiens » hors d’Afrique

[Sobre a presença de 47 dentes humanos de 120 mil anos de idade na caverna de Daoxian, China, mencionado no artigo, veja abaixo: A versão Neandertal dos fatos]

Click!

O estudo das pedras lascadas encontradas também em Misliya é um outro elemento interessante. Estas são ferramentas de tipo Levallois encontradas em níveis de tempo mais antigo ainda do que meia mandíbula do homem moderno em Misliya. Foi encontrado também em Jebel Irhoud (há 315 000 anos), em outros sitios africanos mais antigos, mas também na Europa (Armênia) no mesmo período. Porém ainda é muito cedo para dizer a quais espécies de Homo elas pertencem em Misliya. Uma descoberta recente em Israel acabou de revelar que até o Homo erectus na região conseguiu o domínio dessa mesma tecnologia Levallois...
[Veja acima, um sítio pré-histórico muito importante de 500 mil anos descoberto em Israel]

171.000 BP

Um local de escavação da Toscana acabou de fornecer a primeira evidência do uso do fogo pelos Neandertais para a fabricação de ferramentas, isto é, varas de escavação, provavelmente utilizadas pelos membros femininos do grupo.

Um local de escavação na Toscana revela que os Neandertais usavam fogo para criar ferramentas
8 de fevereiro de 2018

Click! Um local de escavação na Toscana revela que os Neandertais usavam fogo para criar ferramentas

Uma equipe de pesquisadores de várias instituições da Itália encontrou evidências de que os Neandertais usavam fogo para fazer ferramentas

há cerca de 171 mil anos atrás. A informação foi publicada recentemente nos Procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

Foi durante as escavações para a construção de piscinas termais em Poggetti Vecchi (Grosseto, Toscana, Itália Central) que uma série de ferramentas de madeira em um local ao ar livre relacionado ao Pleistoceno médio foram descobertas.

Os artefatos de madeira foram descobertos com ferramentas de pedra e ossos fósseis, incluindo a presa de um elefante do tipo Paleoloxodon antiquus.

A madeira, como observam os pesquisadores, sempre foi um material popular para a fabricação de ferramentas e armas. Ela é fácil encontrar e pode ser feita com relativa facilidade para usos específicos.

As varas, todas fragmentárias, são feitas de buxo (Buxus sempervirens) e têm mais de 1 m de comprimento, arredondadas em uma extremidade e afiadas na outra, sugerindo varas de escavação.

As varas de escavação ainda são usadas hoje - elas são úteis para cavar raízes e tubérculos e podem ser usadas para caçar animais que cavam sob o solo. Ferramentas versáteis, elas também podem ser usadas como uma arma.

As varas foram parcialmente carbonizadas, talvez para reduzir o trabalho de raspagem do buxo. A carbonização teria suavizado a casca, tornando mais fácil a remoção.

Os pesquisadores também notaram marcas de corte e estrias, evidências do uso da ferramenta de pedra para moldar uma vara comum para obter uma ferramenta útil. A equipe lembra que os caçadores-coletores modernos usam a mesma técnica para fazer suas varas de escavação. A equipe datou as varas de 171 mil anos, colocando-as no Paleoceno Médio, época em que os neandertais eram dominantes na região.

Esta descoberta de Poggetti Vecchi fornece evidências do tratamento e uso precoce da madeira como ferramenta pelos Neandertais, mostrando sua capacidade de usar o fogo na fabricação de ferramentas a partir de madeira altamente resistente.

A ferramenta foi provavelmente usada por membros femininos do grupo, se a gente se refere com as sociedades tradicionais atuais, onde são as mulheres dos grupos modernos de caçadores-coletores que usam de varas de escavação.

Click! Dig site in Tuscany reveals Neanderthals used fire to make tools

170.000 BP

A descoberta em 1978 do crânio de Dali no centro da China, datado de 260 000 anos que, segundo cientistas chineses, poderia ser atribuído a um Homo sapiens e agora a e reavaliação da data de ferramentas de pedras lascadas descobertas no sudeste da China usando do método Levallois, para 170 mil anos atrás, desafia os cenários da evolução humana no leste da Ásia.

Levallois na China mais cedo do que pensávamos
31 de dezembro de 2018

Click! Levallois na China mais cedo do que pensávamos

Há mais de 400 mil anos, na África, um de nossos ancestrais teve a ideia de esculpir uma pedra para torná-la não uma ferramenta, mas um bloco do qual ela poderia mais tarde ser aparelhada para produzir muitas ferramentas.

Tal bloco é chamado de núcleo, e a técnica é chamada de método Levallois. Bo Li, da Universidade de Wollongongong, na Austrália, acabou de provar que esse método foi usado na China há 170 mil anos. Por quem? Mistério!

Durante muito tempo, a humanidade conheceu apenas a enformação, isto é, a transformação de blocos de pedra em alguns tipos de ferramentas de uso amplo (bifaces, raspadores, etc.). As primeiras ferramentas esculpidas pelo método Levallois foram descobertas na Europa e têm mais de 300 000 anos. Os historiadores muito tempo consideraram essa técnica como um dos principais marcadores da cultura neandertal, antes de percebermos que ela havia aparecida pelo menos tanto cedo na África. Imaginou-se então que os Neandertais na Europa e as populações africanas haviam desenvolvido esse método de lascagem de maneira independente. Nesse cenário, é o Homo sapiens que, deixando a África, teria trazido o método Levallois para qualquer outro lugar do planeta.

Mas no início de 2018, a equipe do pré-históriador indiano Kumar Akhilesh descobriu um conjunto impressionante de lascas e puntas Levallois de 385.000 anos no local de Attirampakkam, na Índia. Quem são os autores? Homo sapiens arcaicos vindos da África? Essa possibilidade dá vertigens já que os mais antigos registros fósseis do Homo sapiens, os de Jebel Ihroud no Marrocos, remontam a 315 mil anos atrás.

A descoberta de Bo Li e seus colegas complica ainda mais esse quadro. Esses pesquisadores descreveram dois conjuntos de artefatos do tipo Levallois descobertos na década de 1970 na Caverna de Guanyindong, no sudoeste da China, e reavaliaram a data. O local foi localizado no tempo pelo método do isótopo de urânio-tório, mas de maneira pouco confiável. Os pesquisadores começaram a datar pela técnica da luminescência opticamente estimulada (OSL) os grãos de quartzo dos estratos onde as ferramentas foram descobertas. Graças a esse método, que revela quando um objeto foi exposto ao sol pela última vez, eles conseguiram reconstruir uma cronologia coerente dos estratos de onde vêm as ferramentas. Em particular, um dos conjuntos de ferramentas é de 160 a 170.000 anos de idade. Isso sugere que o método Levallois foi usado na China naquela época.

Para os pesquisadores, essa datação sugere duas hipóteses: de acordo com a primeira, o método Levallois teria sido inventado independentemente na Eurásia Oriental, assim como o que teria acontecido na Europa neandertal. Os Eurasianos orientais demonstraram, assim, um certo grau de modernidade cognitiva comparável à dos Neandertais.

A segunda hipótese é que uma migração pontual ou outro evento demográfico trouxe a técnica Levallois para a China no Paleolítico Médio. De fato, a descoberta curiosa de dois fragmentos de crânio que misturam traços de Neanderthal e Oriental atual em Xuchang, na China, em 2010, vai nessa direção. Além disso, a análise do DNA do homem de Tianyuan, um indivíduo que morreu há cerca de 40 mil anos, também sugere que a divergência entre os Europeus e os Extremo Orientais ocorreu muito antes da chegada do Homo sapiens na Ásia oriental. O surgimento do método Levallois na China talvez se deva às trocas trans-Eurasianas anteriores à divergência entre Europeus e Asiáticos.

Ainda mais provocativo, mas concebível, já que sabemos que nossa espécie tem pelo menos 300 mil anos, uma terceira possibilidade é que Homo sapiens muito arcaicos se espalharam muito cedo nas latitudes tropicais, primeiro na Índia, depois na China. Mas isso ainda precisa ser demonstrado...

Click! Levallois en Chine plus tôt que ce que l’on pensait


[Sobre o crânio de Dali descoberto na China,que poderia ser atribuído a um Homo sapiens, veja acima: Será que o crânio de Dali corresponde a um Homo sapiens de 260 000 anos?]

150.000 BP

As descobertas da presença do homem moderno em contextos cada vez mais antigos no Oriente Médio ou na Península Arábica, ou mesmo na China (caverna de Fuyan, Daoxian, com contextos datados de 120.000 BP a 80.000 BP!) levaram a adiar a estimativa da saída de nossos antepassados do continente africano de 100.000 para aproximadamente 150.000 anos.

Esta saída da África do nosso antepassado Homo sapiens intervém, no entanto depois de várias outras ondas migratórias de hominíneos, cuja uma primeira população há pelo menos 1,5 milhões de anos.
[Sobre isso, veja abaixo, Um osso de dedo humano de 85.000 anos encontrado na Arábia Saudita]
[bem como, O homem moderno poderia ter chegado na China entre 120.000 BP e 80.000 BP]

Os humanos modernos se espalharam então por todo o mundo, suplantando todas as populações anteriores. No entanto, no continente africano, nossos ancestrais teriam evoluído a partir de populações dispersas por toda a África e não de um único grupo pequeno localizado em uma área particular, como havíamos pensado no passado.

Nosso ancestral Homo sapiens não vem de uma única população africana
29 de novembro de 2018

Nosso ancestral Homo sapiens não vem de uma única população africana

Nossos ancestrais teriam evoluído a partir de populações dispersas por toda a África e não de um único grupo pequeno localizado como havíamos pensado no passado.

Até cerca de dez anos atrás, uma teoria popular afirmava que nossos ancestrais diretos eram descendentes de uma única população da África. Várias hipóteses conflitavam para situar o berço da humanidade ou na África do Sul ou no Vale do Rift na África do Leste. Como sempre, a história provavelmente seria um pouco mais complexa do que isso. Em um artigo publicado em julho de 2018 na revista Trends in Ecology and Evolution, uma equipe multidisciplinar liderada por Eleanor Scerri, da Universidade de Oxford, argumenta que as populações que deram à luz aos humanos modernos foram de fato divididas em vários grupos com uma diversidade cultural e física muito marcada. Estes últimos teriam se misturado várias vezes antes de fazer uma decisiva saída para fora da África há 150 mil anos.

"Estamos diante de uma peça de teatro de que conhecemos a primeira cena (várias espécies humanas conviveram entre elas, NDLR) e a última cena (todos pertencemos hoje à uma mesma espécie, NDLR)", diz Francesco d'Errico, diretor de pesquisa no laboratório Pacea (CNRS / Universidade de Bordeaux) e coautor da publicação. "Todo o resto deve ser entendido a partir de descobertas que ainda precisam ser feitas".

Centenas de milhares de anos atrás, antes do aparecimento do homem moderno, o gênero humano era múltiplo e várias espécies de hominíneos povoavam a superfície do globo. Uma primeira população saiu da África, há pelo menos 1,5 milhão de anos atrás. Isto foi seguido por várias outras ondas de migração, até a saída de nossos ancestrais, cerca de 150.000 anos atrás. Estes últimos então se espalharam por toda a superfície do globo, suplantando todas as populações anteriores. "As análises genéticas mostram muito claramente que esse padrão é irrefutável", reage Céline Bom, paleo-geneticista no Museu do Homem.

A publicação de Eleanor Scerri permite reunir várias descobertas recentes em um mesmo quadro global. Em 2016, foram encontrados no Marrocos os restos mortais de uma população Homo sapiens de 300.000 anos de idade. Há alguns meses, um artigo na revista Science, do qual Francesco d'Errico também era coautor, mostrou a existência de populações com comportamento moderno ao mesmo tempo na bacia de Olorgesailie no Quênia, na África do Leste. "Ha menos de 500 mil anos atrás, os hominíneos começaram a se modernizar na África em diferentes pontos", diz Francesco d'Errico. "Essas populações podem ter sido interconectadas, mas as ligações permaneceram muito frágeis e sensíveis às mudanças climáticas, à baixa taxa reprodutiva e ao pequeno tamanho dos grupos".

Essa conexão parece intrínseca à história humana. Nossa diversidade genética é, portanto, extremamente baixa em comparação com outras. Existem mais diferenças entre dois grupos de chimpanzés do que entre os mais distantes dos seres humanos. "Nossa espécie é muito jovem, apenas algumas centenas de milhares de anos", diz Céline Bon. "Nenhuma população se viu isolada por tempo suficiente para se diferenciar. Há até evidências genéticas de que populações europeias retornaram ao continente africano há apenas 5000 anos! "

Antes que o Homo sapiens prevalecesse sobre as outras populações, a humanidade era extremamente diversa e assumia a forma de um arbusto. Diferentes espécies conviveram juntas e até hibridizaram umas com as outras. Há uma boa chance de que algumas dessas espécies ainda sejam desconhecidas para nós. "É um elemento que torna complicado nosso entendimento do período", explica Céline Bon. "A definição de uma espécie é diferente dependendo se é genética ou paleontológica". O que vemos como duas espécies morfologicamente distintas podem na verdade ser a mesma espécie geneticamente. Populações mais ou menos distantes ou em processo de especiação geralmente permanecem fecundas entre elas.

No final, o desenvolvimento de uma rede de conexões entre diferentes indivíduos contribuiu gradualmente para reduzir as diferenças. "Houve um gargalo quando nossos ancestrais diretos saíram da África", diz Céline Bon. "Encontramos esse estreitamento na diversidade genética de todas as populações fora da África. Por outro lado, as populações africanas mantiveram uma riqueza e diversidade genética muito maior. Isto mostra que elas eram indubitavelmente mais numerosas e mais diversificadas neste continente do que pensávamos. "

Quanto à questão de saber como as populações têm gradualmente desaparecido em favor de nossa própria, que os temos substituídos ou exterminados, o debate continua e a resposta provavelmente é diferente para cada uma delas.

Click! Notre ancêtre Homo sapiens n'est pas issu d'une seule population africaine

[Sobre isso, veja também acima: Um antigo primo da espécie humana tinha um cérebro do tamanho de uma laranja]
[bem como: Nenhum lugar de nascimento único para a humanidade, dizem os cientistas]

130.000 BP

Ligado com esse período, uma descoberta arqueológica poderia revolucionar nossos conhecimentos sobre os deslocamentos dos primeiros hominídeos para o continente americano...

Sobre esse assunto, um novo consenso parece estabelecer-se pouco a pouco ... O homem moderno entraria no continente americano pela primeira vez entre 25.000 e 15.000 anos antes da nossa era (25 mil anos atrás seria então duas vezes mais cedo do que a gente pensava antigamente).
[Veja abaixo, O povoamento da América provavelmente não foi feito pelo Estreito de Bering]

Mas uma outra questão está surgindo: Será que outros hominídeos precederam o homem moderno no continente americano?

Um estudo sobre um local californiano de 130 mil anos de idade desencadeou uma controvérsia sobre o povoamento do continente americano ...

E se o homem de Neandertal tivesse descoberto a América?
14 de maio de 2017

Click! E se o homem de Neandertal tinha descoberto a América?

As teorias favoritas por muitos cientistas hoje apontam para uma passagem pelo Estreito de Bering, sobre o que era então uma longa faixa de terra onde os humanos podiam permanecer por milênios

antes de passar para o outro lado. Essas primeiras migrações da Sibéria teriam ocorrido cerca de 30.000 anos atrás, e os movimentos para o norte do continente americano seriam, portanto, possíveis a partir desta data. É fácil então entender por que um estudo que reivindica a presença de hominídeos na Califórnia há 130.000 anos, 100.000 anos antes da data mais otimista para a chegada do Homo Sapiens, pode fazer os especialistas saltarem ! O estudo, publicado na revista "Nature", examinou fragmentos de ossos e rochas encontrados em 1992 durante as obras rodoviárias nos subúrbios de San Diego, Califórnia. Os ossos pertenciam a um mastodonte, um parente distante dos elefantes modernos e dos mamutes. Até então, nada extraordinário. Mas para os cientistas que examinaram recentemente esses fragmentos, foi uma revelação: os fragmentos de ossos mostraram vestígios que foram atingidos por ferramentas de pedra. Ainda melhor, as peças de pedras descobertas aos seus lados são inequivocamente descritas como "percutores e bigornas de pedra". Ferramentas, portanto, que teriam traços de desgaste e marcas de impacto "que não poderiam ter sido causadas por processos geológicos".

Os ossos foram encontrados perto das pedras e a distribuição dos vários vestígios indicou que o animal foi trabalhado no local por hominídeos com conhecimento e destreza necessários para usar essas ferramentas. Só ficava datar o material. Os pesquisadores mediram os níveis de urânio e de tório radioativo nos ossos, um método de datação usado para os restos de animais. E o resultado é surpreendente: os ossos teriam 130 mil anos de idade !

Há 130 mil anos, nossos ancestrais Homo Sapiens, humanos modernos como nós, ainda estavam na África. As primeiras migrações para a Ásia só começaram a partir de 80 mil anos atrás. Os hominídeos que teriam desmontado o mastodonte chegaram assim aos Estados Unidos cerca de 100 mil anos antes dos antepassados ​​dos atuais ameríndios !

A não ser que o nosso conhecimento da migração do Homo Sapiens seja totalmente a reconsiderar. Então, quem é? O principal "suspeito" é, é claro, o homem de Neandertal. Este primo da humanidade, instalado na Eurásia, desenvolveu-se lá há 200 mil anos e desapareceu há 30 a 40 mil anos atrás. Mas também poderia ser O os homens de Denisova, outra espécie humana que vivia ao mesmo tempo que os Neandertais e que, como eles, se misturavam parcialmente com a humanidade antes de desaparecer. As áreas de assentamento de Neandertal e dos Denisovans foram descobertas na Sibéria, em frente ao famoso Estreito de Bering...

Para John McNabb, um arqueólogo especialista do Paleolítico da Universidade de Southampton (Inglaterra), citado por "Nature", "se é genuíno, isso muda a situação... Suspeito que haverá muitas reações a este artigo, com muitos desaprovando ". Podemos arbitrar esta controvérsia? Provavelmente não sem mais descobertas indo na mesma direção.

O método de datação, no entanto, levanta questões. Se provou o seu valor com estalactites e estalagmites, "é muito mais difícil datar ossos com urânio, porque os ossos são porosos e o urânio pode escapar e voltar permanentemente", escreve The Guardian, citando um especialista em datação com urânio, que, sem negar a possibilidade da datação estar certa, assegura que ele "nunca usaria urânio apenas para datar ossos, pois seria necessário confirmar os resultados com outro método". Esta descoberta corre o risco de alimentar um debate aceso entre cientistas convencidos pela evidência fornecida e aqueles que serão mais céticos.

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Click! Et si l'homme avait foulé le sol de l'Amérique 100 000 ans plus tôt que ce que l'on croyait ?

Então, quem seria? Homo erectus, Neandertal ou mesmo Denisovan ? Não há falta de candidatos. Sem esquecer Sapiens que acabou de envelhecer de 100.000 anos.... Tendo em mente o caráter revolucionário desta descoberta para o nosso conhecimento sobre o desenvolvimento da humanidade e do seu povoamento no planeta, - se as datações sejam confirmadas - devemos, no entanto, lembrar todo o cuidado que deve ser atribuído a certos métodos de datações, pelo menos quando não são cruzados por outros métodos.

Para retornar agora mais especificamente ao homem de Neandertal, um estudo sobre dentes de Neandertal encontrados na Croácia, no início do século passado, mostraria que o homem de Neandertal, há cerca de 130 mil anos, praticava cuidados dentários.

 O homem de neandertal era um pouco dentista
29 de junho de 2017

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Este estudo envolveu cientistas das universidades do Kansas, da Pensilvânia (EUA) e do Museu de História Natural da Croácia.

Esses pesquisadores analisaram quatro dentes de Neandertal encontrados na Croácia no local de Krapina, há cem anos atrás (este local foi excavado nos anos 1899-1905).A presença de sulcos em molares e sinais de manipulação nos dentes revela a existência de uma odontologia pré-histórica específica a Neandertal. . Ele usava especialmente palitos para tratar de problemas dentários.

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Agora, também adquirimos provas irrefutáveis de que este último, na Europa, praticava o canibalismo.

Casos de canibalismo já foram registrados do lado dos homens de Neandertal que viviam no sul da Europa, na Espanha ou na França. Mas esta é a primeira vez que evidências de tais práticas foram avançadas em relação às populações do norte da Europa.

De acordo com os antropólogos, os ossos humanos - os de um recém-nascido, de uma criança e de quatro adultos - apresentavam vestígios de recortes idênticos aos encontrados nos ossos de cavalo ou de renas. Esses recortes foram destinados a arrancar a carne e extrair a medula.

O canibalismo não alimenta muito o seu homem
7 de abril de 2017

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Como Neandertal tratava seus mortos? Esta questão fascina os pesquisadores porque ilumina as habilidades simbólicas e cognitivas deste primo pré-histórico

que desapareceu há cerca de 40 mil anos. Sabe-se que ocasionalmente enterrou eles, mas outras escavações confirmam que ele também comiam eles de vez em quando. E mesmo que ele reutilizava os ossos deles como ferramentas! Uma equipe internacional liderada pela antropóloga francesa Hélène Rougier, atualmente na Universidade Estadual da Califórnia (EUA), estudou 99 restos de Neandertal, da terceira caverna de Goyet, na Bélgica, antigos de 42.000 para 47.500 anos. Os ossos - de quatro adolescentes e de uma criança - apresentavam vestígios de cortes, estrias e incisões características da talho, disseram os cientistas na revista Scientific Reports.

Os neandertais despojavam os membros das suas próprias espécies, cortavam a carne e quebravam os ossos para extrair a medula. "As carcaças de cavalos e veados que foram encontrados no sítio foram tratadas da mesma maneira", diz o diretor de pesquisa Hervé Bocherens, da Universidade de Tübingen, na Alemanha.

Outras provas de canibalismo do Neandertal já foram encontradas na França em 1999, no local de Moula-Guercy (Ardèche), como depois no local de Pradelles (Charente). Na Espanha, os restos descobertos nas cavernas de Zafarraya e El Sidron também mostram que Homo neandertalensis não desprezava a carne de seus companheiros. Mas esta é a primeira vez que esta prática também é documentada inequivocamente no norte da Europa, bem como no sítio de Spy, ainda na Bélgica, já o sugeriu.

Mas há mais: os vestígios de desgaste e choque de quatro dos ossos analisados ​​mostram que os neandertais usaram os restos dos falecidos como ferramentas. Um fêmur e três tíbias foram utilizados como martelos macios para formar ferramentas de pedra. Da mesma forma, seres humanos pré-históricos usaram frequentemente ossos de animais para operações de corte. Esta é a primeira vez que tantos ossos humanos retocados para servir como ferramentas foram descobertos no mesmo sítio. Pouco se sabe sobre como os quatro adolescentes e crianças canibalizadas morreram. Os ossos não dizem se eles sofreram uma morte violenta, se eles morreram naturalmente ou de doença.

A questão de saber se era um canibalismo de escassez ou um canibalismo ritual permanece aberta.

James Cole, um especialista do paleolítico da Universidade de Brighton (Reino Unido), de uma forma bastante morbida, examinou a explicação alimentar , respondendo a esta pergunta intrigante: qual é o valor nutricional de um homem? Sua resposta: 125.822 calorias (para um peso total de 55 kg), o suficiente para alimentar 60 pessoas em um dia. Pobre valor nutricional comparado ao do gado na época, os aurochs (979.200 calorias), ao do rinoceronte de lã (1.260.000 calorias), ou ao dos gigantescos mamutes (3.600.000 calorias). Esta análise, portanto, afastaria, por seu autor, a explicação de um canibalismo apenas alimentar a respeito de Neandertal...

Em vista de suas descobertas, James Cole acredita que o cannibalismo não foi praticado por Neandertal para uma necessidade de alimentação, mas por razões rituais, ligadas à defesa de um território e, acima de tudo, à consagração de uma luta feroz contra um inimigo difícil.

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Click! Neandertal cannibale : c'est confirmé

O canibalismo do homem de Neandertal poderia, portanto, ter sido bastante casual e de caráter simbólico, ligado à defesa do território.

Além disso, embora vários locais tenham destacado o canibalismo de Neandertal (Moula-Guercy na França, El Sidron na Espanha), ele não foi o único a usá-lo: Homo antecessor, um pre-Neandertal que viveu há quase 1 milhão de anos (sítio de Gran Dolina na Espanha) também era canibal. Assim como Homo Erectus há 680.000 anos (sítio "de la Caune de l'Arago" em Tautavel, na França).

Quanto ao homem moderno, Homo Sapiens, ele também comia carne humana, como o mostraram os ossos encontrados na caverna de Maszycka na Polônia (15.000 anos antes da nossa era), também na caverna inglesa de Gough (14.700 antes da nossa era), bem como, mais recentemente, em torno de 10.000 e 9.500 aC, na Espanha (Santa María) e no Brasil (Lapa do Santo), respectivamente.
[Veja abaixo, na caverna de Gough, em Somerset, mostra que os homens não foram usados só como refeições, mas também como "louça"]
[Veja abaixo, Atos de canibalismo também são atestados em uma caverna da Espanha paleolítica]
[Veja abaixo, provável canibalismo operado sobre corpos frescos em Lapa do Santo]

125.000 BP

O Pleistoceno Superior (cerca de 12.000 a 125.000 anos atrás) foi um período crucial para a evolução humana. Durante esse período, o comportamento e as habilidades cognitivas dos antigos humanos cresceram rapidamente e sua capacidade de se adaptar a uma ampla gama de ambientes aumentou de maneira semelhante.
[Sobre isso, veja por exemplo abaixo: A organização do cérebro humano moderno só emergiu recentemente]

E a evolução passou por muitos caminhos.... Enquanto o homem moderno ainda estava na África, outros hominíneos eram seus contemporâneos em diferentes partes do mundo: Homo erectus, Neandertal, homem de Denisova, Flores.

Porém, a conta provavelmente não está concluída. Um hominíneo desconhecido teria sido descoberto na China...

 Um hominídeo desconhecido descoberto na China
7 de março de 2017

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Uma equipe de pesquisadores anuncia a descoberta na China de restos de crânios antigos que poderiam pertencer a uma espécie humana arcaica desconhecida,

provavelmente um antepassado direto dos chinês modernos. Recentes escavações perto da cidade de Xuchang na província de Henan e detalhadas na revista Science, revelaram recentemente a presença de caveiras antigos de 105.000 a 125.000 anos, que poderiam preencher alguns dos pedaços faltandos da evolução do gênero humano no sudeste Asiático.

Os crânios encontrados têm traços comuns com os dos hominídeos que habitavam nos tempos pré-históricos na China central e norte, cujos fósseis já haviam sido descobertos. No entanto, esses crânios possuem características específicas que permitem classificá-los separadamente. "Esta é uma espécie completamente nova", diz o arqueólogo Li Zhanyang do Instituto de Restos Culturais e Pesquisa Arqueológica do Henan. Segundo ele, o osso temporal e o cofre craniano provam que é uma espécie intermediária que teria vivido na China entre o sinantropus (700.000 a 230.000 anos antes da nossa era) e os primeiros Homo sapiens (40.000 antes da nossa era).

"Esta é a primeira vez que foram descobertos fósseis que possuem traços específicos aos ossos de Neandertal no Leste Asiático. É muito provável que eles sejam os antepassados ​​diretos dos chineses modernos ", diz o pesquisador. Não foi possivel até agora extrair DNA das amostras recuperadas, então qualquer outra identificação é atualmente impossível, mas outras escavações no local poderam fornecer mais pistas.

Click! Un hominidé inconnu découvert en Chine

Deve-se notar, no entanto, que o homem moderno poderia ter chegado na China muito mais cedo do que 40.000 aC, como afirmado no artigo citado anteriormente, talvez desde 100.000 BP ou 80.000 BP, se quisermos acreditar as datações obtidas pela estratigrafia da caverna de Fuyan (Daoxian) no sul da China, a menos que sejam homens de Denisova....
[Veja abaixo, O homem moderno poderia ter chegado na China entre 120.000 BP e 80.000 BP]

115.000 BP

O homem de Neandertal, um grande predador, também era uma presa para grandes animais. De fato, ossos de Neandertais foram por vezes encontrados digeridos por grandes carnívoros.
[Sobre isso, veja por exemplo abaixo: Arqueólogos identificam dentes de Neandertais digeridos por grandes carnívoros]

Mas quando ossos digeridos são encontrados, muitas vezes é difícil determinar se os indivíduos foram atacados diretamente ou se seus restos foram atacados por catadores.

 Ossos de uma criança neandertal devorada por um pássaro gigante descobertos na Polônia
12 de outubro de 2018

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Cientistas descobriram os ossos de uma criança neandertal que foi comida por um pássaro gigante.

Os ossos dos dedos parecem vir de uma criança de cinco a sete anos. No entanto, se o pássaro atacou a criança ou simplesmente limpou os ossos, ainda não está claro.

Os restos descobertos na Polônia datam de mais de 115.000 anos. Eles são os mais antigos já encontrados no país e permitiram que os pesquisadores entendessem melhor como e onde nossos viviam os Neandertais. Até agora, os restos humanos mais antigos encontrados na Polônia datavam de cerca de 50 mil anos atrás.

Os pesquisadores da Universidade Jagiellonian, em Cracóvia, descobriram os ossos durante as escavações na caverna Ciemna, na cidade de Ojcow. Pesquisas anteriores mostraram que a caverna foi ocupada no Paleolítico. A caverna inclui passagens de cerca de 200 metros e um grande salão onde mais de 1.000 artefatos de pedra foram previamente coletados por arqueólogos.

Em um estudo a ser publicado no Journal of Paleolithic Archaeology deste ano, os pesquisadores revelaram a descoberta dos dedos digeridos de um Neandertal. Os ossos têm menos de um centímetro de comprimento e foram encontrados próximos a outros restos de animais.

"Não duvidamos que estes sejam restos de um Neandertal, porque eles vêm de uma camada muito profunda da caverna, alguns metros abaixo da superfície atual. Essa camada também contém ferramentas de pedra típicas usadas pelos Neandertais ", disse o cientista Paweł Valde-Nowak, do Instituto de Arqueologia da Universidade Jagiellonian, na Polônia.

Os ossos da mão da criança eram porosos e tinham muitos buracos pequenos na superfície. "As análises mostram que este é o resultado da passagem para o sistema digestivo de um grande pássaro. Este é o primeiro exemplo conhecido para a Era do gelo", disse Valde-Nowak.

Um grande pássaro poderia ter atacado potencialmente uma pequena criança do Neandertal, disse ele. Alternativamente, o pássaro poderia ter recuperado os ossos de um cadáver. Segundo os pesquisadores, no momento, qualquer uma das opções é plausível.

Eles também apontam que a descoberta não significa necessariamente que os Neandertais ocuparam a caverna.

No entanto, os Neandertais parecem ter chegado à Polônia há mais de 100 mil anos. Valde-Nowak disse que esta espécie provavelmente apareceu no país cerca de 300 mil anos atrás: "Ainda há um debate sobre a duração da vida dos Neandertais na Europa, incluindo a Polônia", disse ele. Também ainda não está claro se eles viveram ou não com os humanos na área.

Acredita-se que os Neandertais tenham morrido há 38 mil anos atrás, tendo surgido na Europa há cerca de 400 mil anos atrás. Eles já foram considerados uma espécie inferior, mais brutal do que os humanos modernos, mas as evidências mostram cada vez mais sua sofisticação.

Uma análise recente de seus ossos da mão mostrou que eles eram muito hábeis. Examinando os fósseis e examinando como as ligaduras musculares funcionam, os cientistas puderam ter uma ideia de como os Neandertais usavam as mãos. Os resultados mostraram que eles poderiam ter manipulado objetos com a precisão de um trabalhador altamente qualificado.

Outro estudo de setembro também indicou que os Neandertais tinham um sistema de saúde razoavelmente sofisticado e teriam fornecido apoio de longo prazo a membros doentes e feridos da comunidade. Na época, Penny Spikins, do departamento de Arqueologia de York, disse à Newsweek: "Temos demonstrado que a alta frequência de lesões e recuperação observados nos restos corresponderam a um estilo de vida em que os Neandertais tinham que ser capazes de sobreviver a ferimentos para que eles pudessem encontrar comida suficiente para sobreviver nos ambientes em que viviam. O cuidado não é apenas algo que faz com que os Neandertais se tornam mais "humanos" para nós, mas eles foram essenciais para a sobrevivência e isso poderia muito bem ter sido um fator importante para os seres humanos para acessar a um nicho de predadores. "

Não se sabe por que os Neandertais desapareceram. As mudanças climáticas e a competição com os humanos modernos estão envolvidas. O Homo sapiens esfregou os Neandertais durante milhares de anos e os seus antepassados cruzaram-se. Hoje, os Europeus e Asiáticos modernos possuem cerca de 2% do DNA neandertal.

Click! Bones of a Neanderthal Child Eaten by Giant Bird Discovered in Poland

100.000 BP

De acordo com as datações obtidas pela estratigrafia da caverna de Fuyan (Daoxian), o homem moderno poderia ter chegado na China entre 120.000 BP e 80.000 BP, ou seja, muito mais cedo do que pensávamos então!

A versão Neandertal dos fatos
15 de outubro de 2015

Click! O homem moderno poderia ter chegado na China entre 120.000 BP e 80.000 BP

O artigo publicado na revista Nature apresenta a descoberta de 47 dentes humanos na caverna de Fuyan.

Datada de mais de 80.000 anos, a caverna sugere, de acordo com Liu Wu e Wu Xiujie, que o Homo sapiens estava presente na Ásia muito mais cedo do que pensávamos. Isto é o que a estratigrafia sugeriria. A caverna foi coberta com um speleothema (formações da cavidade) contínuo, de modo que todo o material localizado embaixo é necessariamente mais antigo. A dataçao de uma estalagmite que se formou neste solo de calcita corresponderia a uma idade mínima de 80.000 anos para os fósseis, e a descoberta com os restos humanos de uma grande quantidade de restos de animais, incluindo hienas, pandas e elefantes desaparecidos, típicos do Pleistoceno Superior, sugere uma idade máxima de 120.000 anos.

A descoberta que mostraria assim que o homem moderno tomou o dobro do tempo para entrar na Europa, do que para se espalhar na Ásia, no entanto, nos obriga a questionar o mito da nossa superioridade.

Talvez o Homo sapiens não entrou na Europa antes deste período tardio, simplesmente porque não podia: os Neandertals eram uma barreira difícil de atravessar, e o território europeu era muito pequeno para ambos. A extinção de Neandertal teria começado sem nós, e a única coisa que o Homo sapiens teria feito, seria, por fim lucrar, da sua oportunidade.

Click! La versión neandertal de los hechos

Essas datações altas para a presença do Homo sapiens na China poderiam coincidir, no entanto, com o envelhecimento das estimativas para a saída da África do homem moderno, desde as descobertas de Djebel Irhoud, em Marrocos, bem comi as descobertas em Israel.
[Veja sobre isso por exemplo acima, Descoberta em Israel do mais antigo « Homo sapiens » fora da África]

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O homem moderno primeiro teria ido para o Leste, mais antigamente do que se pensava anteriormente, muito antes de se virar para o Oeste, onde o clima era menos favorável.

Outra coisa muito importante, que poderia acontecer a partir desse período, agora a respeito da evolução humana...

Os fósseis do Homo sapiens demonstram uma evolução progressiva do cérebro humano, desde os mais antigos fósseis de Djebel Irhoud (Marrocos) há 300 000 anos atrás, porém as analisas recentes estão sugerindo que a organização moderna do cérebro evoluiu apenas entre 100 mil e 35 mil anos atrás!

A organização do cérebro humano moderno só emergiu recentemente
26 de janeiro de 2018

Click! A organização do cérebro humano moderno só emergiu recentemente

Pesquisadores do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva de Leipzig, na Alemanha, revelaram como e quando a forma do cérebro globular típico dos humanos modernos evoluiu.

Suas análises, com base em mudanças no tamanho e na forma endocraneal dos ossos fósseis do Homo sapiens, mostram que a organização do cérebro e, possivelmente, a função cerebral evoluíram gradualmente dentro de nossa espécie e só alcançaram as condições modernas recentemente.

A história evolutiva de nossa própria espécie remonta aos fósseis de Djebel Irhoud (Marrocos) datada de cerca de 300 mil anos atrás. Com o crânio de Florisbad (África do Sul, 260.000 anos) e Omo Kibish (Etiópia) de 195.000 anos, os fósseis de Jebel Irhoud nos contam uma fase inicial da evolução do Homo sapiens no continente africano. Seus rostos e dentes parecem modernos, porém seu cérebro alongado parece mais arcaico do que em espécies humanas mais antigas e também com os Neandertais. Em contraste do cérebro globular que caracteriza o crânio dos humanos modernos de hoje, com faces pequenas e esbeltas.

Em um novo artigo publicado na revista Science Advances, os membros dessa mesma equipe de pesquisa acabaram de revelar outras descobertas surpreendentes sobre a evolução do cérebro em Homo sapiens. Os paleoantropólogos Simon Neubauer, Jean-Jacques Hublin e Philipp Gunz usaram tomografias para criar impressões virtuais da massa óssea interna do cérebro para determinar o tamanho e a forma do cérebro. Em seguida, eles os compararam aos dados estatísticos de muitos moldes cranianos internos de ossos humanos antigos e atuais.

A amostra incluiu 20 crânios antigos de Homo sapiens, os mais antigos datam de 315.000 anos atrás. Quatro dos crânios têm 120.000 a 115.000 anos e o resto entre 36.000 e 8.000 anos. Os cérebros antigos foram comparados com 89 cérebros humanos modernos e os cérebros de 10 membros de outras espécies antigas de Homo de 1,78 milhão de anos para 200 mil anos. Oito cérebros de Neandertal de 75.000 a 40.000 anos também foram usados para comparação.

O estudo sugere que, durante um período de cerca de 250 mil anos, o cérebro humano permaneceu do mesmo tamanho, mas passou de uma forma alongada plana para uma forma mais arredondada, devido a mudanças no parietal e cerebelar.

Essas partes do cérebro estão envolvidas na orientação, atenção, imagens, autoconsciência, memória, capacidade de cálculo numérico, linguagem, equilíbrio, processamento espacial e uso de ferramentas.

Assim, os fósseis do Homo sapiens apresentavam formas endocraneais cada vez mais modernas de acordo com a sua idade geológica. Apenas fósseis com menos de 35 mil anos têm a mesma forma globular que os humanos modernos, sugerindo que a organização moderna do cérebro evoluiu entre 100 mil e 35 mil anos atrás. Importante, essas mudanças de forma evoluíram independentemente do tamanho do cérebro - com volumes endocraneais de cerca de 1400 mililitros, até os fósseis de Homo sapiens mais antigos de Jebel Irhoud caíram na variação atual do tamanho do cérebro.

Os novos achados são consistentes com estudos genéticos recentes que mostram mudanças a respeito dos genes relacionados ao desenvolvimento do cérebro em nossa linhagem desde a separação da população entre Homo sapiens e os Neandertais. O acúmulo de evidências arqueológicas e paleoantropológicas demonstra que o Homo sapiens é uma espécie em desenvolvimento com raízes africanas profundas e mudanças graduais duradouras na modernidade comportamental, na organização do cérebro e possivelmente na função cerebral. Essas mudanças evolutivas para o desenvolvimento do cérebro foram fundamentais para a evolução da cognição humana.

"O cérebro é provavelmente o órgão mais importante para as capacidades que nos tornam humanos", diz Neubauer. "Nós já sabíamos que a forma do cérebro deveria ter evoluído dentro de nossa própria espécie, mas ficamos surpresos em descobrir o quanto essas mudanças na organização do cérebro foram recentes".

Click! Modern human brain organization emerged only recently
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Note-se que a partir de 90.000 anos BP, mudanças significativas na fabricação de ferramentas de pedra e outros comportamentos são vistos no continente Africano
[Sobre isso, veja abaixo: Uma faca de osso de 90.000 anos sugere que ferramentas especializadas surgiram cedo na África]

90.000 BP

Na atual Ásia Central, a agora famosa caverna de Denisova, que deu nome a uma espécie misteriosa do gênero Homo, os Denisovianos, acabou de novo de ser tema de uma descoberta retumbante.

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Os Denisovanos são conhecidos por nós apenas por alguns ossos e alguns dentes encontrados na caverna de Altai: não sabemos nada do aspecto deles.
[Sobre o tema Denisova, veja abaixo por exemplo: Análise de DNA revela um misterioso primo do ser humano com grandes dentes]

Sabemos, graças a análises de DNA, que cruzamentos entre as espécies Homo haviam ocorridos. Claro, evidência genética de cruzamentos, mas de ancestrais muito distantes.

Agora, pela primeira vez, a gente teria encontrado nesta famosa caverna do Altai um descendente direto destes dois grupos: um osso de 1,5 cm que vem de um adolescente cuja mãe seria Neandertaliana e o pai Denisoviano!

Um resto fossilizado de uma jovem prova o acasalamento entre duas espécies humanas há 50.000 anos
25 de agosto de 2018

Click! Um resto fossilizado de uma jovem prova o acasalamento entre duas espécies humanas há 90.000 anos

A mãe da adolescente era neandertal e o pai era denisoviano.

"Esta é a primeira vez que encontramos um descendente direto desses dois grupos", diz Viviane Slon, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, em Leipzig, Alemanha, coautora do estudo publicado em 22 de agosto de 2018 na revista Nature.

Os Denisovianos e os Neandertais se separaram há 400.000 / 500.000 anos atrás, tornando-se duas espécies distintas do gênero Homo (o Homo sapiens formando outro). O homem de Neandertal desapareceu da superfície da Terra cerca de 40.000 anos atrás, por alguma razão desconhecida. Os Denisovianos também desapareceram, mas não se sabe exatamente quando.

Por outro lado, análises de DNA mostraram que o Homem de Denisova deixou parte de seu genoma para alguns Homo sapiens: menos de 1% em populações asiáticas e ameríndias, e até 5% para aborígenes australianos e os Papuas da Nova Guiné.

Da mesma forma, todos os humanos modernos, com exceção dos africanos, têm em seu genoma cerca de 2% do DNA legado pelos Neandertais, prova dos cruzamentos que podem ter ocorrido entre essas espécies no passado distante.

Essa história familiar é revelada por um osso de 1,5 cm de comprimento, tão pequeno que os pesquisadores não sabiam, à primeira vista, se pertencia a um hominídeo ou a um animal. Descoberto em 2012 em uma caverna das Montanhas Altai na Sibéria, perto da atual fronteira entre a Rússia e a Mongólia, "Denny", como foi chamado pelos pesquisadores, pertencia a uma mulher de pelo menos 13 anos de idade, vivendo cerca de 90.000 anos atrás. O osso viria do fêmur, da tíbia ou do úmero.

A caverna onde ela morreu, conhecida como Denisova, já era famosa por ter entregado os primeiros restos fósseis do Homem de Denisova, fragmentos de uma falange auricular.

Ao analisar "Denny", os geneticistas conseguiram distinguir os cromossomos que a jovem herdou de seu pai e mãe. Sem nenhuma dúvida para eles, foram legados a ela por um Neandertaliano e um Denisoviano. "No começo, pensei que houvesse um erro no laboratório", diz Svante Pääbo, diretor do departamento de genética evolutiva do MPI-EVA e principal autor do estudo.

Deixando a África, os Neandertais dispersaram-se na Europa e na Ásia ocidental, enquanto os Denisovianos se mudaram para o leste da Ásia.

Os pesquisadores determinaram também que a mãe era geneticamente mais próxima dos Neandertais que viviam na Europa Ocidental do que um indivíduo neandertal que vivia na caverna de Denisova. Isso mostra que os Neandertais migraram entre o oeste e o leste da Eurásia dezenas de milhares de anos antes de seu desaparecimento.

As análises do genoma também revelaram que o pai Denisoviano tinha pelo menos um ancestral neandertal em sua árvore genealógica. Assim, a partir deste genoma único, somos capazes de detectar múltiplas interações entre Neandertais e Denisovianos, de acordo com Benjamin Vernot MPI-EVA, terceiro coautor do estudo.

É impressionante que encontramos esta jovem Neandertal / Denisoviana entre os poucos indivíduos que tiveram seu genoma sequenciado, de acordo com Svante Pääbo.

"Os Neandertais e os Denisovianos podem não ter tido muitas oportunidades de se encontrarem, mas quando o fizeram, não pareciam ter preconceito um contra o outro", observa Svante Pääbo, que é na origem da identificação do homem de Denisova.

"Eles tiveram que acasalar com frequência, muito mais do que pensávamos antes, senão não teríamos tido tanta sorte", acrescenta ele.

Click! En Sibérie, découverte d'une jeune fille métisse âgée de 90.000 ans, issue de deux espèces humaines
Click! Un enfant d’un père Denisovien et d’une mère Néandertal

Agora longe dessa região, no extremo oeste do continente eurasiano, o norte da Península Ibérica era então ocupado, já há muito tempo, pelos Neandertais.

Como foi o caso com as ferramentas descobertas na Toscana (para um contexto muito mais antigo), as escavações arqueológicas no sítio de Aranbaltza, no norte da Espanha, revelaram também ferramentas de madeira feitas pelos Neandertais.

Essas ferramentas de 90 mil anos não foram feitas pelo Homo sapiens
11 de julho de 2018

Click! Essas ferramentas de 90 mil anos não foram feitas pelo Homo sapiens

Escavações arqueológicas no norte da Espanha revelaram duas ferramentas de madeira com cerca de 90.000 anos de idade.

Curiosamente, essas ferramentas não foram feitas e usadas pelo Homo sapiens, mas por nossos primos mais velhos, os Neandertais.

O sítio de Aranbaltza, na Espanha, foi ocupado por várias gerações de Neandertais durante milênios, segundo os pesquisadores do Centro Espanhol de Pesquisa em Evolução Humana (CENIEH). Nos sedimentos foram encontrados há algumas semanas duas novas ferramentas de madeira, datadas de cerca de 90 mil anos (Paleolítico Médio), época em que os Neandertais viviam na Europa. Essas ferramentas são muito raras. A madeira é de fato uma matéria orgânica que se decompõe, de modo que ferramentas de madeira relacionadas aos primórdios da história humana são frequentemente perdidas.

Essas ferramentas só podem ser preservadas em ambientes muito específicos - como sedimentos encharcados de Aranbaltza. Apenas uma das duas ferramentas recuperadas foi, no momento, objeto de uma análise e estudo, e foi tomada por uma equipe do CENIEH, liderada pelo arqueólogo Joseba Rios-Garaizar. O desgaste de sua ponta produzido por esforço mecânico repetido indica que ela foi usada para desenterrar alimentos, como tubérculos e moluscos, para cavar na procura de pedras ou fazer buracos para fogueiras, dizem os pesquisadores.

"As poucas evidências diretas e indiretas disponíveis sugerem que a madeira desempenhou um papel importante nas adaptações tecnológicas do Neandertal", diz o artigo. De facto, a madeira proporciona plasticidade suficiente para formar uma variedade de ferramentas impossíveis de obter com pedra e muito difíceis de criar a partir de ossos, que têm tamanhos limitados e são mais difíceis de trabalhar. Segundo as análises, esta ferramenta foi produzida a partir de um tronco de teixo cortado ao meio longitudinalmente.

Uma dessas metades parece ter sido carbonizada e endurecida usando fogo, e raspada com uma ferramenta de pedra para obter a forma afiada da ferramenta de escavação, a equipe pensa. Embora os instrumentos de madeira usados pelos Neandertais sejam raros, eles não são totalmente desconhecidos. Armas de madeira que datam de 300.000 anos foram descobertas na Alemanha em 1995. Um artigo publicado recentemente também sugeriu a presença de ferramentas na Toscana, na Itália, que remonta a 171.000 anos atrás.

Estas novas ferramentas, embora não tão antigas, contribuem para a teoria de que o uso de ferramentas de madeira foi difundido em toda a Europa paleolítica. "O paleolítico médio e tardio da região é caracterizado por grande variabilidade comportamental", explicam os pesquisadores, citando como exemplos, "o transporte de longa distância de matéria-prima lítica [a totalidade dos objetos de pedra transformados intencionalmente por humanos], o uso de tecnologias complexas de caça, o controle e uso do fogo, o uso de ferramentas ósseas e um certo grau de exploração dos recursos marinhos ".

Você encontrará todos os detalhes deste estudo na revista PLOS One.

Click! Ces outils vieux de 90 000 ans n’ont pas été fabriqués par des Homo sapiens

[Sobre as ferramentas descobertas na Toscana, na Itália, que remonta a 171.000 anos atrás, veja acima: Um local de escavação na Toscana revela que os Neandertais usavam fogo para criar ferramentas]

No continente africano, onde a presença do homem moderno já é atestada por volta de 300.000 anos BP, …
[Sobre isso, veja acima: Homo sapiens há 300 mil anos em Marrocos!]

… mudanças significativas na fabricação de ferramentas de pedra e outros comportamentos são notados a partir desta época, em torno de 90.000 BP, especialmente nas culturas aterianas (chamadas depois do sítio de Bir el Ater, na Argélia) do Paleolítico Médio do Norte da África, mas também em outros lugares do continente.

Uma faca de osso de 90.000 anos sugere que ferramentas especializadas surgiram cedo na África
6 de outubro de 2018

Click! Uma faca de osso de 90.000 anos sugere que ferramentas especializadas surgiram cedo na África

Arqueólogos encontraram a ferramenta em uma caverna costeira em Marrocos.

A Idade da Pedra na África também era uma Idade do Osso.

Segundo os cientistas, os antigos africanos empurraram as ferramentas de ossos para um nível mais alto, cerca de 90.000 anos atrás, fazendo facas afiadas a partir das costelas dos animais. Anteriormente, as ferramentas ósseas serviam como dispositivos de corte mais simples e versáteis.

Os membros da cultura ateriana do norte da África, nascida há cerca de 145 mil anos, começaram a fabricar facas afiadas, à medida que peixes e outros frutos do mar se tornavam cada vez mais alimentos básicos, sugeriram os pesquisadores em 3 de outubro em PLOS ONE. Essa nova descoberta apoia a visão de que o planejamento estratégico para a sobrevivência e as mudanças na fabricação de ferramentas surgiram muito antes na evolução humana do que tradicionalmente se supunha.

As escavações na caverna Dar es-Soltan 1, perto da costa atlântica do Marrocos, trouxeram à luz a faca de osso em 2012, disse uma equipe liderada pelo geoarqueólogo Abdeljalil Bouzouggar, do Instituto Nacional das Ciências da Arqueologia e do Patrimônio em Rabat, Marrocos, e pela antropóloga biológica Silvia Bello, do Museu de História Natural de Londres. A base da faca e sua ponta quebrada foram incorporadas em sedimentos que datam de cerca de 90.000 anos.

Para fazer a faca, os humanos antigos primeiro removeram uma parte das costelas de um animal do tamanho de uma vaca e cortaram-na ao meio no sentido do comprimento. Os fabricantes de ferramentas então rasparam e lascaram uma das metades para obter uma forma de faca de cerca de 13 centímetros de comprimento.

Pequenos danos indicam que os Aterianos usaram a faca principalmente para cortar materiais macios, como couro, diz Bello. "Seja qual for o seu uso, esta ferramenta foi produzida por fabricantes muito competentes."

Duas outras ferramentas ósseas em forma de faca encontradas anteriormente em outro local ateriano no Marrocos não têm estimativas precisas de idade, mas têm aproximadamente a mesma idade que a descoberta de Dar es-Soltan 1, dizem os pesquisadores.

Ferramentas especializadas em ossos descobertas há mais de 20 anos na África Central também datam de 90.000 anos (SN: 29/04/95, 260). Por esse mesmo tempo, outras partes da África revelaram mudanças na fabricação de ferramentas de pedra e e outros comportamentos (SN: 10/13/18, p.6).

[Sobre isso, veja por exemplo o artigo: Em uma caverna na África do Sul, um desenho antigo de 73 mil anos]

Click! A 90,000-year-old bone knife hints special tools appeared early in Africa

85.000 BP

Nesses últimos anos, as descobertas desafiaram a teoria de que o homem moderno teria deixado "seu berço africano" há apenas 60 mil anos.

Assim, de acordo com um último estudo, um osso de Homo sapiens encontrado fora da África, na Arábia Saudita, foi datado de 85.000 anos, talvez 90.000 anos...

Um osso de dedo humano de 85.000 anos encontrado na Arábia Saudita
10 de abril de 2018

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Um osso do dedo, encontrado no deserto de Nefoud, na Arábia Saudita, sugere que o Homo sapiens já havia alcançado o interior da península há 85 mil anos, de acordo com um estudo publicado na revista Nature Ecology & Evolution.

O Homo sapiens, também chamado de homem moderno, apareceu na África há mais de 300 mil anos. A gente ficou pensando muito tempo que ele apenas tinha deixado "seu berço" há cerca de 60 mil anos atrás. Mas nos últimos anos, as descobertas desafiaram essa teoria.

De acordo com este último estudo, o osso que "inegavelmente pertenceu a um homem moderno" teria pelo menos 85.000 anos de idade, talvez até 90.000 anos de idade.

Uma descoberta indicando que "nossa espécie se espalhou para fora da África muito antes do que se pensava", disse Huw Groucutt, da Universidade de Oxford, co-autor do estudo.

Uma descoberta única, segundo a equipe de pesquisadores. Com um comprimento de apenas 3,2 centímetros, o fóssil, provavelmente o osso mediano de um major, foi descoberto em 2016.

Para definir sua idade, Huw Groucutt e sua equipe usaram a datação radiométrica, que é a medida da variação regular ao longo do tempo dos elementos radioativos.

Esse osso é o mais antigo fóssil de Homo sapiens "datado diretamente" descoberto fora da África, de acordo com a equipe, que argumenta também que os outros que podem competir com ele foram datados apenas pelos sedimentos que os cercam.

Houve múltiplas dispersões de seres humanos fora da África, o movimento migratório e a colonização da Eurásia foram muito mais complicados do que os nossos livros escolares dizem, disse Michael Petraglia, do Departamento de Evolução Humana do Instituto Max Planck na Alemanha e co-autor da pesquisa.

Segundo a teoria dominante, o Homo sapiens deixou a África em uma onda importante há 60 mil anos, seguindo as costas do Mar Mediterrâneo, em direção ao leste.

Mas este dedo mostra "que os humanos modernos estavam se movendo por dentro da terra da Eurásia, não ao longo da costa", diz o pesquisador Michael Petraglia.

Click! Un os de doigt humain vieux de 85 000 ans trouvé en Arabie saoudite

[Sobre a presença do homem moderno fora do berço africano da humanidade, veja também acima: Descoberta em Israel do mais antigo « Homo sapiens » fora da África]

78.000 BP

Na história da evolução humana, a África Oriental recebeu relativamente pouca atenção. Os arqueólogos muito tempo acreditaram que homens e mulheres se moveram em direção ao progresso tecnológico nas partes norte e sul do continente, antes de migrar pelo mundo. Mas uma enorme caverna no Quênia não apenas adicionou informações à História: ela a reescreveu.

Uma caverna habitada sem interrupção por nossos ancestrais durante 78.000 anos
25 de maio de 2018

Click! Uma caverna habitada sem interrupção por nossos ancestrais durante 78.000 anos

Provavelmente protegido por um contexto ambiental favorável, no Quênia, o local contém várias dezenas de milhares de objetos que atestam a evolução de nossa espécie.

Imagine uma casa de férias grande, ou melhor, um bom resort de férias que seria passado de geração em geração ao longo de um período de 78.000 anos. Neste caso, não é uma casa, mas uma caverna, a caverna de Panga ya Saidii, situada na costa do Leste Africano, na atual Quênia. As gerações se seguiram e, desaparecendo, deixaram para trás os testemunhos das evoluções tecnológicas de seu tempo. O que dá uma visão muito legal da evolução da nossa espécie. Esta é a descoberta surpreendente que acabou de fazer uma equipe internacional de pesquisadores, liderada por Nicole Boivin, pesquisadora do Departamento de Arqueologia do Instituto Max Planck para as Ciências da história humana, em Jena (Alemanha). Seu trabalho foi publicado na revista Nature Communications.

"Eu não concordo totalmente com o termo" casa ", diz Alice Leplongeon, pesquisadora do Departamento de Humanos e Meio Ambiente do Museu Nacional de História Natural (MNHN). "As pessoas não eram sedentárias e não moravam na caverna o ano todo. O que a publicação mostra é que por quase 80.000 anos os homens se sucederam sem interrupção. Não há evidências que sugiram que os mesmos indivíduos permaneceram lá por muito tempo ou retornaram durante sua vida ”.

Outras cavernas na África Oriental mostram períodos muito longos de ocupação nas mesmas épocas. Mas cada vez a presença humana era marcada por ausências mais ou menos longas. Em Panga ya Saidi este não é o caso. "É provavelmente a coisa mais interessante", diz a pesquisadora. "A região sofreu várias mudanças climáticas que tornaram uma parte do continente inóspita. Este site, pelo contrário, mostra grande estabilidade ".

Um elemento que poderia ajudar a decidir sobre um dos grandes debates que dividem especialistas da pré-história, ou seja, a erupção do vulcão Toba. Há 74 mil anos, sua erupção teria causado uma pequena era do gelo que quase teria condenado a espécie humana. Os pesquisadores estão divididos sobre as consequências reais dessa erupção, mas uma coisa é certa: "não há indicação de tal catástrofe neste momento nos vestígios arqueológicos da caverna", diz Alice Leplongeon.

Quase 80.000 anos de presença contínua, isso deixa vestígios. Ao todo, são 30.000 pedras lascadas que foram encontradas, com as quais devem ser adicionados fragmentos de ocre, ossos lascados, restos de ovos de avestruz e conchas ... "a gente vê muito claramente o surgimento de novas técnicas há 67.000 anos atrás ", explica Alice Leplongeon. "Mas não há substituição brutal. As velhas técnicas continuam e coabitam com as novidades. Naquela época, as pessoas que ocuparam a caverna parecem já ter entrado no que é chamado de Idade da Pedra tardia da África. Mas esse período só começa 17.000 anos depois em outras partes do continente ".

A evolução não é um processo repentino, mas notamos que, pouco a pouco, a técnica dos ocupantes progrediu. A pérola mais antiga encontrada é de 65.000 anos (tornando-se a pérola mais antiga encontrada no Quênia). Ela foi esculpida em uma concha marinha. Pouco a pouco, este tipo de ornamento está se tornando mais numeroso e novos materiais aparecem. As pérolas de casca de ovo de avestruz aparecem mais tarde na sequência e são as mais abundantes em torno de 25.000 anos atrás. Ossos esculpidos, uma presa esculpida e um tubo de osso decorado também foram encontrados em camadas que datam de cerca de 48.000 a 25.000 anos atrás.

Todos esses traços atestam a complexidade comportamental dos ocupantes. Sua presença intermitente ao longo do tempo mostra a lentidão que caracteriza o surgimento de novas tecnologias e práticas culturais. "A ausência de mudanças brutais também sugere um modelo de inovação local", acrescenta Alice Duplongeon. "A área da caverna teria sido uma espécie de refúgio ambiental para a população local durante todo este período. Não haveria contato com outras populações ".

Um refúgio confortável o suficiente para passar o desejo a esses ocupantes de visitar outros territórios. "Este é todo o debate da paleontologia!", Conclui Alice Leplongeon. "O que levou o homem a migrar: a sede de descoberta ou a restrição ambiental?" Panga ya Said mostra que a costa africana não era apenas um local de passagem para o Oceano Índico. E considerando que 60.000 anos atrás, os humanos começaram a se estabelecer em contextos ambientais muito diferentes em todo o mundo, essa diversidade já testemunha na época de sua forte adaptabilidade.

Click! Une grotte habitée sans interruption par nos ancêtres pendant 78.000 ans

73.000 BP

Ha cerca de 73.000 anos atrás, um super-vulcão, como o de Yellowstone, entrou em erupção na ilha de Toba na Indonésia. Isso teria causado uma redução maciça da população humana?

A erupção de Toba teria mudado o clima e decimado os nossos antepassados
2 de dezembro de 2009

Click! A erupção de Toba teria mudado o clima e decimado os nossos antepassados

A quantidade de cinzas salpicada por este vulcão foi estimada em cerca de 800 quilômetros cúbicos.

Para o registro, o Pinatubo, culpado de erupções impressionantes no início da década de 1990, emitiu apenas 10 quilômetros cúbicos de cinzas e o St Helens, apenas 2,9. As cinzas do Pinatubo, modificando o albedo da Terra, foram suficientes para reduzir sua temperatura média de 0,6°C por dois a três anos. Pode-se deduzir que a erupção do Toba afetou o clima terrestre de forma importante. O exemplo do Krakatoa também mostra que as cinzas e os aerossóis pulverizados na atmosfera superior durante as erupções, são capazes de causar o resfriamento global do planeta.

Os biólogos moleculares descobriram há mais de dez anos que a humanidade era anormalmente pouco diversificada de um punto de visto genético, como se tivesse sofrido o que é conhecido como um gargalo na linguagem dos especialistas da evolução. Com base em relógios moleculares, eles deduziram que essa falta de diversificação significativa pode ser explicada pela idéia de que, há cerca de 73 mil anos, um grupo de individuos de alguns milhares a algumas dezenas de milhares no máximo foi na origem de todos os homens existentes hoje. Por uma razão então desconhecida, a humanidade teria escapado a uma extinção.

Em 1998, o Professor de Antropologia da Universidade do Illinois, Stanley Ambrose, propôs uma ligação entre os dois eventos. Segundo ele, a erupção de Toba, que deixou uma caldeira hoje ocupada por um lago de 100 quilômetros de comprimento e 35 de largura, teve que perturbar o clima para a temperatura média do planeta cair para 16°C. Esta idade de gelo instantânea teria durado cerca de 1.800 anos, em grande parte suficiente para dizimar a população humana dessa época.

Obviamente, é para remover essa dúvida que Ambrose uniu as suas forças com Martin A. J. Williams, um pesquisador da Universidade de Adelaide, na Austrália, que descobriu uma camada de cinzas deixada pela erupção de Toba na Índia. Esses pesquisadores analisaram o pólen preso dentro dos sedimentos marinhos da baía do Bengala, bem como os índices isotópicos de núcleos de carbono dentro de carbonatos localizados abaixo e acima da camada de cinzas de Toba em três locais na Índia central.

Como eles explicam em um artigo recentemente publicado na revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, os pesquisadores encontraram sinais muito convincentes de uma mudança drástica na cobertura vegetal. As florestas regrediram e as chuvas diminuíram no centro da Índia há pelo menos mil anos, logo após a erupção de Toba. Isso apóia fortemente a tese do desmatamento nos trópicos e, portanto, um clima mais frio. A teoria do desastre de Toba se torna mais forte.

Click! L'éruption du Toba aurait changé le climat et décimé nos ancêtres

Deve-se notar, no entanto, que a caverna Panga ya Saidi, localizada na costa leste africana do atual Quênia, não mostra nenhuma fase de abandono durante seu longo período de ocupação de 78.000 anos.

Em particular, não há fase de abandono após a erupção de Toba, que teria reduzido maciçamente a população humana.
[Veja acima: Uma caverna habitada sem interrupção por nossos ancestrais durante 78.000 anos]

Note-se que um outro fenômeno natural, celestial neste caso, em torno de 13.000 BP, também poderia ter consequências dramáticas para a população humana.
[Veja abaixo: Será que um grande meteorito atingiu a Terra há 12.900 anos atras, mudando o clima do período, causando uma pequena era de gelo?]

É a partir deste momento, em qualquer caso, que dataria o mais antigo desenho a lápis composto pelo Homo Sapiens, encontrado em uma caverna na África do Sul. Muito antes então de sua chegada na Europa, mas lembre-se que o Sapiens na época já estava presente no sudeste da Ásia, onde as expressões figurativas mais antigas encontradas remontariam na Indonésia entre 40.000 e 35.000 anos, em outras palavras da transição do Paleolítico Médio e Superior.
[Veja abaixo, Um choque pela arqueologia: há 40.000 anos em todo o mundo, homens já eram artistas ]

Em uma caverna na África do Sul, um desenho antigo de 73 mil anos
21 de setembro de 2018

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Marcas cruzadas traçadas com ocre, preservadas em uma rocha polida, sugerem uma atividade simbólica do Homo sapiens, muito antes de chegar à Europa.

A caverna de Blombos, a 300 km a leste da Cidade do Cabo, na África do Sul, é definitivamente um tesouro para os arqueólogos. Eles já descobriram conchas perfuradas contendo ocre que poderiam ser usadas como adornos, ferramentas e armas de pedra lascada, às vezes cerimoniais, em níveis que variam de 75.000 a 100.000 anos.

No início de 2002, quando Christopher Henshilwood e seus colegas descreveram fragmentos de ocre gravados, antigos de 77 000 anos, a notícia tinha sido uma bomba: Homo sapiens era um "artista" já em seu berço Africano, e n não esperou chegar à Europa para expressar uma atividade simbólica - certamente muito menos elaborada do que as pinturas da caverna Chauvet (datadas de mais de 30.000 anos).

Mais de quinze anos depois, a equipe de Christopher Henshilwood confirma que os ocupantes de Blombos adoravam representar uma forma particular: O padrão em cruz observado em fragmentos de ocre foi encontrado em um pequeno pedaço de silcrete, uma rocha silício dura, que conservou por 73 mil anos uma marca, provavelmente feita com um pedaço de ocre pontudo. O objeto não tem grande aspecto, mas é o desenho a lápis mais antigo já descoberto.

"Esta não é a primeira representação abstrata devido à linhagem humana, uma vez que também foi observada ziguezagues desenhados em uma concha em Java que remonta mais de 500 000 anos", observa Francesco d'Errico (CNRS, Universidade de Bordeaux), que contribuiu para esta descoberta anunciada em 2014.

Ele também participou das escavações de Blombos e é coautor do artigo que descreve o novo desenho sul-africano na revista Nature datada de 13 de setembro.

"Encontrar em Blombos novas marcas em cruz, em outro suporte e resultante de outra técnica, sugere que, nas mentes dos habitantes dessa caverna, esses símbolos significam algo", acrescenta. Ele estabelece um paralelo com a cruz cristã, que também é um "sinal embutido em vários suportes materiais".

Significado cultural ou rabisco incerto? A interpretação está aberta ao debate. Mas se o significado dessas nove linhas de interseção continuarem sendo um enigma, a conservação delas em um pequeno fragmento é, em si, um "milagre", insiste Francesco d'Errico.

Encontrado por acaso entre fragmentos de pedra lascada, ele intrigou os escavadores de Blombos, que o sujeitaram a numerosos exames e realizaram múltiplas reconstruções. "No começo, tínhamos que mostrar que não era o resultado de um processo natural", diz o pesquisador. A conclusão das investigações, em particular com a observação do microscópio confocal, o fragmento de silício provavelmente vem de um rebolo usado para moer o ocre, polido pelo uso e reutilizado para acomodar uma figura finamente desenhada.

Para Jean-Jacques Hublin (Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig), que não está associada a estas escavações da África do Sul, a descoberta é "muito interessante e muito atraente. "Nos tempos antigos, ele observa, as 'gravuras geométricas' em blocos de pedras ou fragmentos de ossos, muitas vezes se tornaram de uma questão discutível, porque elas podiam, segundo alguns, ser o resultado de atividades práticas que não tinham nada de simbólico ".

O ziguezague de Trinil (Java), antigo de 500.000 anos, não atribuído ao Homo sapiens, mas ao Homo erectus, no entanto, foi "amplamente aceito como não-utilitário, mesmo que ele pudesse ser o resultado de um simples jogo," acrescenta Jean-Jacques Hublin.

Se o ancestral erectus pudesse, não é de surpreender que o sapiens também fosse capaz. Se há poucos depoimentos, é que a conservação das pinturas de ocre é muito excepcional.

Podemos imaginar que nossos ancestrais africanos foram mais figurativos em sua produção pictórica? "Pessoalmente acho que já antes de 50.000 anos e a fase principal da dispersão do Homo sapiens na Eurásia e na Austrália, representações animais figurativas pintadas na rocha já foram produzidas na África, disse Jean-Jacques Hublin. Caso contrário, como podemos encontrá-los depois da Europa Ocidental para Sulawesi [uma ilha na Indonésia a leste de Bornéu]? Sem dúvida existiu toda uma arte rupestre "pre-chauvet", mas infelizmente que desapareceu completamente. "

Click! Dans une grotte d’Afrique du Sud, un dessin vieux de 73 000 ans

Na Europa Ocidental, as pinturas elaboradas da caverna de Chauvet são do período aurignaciano (35.000 a 28.000 BP).
[Sobre este assunto, veja também abaixo: Pinturas rupestres de 34.000 anos descobertas na França]

Note-se também que muito antes da chegada do Sapiens na Europa Ocidental, o Neandertal já exerceu sua expressão artística em cavernas espanholas há cerca de 65 mil anos.
[Veja abaixo: Neandertal, primeiro pintor da humanidade ]

64.800 BP

O debate prosseguiu com fervor e acabou de ser decidido (temporarmente): os primeiros artistas eram os Neandertais, como o confirmou um estudo realizado em cavernas espanholas.

Lembre-se, no entanto, que, para o mesmo ano de 2018, alguns meses depois, a datação avançada para a caverna de Blombos, na África do Sul (73.000 BP), considera agora o Homo sapiens como o mais antigo pintor usando lápis...
[Veja acima: Em uma caverna na África do Sul, um desenho antigo de 73 mil anos]

A este respeito, uma certa contemporaneidade e influência recíproca poderia ser considerada, quando pelo menos as populações estão em contato.... Isso continua difícil de estabelecer antes do Paleolítico Superior.

Neandertal, primeiro pintor da humanidade
12 de março de 2018

Click! Neandertal, primeiro pintor da humanidade?

Uma descoberta que sacode toda a ciência pré-histórica. Homo sapiens acaba de ser destronado de seu status como artista exclusivo.

De acordo com um estudo realizado por Dirk Hoffmann (Instituto Max Planck, Leipzig, Alemanha), três cavernas ornamentadas espanholas contêm vestígios de pinturas demais antigos para ser feitos por humanos modernos. Datados de pelo menos -64,800 anos e -115,000 anos para as mais antigas, essas pinturas feitas com ocre vermelho podem ser, segundo os pesquisadores, apenas o trabalho dos únicos humanos que estavam presentes na época no continente europeu, ou seja, Homo neanderthalensis. Naquela época, H. sapiens ainda não havia chegado a esta parte do mundo e só o faria 20 mil anos depois, ou seja, 45 mil anos antes da nossa era.

Estas novas datas foram possíveis graças a um método de urânio-tório que mede, dentro da calcita contida nas pinturas, a quantidade de urânio 234 e tório 230 resultantes da decadência natural do urânio 238. O mesmo método já havia sido usado cinco anos antes pelo mesmo time para datar outras pinturas rupestres em outras cavernas espanholas. Mais uma vez, as datas obtidas alegaram uma realização de Neandertal, mas com mais ambiguidade do que o estudo de hoje.

"No final de uma campanha de datações de 11 cavernas adornadas no extremo norte da Península Ibérica, a revista americana Science anunciou, em 14 de junho de 2012, os resultados espetaculares obtidos por uma equipe internacional. Isso é -40,800 anos para um disco de pigmento vermelho e -37,300 anos para uma impressão de mão negativa, pintada nas paredes de El Castillo e -35,600 anos para um "claviforme" - uma figura geométrica - na famosa caverna de Altamira. Um mês antes, em 14 de maio de 2012, um artigo da revista americana Pnas (Procedimentos da Academia Nacional de Ciências) já havia começado a agitar essa hierarquia. Um punhado de gravuras encontradas em um bloco de rocha do abrigo de Castanet, em Dordogne, também foram datadas de 37.000 anos atrás pelo arqueólogo americano Randall White ", escreveu “Sciences et Avenir” na época.

Estupor no mundo dos especialistas! Que este primo do homem moderno, cuja presença é atestada na Europa de -250.000 para -30.000 a -40.000 anos para seus últimos representantes, pode ser creditado com tais criações, e foi toda a elaboração da ciência pré-histórica que tremia! Na verdade, para a maioria dos antropólogos, a arte parietal é a prerrogativa do homem moderno e o resultado de um processo psíquico que se desenvolve ao longo de pelo menos 100.000 anos de evolução do Homo sapiens sapiens, como Jean-Paul Demoule o explica em "La Naissance de la figure".

Como Chris Stringer, antropólogo do University College de Londres, com razão, comenta: "A partir desta nova evidência, é possível argumentar que os Neandertais ensinaram aos humanos modernos os conceitos básicos da arte das cavernas quando se conheceram há 45.000 anos de idade. E que, em qualquer caso, estes se familiarizaram com os desenhos feitos pelos Neandertais nas cavernas e se inspiraram deles. "

Click! Neandertal, premier peintre de l'humanité

No que diz respeito ao Homo Sapiens, que poderia ter sido inspirado principalmente pela arte parietal de Neandertal, pelo menos na Europa, as suas mais antigas criações parietais poderiam, no entanto, ser encontradas primeiro na Ásia, particularmente na Indonésia, antes de aparecerem na Europa.
[Veja abaixo, Um choque pela arqueologia: há 40.000 anos em todo o mundo, homens já eram artistas]

50.000 BP

Será que os ossos descobertos no Vale Tunkinskaya em 2016 são restos pré-históricos do grupo sapiens?

Os pesquisadores dizem que se eles são restos pré-histórico deste grupo, eles serão os mais antigos encontrados no norte da Eurásia.

Ossos de 50.000 anos descobertos na Sibéria poderiam ser os do mais antigo Homo sapiens fora da África e do Oriente Médio
25 de maio de 2018

Click! Ossos de 50.000 anos descobertos na Sibéria poderiam ser os do "mais antigo Homo sapiens" fora da África e do Oriente Médio

Os restos de um "antigo caçador de leões" retirado do local da nova estrada do novo Lago Baikal estão sendo estudados no Instituto Max Planck, na Alemanha.

Se a descoberta na Buriátia for verificada como aquela de um Homo sapiens, isso mudará o pensamento científico sobre a chegada do homem na Sibéria.

A descoberta foi feita no Vale Tunkinskaya por cientistas de Irkutsk em 2016.

Os ossos mais antigos datam de 50.000 anos atrás, os mais recentes no mesmo local há cerca de 30.000 anos atrás, e foram encontrados com ferramentas e ossos de animais, indicando que esses homens eram caçadores de leões de caverna, bisões, cavalos e veados.

Dr. Evgeniy Rogovskoi, pesquisador do Instituto de Arqueologia e Etnografia do departamento siberiano da Academia Russa de Ciências, disse: "Os ossos foram descobertos em 2016 durante as operações de resgate arqueológico perto do Aldeia Buryat de Tunka.

"A construção de uma nova estrada estava prestes a começar, e os arqueólogos correram aqui para ver se poderiam levar algum material do local. Os ossos foram encontrados a menos de meio metro da superfície.

Nós os apresentamos à comunidade científica apenas agora, dois anos após a descoberta, porque estávamos esperando pelos resultados dos testes.

"Havia dois conjuntos de ossos, um de 27.000 a 30.000 anos, os outros 50.000 anos de idade. Os ossos mais recentes são os dos humanos "modernos". Mas os mais velhos agora estão analisados para ver se são do Homo sapiens, ou Neandertal ou qualquer outro grupo pré-humano.

Os pesquisadores dizem que se eles são restos pré-históricos do grupo sapiens, eles serão os mais antigos encontrados no norte da Eurásia.

"Ossos mais velhos foram encontrados (aqui), mas estes não eram do Homo sapiens", disse o Dr. Rogovskoi.

Um grande arsenal de facas de ossos foi encontrado no local, indicando que os donos tinham que ser bons caçadores. Ferramentas afiadas encontradas no local usaram topázio semiprecioso e cristal de rocha. Um amuleto foi feito a partir de um dente de leão de caverna.

O Dr. Mikhail Shunkov, diretor do instituto, disse: "Nas últimas décadas, a forma como os especialistas veem o desenvolvimento da evolução humana no sul da Sibéria mudou drasticamente.

"A questão mais importante é agora descobrir quando o Homo Sapiens apareceu na Sibéria, e as descobertas no Vale de Tunka permitirão que os cientistas possam esclarecer esta questão.".

Os restos mais antigos de Sapiens foram encontrados no Marrocos, que remonta a 300 mil anos, o que foi anunciado no ano passado. E em uma caverna em Israel, acredita-se que uma mandíbula é de origem Homo sapiens. Foi datada de quase 200.000 anos, o dobro da idade de qualquer descoberta anterior feita fora da África, onde se pensa que as espécies se originam.

Click! 50,000 year old Siberian bones may be the ‘oldest Homo sapiens' outside Africa and Middle East

O fato é que durante este período, vários hominíneos coexistiram na Eurásia: o Neandertal na Europa ocidental, o homem moderno (agora nas portas da Europa ocidental) e pelo menos um outro representante do gênero hominíneo, recentemente descoberto: o homem de Denisova, aparentemente centrado na Ásia Oriental.

A caverna de Denisova é conhecida já desde muito tempo como o mais importante sítio arqueológico do Altai. 20 camadas estratigráfica diferentes com vestígios arqueológicos foram escavados, a camada mais antiga é velha 300.000 anos.

No verão de 2008, pesquisadores russos lá tinham desenterrado um fragmento de um dedo e um molar de um hominíneo uma camada estratigráfica de 50 mil anos. A equipe os preservou cuidadosamente para futuras investigações, assumindo que a falange era um osso de um dos Neandertais que deixaram um monte de ferramentas na caverna entre 30.000 e 48.000 anos BP.

No entanto, quando pesquisadores alemães extraíram e sequenciaram o DNA. Eles descobriram que ele não coincide com o DNA dos Neandertais ou do homem moderno.

O hominíneo de Denisova é de fato uma espécie de hominíneo extinto identificada por análise genética em março de 2010. Ele pertence ao gênero Homo, mas não recebeu nome específico. Geneticamente diferente de Neandertal e dos humanos modernos, os cientistas acreditam que esta espécie viveu entre 1 milhão e 40.000 anos BP, na Ásia Oriental, em regiões povoadas por Neandertais e humanos modernos.

Os dados disponíveis para mtDNA sugerem que este novo hominídeo tem um ancestral comum com os humanos anatomicamente modernos e com os Neandertais, que dataria de cerca de 1 milhão de anos. Seus antepassados ​​chegariam da África por um caminho diferente daquele dos ancestrais dos Neandertais e dos humanos modernos e eles pertenceriam a uma espécie separada.

Em 2010, os pesquisadores descobriram um segundo dente de um homem de Denisova, enterrado profundamente no fundo da caverna, que pertencia a uma mulher que viveu há mais de 50 000 anos, trazendo uma nova e importante evidência genética da existência da espécie dos hominídeos de Denisova, confirmando provavelmente a primeira indicação de que umas das características dos homens de Denisova era ter grandes dentes. Um novo artigo permite rever o assunto.

 Análise de DNA revela um misterioso primo do ser humano com grandes dentes
2 de março de 2017

Click! Análise de DNA revela um misterioso primo do ser humano com grandes dentes

A descoberta reforça a ideia que nossos ancestrais Homo sapiens dividiram o continente eurasiano com outros povos humanóides.

Os humanos modernos viveram por centenas de milhares de anos ao lado dos Neandertais, uma outra espécie de hominídeos que se extinguiu há cerca de 40.000 anos. Parece que o homem de Denisova também teria sido no jogo. Este novo estudo, publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, é um avanço importante na compreensão do lugar dos homens de Denisova na árvore genealógica humana. Em 2010, várias equipes de geneticistas e antropólogos, lideradas por Svante Pääpo do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, anunciaram a descoberta de estranhas sequências de DNA a partir de uma falange e de um molar encontrados em um local distante dentro da caverna de Denisova nas montanhas do Altai, na Sibéria. "É um lugar incrível", diz Pääbo, "porque este é realmente o único lugar do mundo onde sabemos que três grupos de humanos diferentes e com uma história muito diferente coexistiram."

A análise do DNA da falange e da dente destacou as influências dos homens de Denisova sobre os seres humanos modernos, contribuindo com cerca de 5% do genoma dos Melanésios modernos, que vivem em Papua Nova Guiné e em outras regiões do Pacífico. Mas os pesquisadores não sabiam ainda quase nada sobre esses hominídeos fora das suas existências hominídeos e da sombra genética que eles deixaram sobre nosso presente. Quem eram os homens de Denisova? Quanto tempo eles viveram nas montanhas do Altai?

Felizmente, a caverna de Denisova tinha outras palavras a dizer sobre isso. Em 2010, os pesquisadores descobriram um segundo dente do siso, enterrado no fundo da caverna. É Bence Viola, um antropólogo da Universidade de Toronto, que liderou a análise dental. Ele já tinha examinado o primeiro dente do siso de Homem de Denisova, achando que era a dente de um urso das cavernas por causa de seu tamanho e das suas grandes raízes distantes.

Viola percebeu que os dois dentes concordavam e que eles eram diferentes dos dentes dos humanos modernos e dos Neandertais, provavelmente a primeira indicação de que umas das características dos homens de Denisova era ter grandes dentes. Se é difícil imaginar a o que parecia ser um homem de Denisova com grandes dentes (os dentes do siso são afinal conhecidos pela grande variedade de suas formas), há pouca dúvida de que um "grande dente com enormes raízes certamente significava uma enorme mandíbula ", disse Viola.

Não foi fácil encontrar um pedaço limpo de DNA de homem de Denisova. Sawyer e Pääbo tinham que identificar e excluir a contaminação por seres humanos modernos, as bactérias antigas e modernas, bem como as hienas antigas que aparentemente ocuparam por muito tempo a caverna. Uma vez o DNA mitocondrial do novo dente recuperado, Sawyer foi capaz de confirmar que era realmente de tipo Denisova. Este DNA também permitiu a Sawyer a reconstruir o genoma mitocondrial do antepassado comum dos três indivíduos que foram encontrados na caverna.

"O mundo naquela época devia ser muito mais complexo do que se pensava anteriormente", disse Sawyer. "Quem sabe que outros hominídeos ainda existiram, e o efeito que eles tiveram sobre nós? "

Mas quais eram as suas aparencias ? Primeiro, os pesquisadores não conhecem a idade dos fragmentos dos homens de Denisova, exceto que eles têm mais de 50.000 anos, o que é o resultado confiável mais antigo que pode ser encontrado com datação por radiocarbono. Quanto à localização na árvore genealógica humana, o novo estudo sugere que os homens de Denisova talvez não são tão proximos dos Neandertais como foi indicado nas pesquisas anteriores.

O fato de não conhecer a aparência, os movimentos e o comportamento dos homens de Denisova não ajuda os cientistas, enquanto "paradoxalmente, sabemos muito sobre eles a partir de um ponto de vista genético", de acordo com Martinón María Torres, um antropólogo da Universiy College de London, que não estava envolvido no estudo. Felizmente, poderia haver outros homens de Denisova escondidos em toda a Ásia, ou erroneamente identificados em museus como seres humanos ou Homo erectus, um ancestral hominídeo. Os autores do estudo indicam particularmente recentes descobertas no sul da China, onde os antropólogos encontraram dentes humanos mais velhos, de 80.000 a 120.000 anos, que possuem características modernas e antigas, como os dentes dos homens de Denisova. "Isso não me surpreenderia que alguns desses dentes são de tipo Denisova", disse Martinón-Torres, que analisou os dentes chinesas.

"É muito surreal", disse Sawyer. "Às vezes, quando estou no laboratorio, não posso deixar de pensar o qual incrível é estar na posse de um dos únicos restos conhecidos até hoje de um novo grupo de hominídeo misterioso. "

Click! Une analyse ADN dévoile un mystérieux cousin à grandes dents de l'être humain

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Pouco se sabe sobre as características anatômicas precisas dos hominíneos de Denisova, uma vez que os únicos restos descobertos são um osso do dedo, dois dentes, cujo o material genético foi coletado, e um osso do dedo do pé. O único osso do dedo é excepcionalmente amplo e robusto, bem fora da variação observada nos humanos modernos. Pertencia a uma mulher, indicando que os homens de Denisova eram extremamente robustos, talvez até a constituição do homem de Neandertal. Se esses resultados forem confirmados pelos estudos complementares em andamento, esta será a primeira identificação de uma espécie de hominíneo perdida feita apenas por uma análise de DNA.

Esta descoberta tenderia a seguir a direção daqueles que, como o antropólogo Ian Tattersall, do American Museum of Natural History em Nova York, afirmam que a evolução dos hominídeos durante os 6 a 7 milhões de anos assume pelo menos duas dezenas de espécies e que a coexistência de duas ou mais delas na mesma área geográfica era comum.

Agora, outros dentes de hominíneos interessantes para este período (há 40.000 a 50.000 anos atrás) também foram descobertos: são dentes de homens de Neandertal e as suas peculiaridades são que foram encontrados no estômago de grandes predadores!

Arqueólogos identificam dentes de Neandertais digeridos por grandes carnívoros
9 de fevereiro de 2018

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Cerca de 40.000 a 50.000 anos atrás, a vida não era fácil para os Neandertais, que foram ameaçados por grandes carnívoros.

De acordo com um estudo publicado o 2 de fevereiro no jornal Paleo, os arqueólogos descobriram dentro de restos de refeições expulsas por grandes carnívoros, dentes humanos digeridos. Encontrados no local de Pradelles em Marillac-le-Franc (Charente, França), eles passaram pelo trato digestivo de grandes predadores. Devido ao ataque de acidez e enzimas de sucos gástricos, "estes dentes de Neandertal não se pareciam com dentes humanos e os pesquisadores os atribuíram a gados ou veados", disse Bruno Maureille, paleontólogo e co-autor de estudo.

Para chegar a essas conclusões, a equipe internacional estudou as mudanças morfológicas que os dentes tiveram que sofrer desde a morte de seu dono. Eles também foram capazes de definir uma série de critérios que facilitarão a sua identificação no futuro.

O esmalte dental é a parte mais resistente do corpo humano, "o resto desapareceu totalmente durante o processo digestivo dos carnívoros", explica o paleontólogo. "Pode haver dentes humanos parcialmente digeridos em todos os depósitos, entre o início da história da linhagem humana e o fim da existência de grandes carnívoros [como a hiena da caverna] há menos de 12 000 anos ", julga o diretor de pesquisa no CNRS. Isso enriqueceria o número de fósseis humanos que faltam para os pesquisadores.

O local do qual os dentes estudados se originaram foi usado como uma “açougue” para os homens de Neandertal que não moravam lá. "Os homens trouxeram as carcaças de renas para tratá-las e extrair um máximo de recursos", diz o arqueólogo que pesquisou o local por mais de 10 anos. "Os Neandertais deviam também levar alguns de seus contemporâneos a este campo para cortá-los como outros animais", diz ele. Então, se por acaso, "os antropófagos não tomavam tudo, os carnívoros chegavam mais tarde e" comiam "tudo o que os homens tinham deixado", explica o pesquisador.

E o homem de Neandertal era apreciado dos grandes carnívoros, "o local entregou mais de quinze dentes digeridos", disse Bruno Maureille.

Click! Neandertal était au menu des charognards

[Sobre isso, veja tambem acima: Ossos de uma criança neandertal devorada por um pássaro gigante descobertos na Polônia]

Por fim, vamos falar de uma outra espece de hominíneo, o Homo floresiensis, que era ainda presente durante esse período. Descoberto em 2003 na ilha das Flores, na Indonésia, o Homo floresiensis na verdade já era presente nesse lugar desde muito tempo (ele já estava presente na ilha há 700 mil anos atrás!), no entanto apenas nesse lugar! Não houve nenhum vestígio deste ramo no resto do mundo.

No entanto, é em torno de 50 mil anos atrás que o homem de Flores teria desaparecido, pouco tempo depois da nossa espécie chegar à ilha de Flores; o que poderia sugerir que o homem moderno poderia ter levado ao seu desaparecimento...

O desaparecimento dos homens de Florès ocorreu antes do que foi previsto até agora
31 de março de 2016

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Novas análises sugerem que os homens de Florès desapareceram cerca de 50 000 anos atrás,

muito antes dos 12.000 anos avaliados até hoje. Os trabalhos recentes dos antropólogos do Griffith University's Research Centre of Human Evolution (RCHE ), publicados na revista Nature parecem contrariar a tese de que os habitantes da ilha de Flores coexistiriam com os humanos modernos durante dezenas de milhares de anos.

Para chegar a esta conclusão, os cientistas mediram a quantidade de urânio e de tório dentro dos fósseis, a fim de estabelecer a idade deles. Os resultados obtidos são claros. "Os esqueletos mais jovens analisados datam de 60 mil anos, mas a presença de ferramentas de pedra mostra que eles foram ativos até 50 mil anos atrás, após o qual não há mais vestígios desses humanos."

Click! La disparition des hommes de Florès intervenue plus tôt qu'estimé à ce jour

45.000 BP

O Paleolítico Superior é o período da pré-história que se estendia de 45.000 anos atrás a 10.000 anos atrás.

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Este período vê o rápido desaparecimento do Neandertal cujos últimos representantes ocuparam algumas partes da Europa Ocidental, entre França e Espanha, e a expansão, rápida também, do Homo Sapiens, especialmente na Europa, tornando-se o único representante dos hominíneos na terra.

A questão deste desaparecimento fez - e continua a fazer - fluir muita tinta.
[Veja por exemplo abaixo: Arrefecimentos climáticos teriam precipitado a queda do Neandertal]

Um novo artigo, escrito por cientistas do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana e da Universidade do Michigan, destaca algumas diferenças fundamentais entre o Homo Sapiens e seus contemporâneos hominíneos, incluindo uma "plasticidade" ecológica mais alta que seus predecessores e contemporâneos hominíneos, isto é, uma capacidade superior de adaptar-se para enfrentar ambientes muito diferentes, às vezes extremos e intoleráveis para outros hominíneos e poderia explicar como nossa espécie se tornou a última sobrevivente do planeta.

O Homo sapiens desenvolveu um novo nicho ecológico que o separou dos outros hominíneos
3 de setembro de 2018

O Homo sapiens desenvolveu um novo nicho ecológico que o separou dos outros hominíneos

Uma revisão crítica dos crescentes conjuntos de dados arqueológicos e paleoambientais sobre a dispersão dos hominíneos dentro e ao redor …

… da África no Pleistoceno Médio e Superior (entre 300.000 e 12.000 anos atrás), publicada na revista Nature Human Behavior, demonstra uma adaptabilidade única aos parâmetros ambientais pelo Homo sapiens em comparação com os hominíneos anteriores ou contemporâneos, como o Homo neanderthalensis e o Homo erectus.

A capacidade de nossa espécie de ocupar ambientes diversos e "extremos" no mundo contrasta fortemente com a capacidade de adaptação ambiental de outros grupos de hominíneos e poderia explicar como nossa espécie se tornou a última sobrevivente do planeta.

O artigo, escrito por cientistas do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana e da Universidade do Michigan, sugere que a pesquisa sobre o que significa ser humano deveria afastar-se das tentativas de descobrir os primeiros vestígios material da "arte", da "linguagem", ou "complexidade" tecnológica para entender o que torna nossa espécie única ecologicamente.

Ao contrário de nossos ancestrais e hominíneos contemporâneos, nossa espécie não apenas colonizou uma ampla variedade de ambientes desafiadores, incluindo desertos, florestas tropicais, áreas de alta altitude e o mundo paleoártico, mas também é especializada em se adaptar a alguns desses ambientes extremos.

Embora todos os hominíneos que compõem o gênero Homo sejam frequentemente chamados de "humanos" nos círculos acadêmicos e públicos, esse grupo evolutivo, que surgiu na África há cerca de 3 milhões de anos, é muito diversificado.

Alguns membros do gênero Homo (isto é, Homo erectus) já haviam chegado à Espanha, Geórgia, China e Indonésia há um milhão de anos. No entanto, informações existentes de animais fósseis, plantas antigas e métodos químicos sugerem que todos esses grupos ocuparam e exploraram mosaicos ambientais de florestas e pastagens.

Tem sido argumentado que o Homo erectus e o 'Hobbit', ou Homo floresiensis, ocuparam ambientes de floresta tropical úmida no sudeste da Ásia, há 1 milhão de anos, a 100.000 e 50.000 anos atrás, respectivamente, pobres em recursos. No entanto, os autores não encontraram evidências confiáveis a esse respeito.

Também tem sido argumentado que nosso mais próximo parente do gênero Homo, isto é, Homo Neanderthalensis - ou os Neandertais - tem sido particularmente bem adaptado à sua ocupação das altas latitudes da Eurásia entre 250.000 e 40.000 anos atrás. A razão para isso viria de uma forma de rosto potencialmente adaptado a temperaturas frias e uma caça focada em grandes animais, como mamutes-lanudos.

No entanto, uma série de evidências levaram os autores a concluir que os Neandertais exploraram principalmente uma diversidade de habitats florestais e de pastagens e caçaram uma variedade de animais sob uma temperatura variando do norte da Eurásia até o Mediterrâneo.

Ao contrário desses outros membros do gênero Homo, nossa espécie - Homo sapiens - se espalhou para nichos mais altos que seus predecessores hominíneos e contemporâneos de 80 a 50 mil anos atrás e colonizou rapidamente, há pelo menos 45 000 anos, toda uma gama de ambientes paleoárticos e condições de floresta tropical na Ásia, Melanésia e nas Américas. Além disso, os autores argumentam que o contínuo acúmulo de dados ambientais melhor datados, associados ao cruzamento dos desertos do Norte da África, Península Arábica e noroeste da Índia, bem como das grandes altitudes do Tibete e dos Andes, também ajudará a determinar até que ponto nossa espécie demonstrou novas capacidades de colonização nessas áreas.

Procurar as origens desta "plasticidade" ecológica, ou a possibilidade de ocupar um número de ambientes muito diferentes, ainda hoje é difícil na África, especialmente para o período que diz respeito às origens evolutivas do Homo sapiens há 300.000 - 200.000 anos atrás. No entanto, os autores argumentam que há evidências de adaptação humana em novos contextos ambientais e associados a mudanças tecnológicas na África logo após esse período.

Eles levantam a hipótese de que os impulsionadores dessas mudanças se tornarão mais aparentes com trabalhos futuros, particularmente aqueles que ligam evidências arqueológicas com dados paleoecológicos locais. Assim, de acordo com o autor sênior do estudo, Dr. Patrick Roberts, "embora o foco está em encontrar novos fósseis ou caracterização genética de nossa espécie e seus ancestrais, tais esforços silenciam os diferentes contextos ambientais da seleção biocultural ".

Uma das principais novas afirmações dos autores é que a evidência da ocupação humana de uma grande variedade de meios ambientais na maioria dos continentes da Terra no Pleistoceno Tardo sugere um novo nicho ecológico, o do "generalista especialista". Como Roberts aponta, "existe uma dicotomia ecológica tradicional entre" generalistas ", que podem usar uma variedade de recursos diferentes e viver em condições ambientais variadas, e" especialistas "que têm dietas limitadas e baixa tolerância ambiental. Os sapiens fornecem evidências de populações "especializadas", tais como caçadores de montanha ou floresta tropical ou mamutes paleoarcticos, existentes no que é tradicionalmente definido como uma espécie "generalista".

Essa capacidade ecológica pode ter sido fomentada pela ampla cooperação entre indivíduos não relacionados entre os Homo Sapiens do Pleistoceno, diz o Dr. Brian Stewart, coautor do estudo. "O compartilhamento de alimentos não familiares, trocas de longa distância e relações rituais permitiriam que as pessoas se adaptassem às flutuações climáticas e ambientais locais de maneira reflexiva e substituíssem outras espécies de hominíneos."

De fato, acumular e transmitir um vasto corpo de conhecimento cultural, em forma material ou em ideias, pode ter desempenhado um papel crucial na criação e manutenção do nicho generalista especialista para nossa espécie no Pleistoceno.

Os autores são claros que esta proposta permanece hipotética e pode ser contraditada pela evidência do uso de ambientes "extremos" por outros membros do gênero Homo.

No entanto, testando o nicho de "generalista especialista" em nossa espécie incentiva a pesquisa em ambientes mais extremos previamente negligenciados como imprevisíveis para o trabalho paleo-antropológico e arqueológico, incluindo o deserto de Gobi e a floresta amazônica. A expansão dessas pesquisas é particularmente importante em África, berço da evolução do Homo sapiens, onde dados arqueológicos e ambientais mais detalhados datando de 300 a 200 000 anos tornam-se cada vez mais essenciais para seguir as capacidades ecológicas dos primeiros seres humanos.

Também está claro que evidências crescentes de cruzamentos de hominíneos e de uma origem anatômica e comportamental complexa de nossa espécie na África destacam a necessidade de os arqueólogos e paleoantropólogos se concentrarem nas associações ambientais de fósseis. "Embora muitas vezes sejamos entusiasmados com a descoberta de novos fósseis ou genomas, talvez precisemos pensar mais profundamente sobre as implicações comportamentais dessas descobertas e prestar mais atenção ao que essas novas descobertas nos dizem sobre a superação dos limites ecológicos ", diz Stewart. Pesquisas sobre como a genética de diferentes hominíneos poderia ter levado a efeitos físicos benéficos, como a capacidade de suportar altas altitudes ou a tolerância à radiação ultravioleta, seria muito útil a esse respeito.

Tal como acontece com outras definições de origens humanas, os problemas de conservação tornam difícil a determinação das origens do homem como um pioneiro ecológico. Porém, uma perspectiva ecológica das origens e da natureza da nossa espécie pode iluminar sobre o caminho único tomado pelo Homo sapiens para dominar rapidamente os vários continentes e ambientes da Terra ", conclui Roberts.

Testar esta hipótese deveria abrir novos caminhos para a pesquisa e, se estiver correto, novas perspectivas quanto a saber se o "generalista especialista" continuará se adaptando com sucesso aos crescentes problemas de sustentabilidade ecológica e problemas ambientais.

Click! Homo sapiens developed a new ecological niche that separated it from other hominins

[Extensão deste artigo, veja também abaixo a questão do clima e suas variações e suas conseqüências sobre a dieta do Neandertal: Arrefecimentos climáticos teriam precipitado a queda do Neandertal]

43.000 BP

Como vimos, novas datações indicam que os humanos modernos estiveram presentes há mais de 100 mil anos na China, muito antes do que na Europa Ocidental, onde eles chegam apenas há 45 mil anos atrás.
[Veja por exemplo acima, o homem moderno poderia ter chegado na China entre 120.000 BP e 80.000 BP]

Da China, ele conquista todo o sudeste da Ásia para a Austrália, via Malásia, o arquipélago indonésio e Papua Nova Guiné.

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No sul da China, na província de Yunnan, há cerca de 43.000 anos, misteriosos seixos, robustos, grossos e oblongos aparecem e se espalham então por todo o Sudeste Asiático.

Nessa área geográfica, o homem, adaptando-se ao clima mais úmido e mais montanhoso que no Norte, teria adotado uma outra via técnica, a de uma civilização vegetal.

Uma civilização vegetal desconhecida no sudeste da Ásia?
7 de junho de 2018

Click! Uma civilização vegetal desconhecida no sudeste da Ásia?

Grande caçador-coletor das florestas equatoriais durante a Pré-História, o Homo sapiens, uma vez estabelecido no sudeste da Ásia, teria ele matado e cortado animais com pedregulhos grosseiros em vez de objetos pontiagudos?

Seria uma façanha. Ou ele expressou seu gênio tomando outro caminho, efêmero, mas fascinante: o da planta? É uma teoria que o pré-histórico Hubert Forestier, do Museu Nacional de História Natural, vem desenvolvendo há vários anos. Ele compartilha isso conosco na véspera de uma emocionante missão à Papua Nova Guiné.

A história do homem é de uma tremenda conquista. Deixando o berço africano cerca de 200.000 anos antes do presente, o Homo sapiens completa a colonização dos quatro cantos do planeta entre 30 e 60.000 anos. Mas é uma história que evolui constantemente, sobre as descobertas. Também poderia ser reescrita na Ásia. De fato, novas datas indicam que os humanos modernos estiveram presentes há mais de 100.000 anos na China, muito antes do que na Europa Ocidental, onde eles chegam apenas 45.000 anos atrás.

Da China, o homem moderno conquista todo o sudeste da Ásia para a Austrália, via Malásia, o arquipélago indonésio e Papua Nova Guiné. Entre os territórios cobertos de floresta, as ilhas e as pontes terrestres criadas pelo declínio do nível do mar durante a Idade do Gelo, as aventuras do Homo sapiens nessa região são talvez ainda mais fascinantes do que em outras partes do mundo.

Além disso, a técnica de pedra lascada que o homem moderno escolhe desenvolver no Sudeste Asiático é surpreendente. Parece estar atolado em uma inércia técnica, limitando-se a uma indústria em seixos de aparência arcaica (choppers, chopping tools, unifaces, etc.), enquanto ao mesmo tempo - de cerca de 40.000 anos, durante o Paleolítico Superior - desenvolve em todo o resto do mundo a debitagem laminar (lâminas, lamelas e pontas em sílex).

Homens pré-históricos no sudeste da Ásia teriam recusado a evolução? Isso é inconcebível, para Hubert Forestier, professor do Museu Nacional de História Natural e especialista em ferramentas líticas nessas regiões tropicais da Ásia. "Acho que eles abriram outras rotas que, infelizmente, não foram preservadas na forma de vestígios ou testemunhas no campo arqueológico", disse ele. Este caminho seria o do vegetal.

As ferramentas de predileção do Homo sapiens no sudeste da Ásia, os misteriosos seixos, robustos, grossos e oblongos (unifaceous), fazem sua aparição no sul da China, na província de Yunnan em torno de -43.000 anos. Eles contrastam nitidamente com o tradicional debitagem lamino-lamelar observado no norte do país, como nos locais da Mongólia Interior.

No entanto, esse deslocamento norte-sul, entre a indústria laminar e a de pedregulho, também corresponde a uma diferença de clima e meio ambiente: o Sul é muito mais úmido e mais montanhoso do que o Norte. "O sul da China, com uma influência subtropical, pode em algum momento tornar-se a incubadora de uma tradição técnica inovadora em seixos que será encontrada no sudeste da Ásia em um contexto de florestas tropicais úmidas. "Diz Hubert Forestier.

"O que é surpreendente é que quando seguimos esses seixos, seguimos a distribuição de bambu e floresta densa e úmida", diz o pré-historiador, que afirma que se encontram sistematicamente esses seixos na Tailândia, Birmânia, no Camboja, na Malásia, até o sul da ilha indonésia de Sumatra.

Mais ao sul e ao leste, em direção à ilha de Java e às Ilhas Sunda, o clima torna-se mais seco e as indústrias de seixos desaparecem em favor de lascas e pontas de pedra. "Temos pequenas ferramentas na base de lascas retocadas pouco antes de 10.000 anos em Java, bem como debitagem laminar e armação microlítica a 5.000 anos em Sulawesi. Tem-se a impressão de que, assim que se deixa um mundo de florestas, se deixa um mundo de seixos ", descreve Hubert Forestier.

A escolha de uma indústria de seixos parece ainda mais incompreensível porque a floresta, como território de caça e pesca, impõe enormes restrições. "É impossível caçar animais com pedras de 300 a 400 gramas", diz Hubert Forestier.

Localizada no meio desse mundo de seixos, a caverna Laang Spean, no Camboja, onde Hubert Forestier vem escavando há uma década, ilustra perfeitamente essa lacuna. "Laang Spean é uma caverna onde o período de caçadores-coletores do Paleolítico tardio é datado entre 11.000 e 5.000 anos, o que corresponde aos humanos modernos", diz o pré-historiador. Os vestígios líticos são seixos lascados, entre os quais há muito poucas peças afiadas. E há fauna associada a restos líticos e a lareiras: javalis, rinocerontes, gado, répteis e assim por diante. "

Seria a primeira vez na pré-história paleolítica que estamos lidando com caçadores-coletores sem objetos pontiagudos. "Isso significa que a" ponta "está em outro lugar, em outra esfera técnica. E se não estiver no mineral, fica no vegetal ", explica Hubert Forestier. Além disso, a traceologia, isto é, o estudo de traços em ferramentas, revelou de fato sobre os seixos mais vestígios de plantas que osso.

Além disso, dados etnográficos atuais e sub-históricos sobre os povos indígenas do Sudeste Asiático, como os Mentawai da Indonésia, chamados de 'homens-flores', também apoiam essa hipótese. É tipicamente uma civilização da planta: ferramentas, armas, roupas, recipientes, abrigos, comida, etc. vem da floresta. "Dentre as ferramentas de grupos sub-históricos preservados em museus, ainda temos muitas pontas de bambu, de madeira", acrescenta Hubert Forestier.

Com base nessa observação, é possível supor que os povos mais antigos também se voltaram muito cedo para os recursos da floresta para fabricar ferramentas e armas mais leves. "E também não é novidade", diz o pré-historiador. Na Alemanha, em Schöningen, lanças de 300 mil anos foram descobertas em excepcional estado de conservação. Essas lanças de madeira, atribuídas ao Homo heidelbergensis, foram encontradas na companhia de milhares de ossos de animais e pequenos fragmentos, que, sem dúvida, serviram para afiar e dar suporte à madeira.

Pode ser que uma descoberta semelhante seja feita no sudeste da Ásia. "Encontrar este tipo de objeto seria uma ótima descoberta. Por enquanto, estamos no rastro do vegetal, sem ter o objeto. Mas talvez um dia encontraremos alguns em um ambiente pantanoso ou outros. Nós, então, realmente teremos evidências factuais e irrefutáveis ", diz o pré-historiador, na véspera de uma missão de um mês a Papua Nova Guiné. Lá, ele procurará pistas de uma civilização de vegetação pré-histórica. Suas escavações talvez poderão nos ensinar que a famosa indústria de seixos, que desaparece ao sul de Sumatra, também está presente em Papua.

Click! Une civilisation du végétal inconnue en Asie du sud-est ?

40.800 BP

Cerca de 40.000 anos atrás, o homem de Neandertal, que povoou a Europa, desapareceu em favor de nosso ancestral Homo sapiens. Presente no velho continente há pelo menos 400 mil anos, os cenários para explicar seu desaparecimento são numerosos.

Veja por exemplo, entre outros:

- A mobilidade geográfica superior do Homo sapiens: A caverna de Pod Hradem mostra a transição entre Neandertal e Homo sapiens]

- O desenvolvimento de redes sociais e de acasalamento surpreendentemente sofisticados, que se mostrariam mais eficazes do que para outras espécies: Um estudo genético informa sobre as redes sociais pré-históricas]

Porém nenhum dos cenários, no entanto, relataram o clima e suas variações.

Arrefecimentos climáticos teriam precipitado a queda do Neandertal
31 de agosto de 2018

Arrefecimentos climáticos teriam precipitado a queda do Neandertal

Variações climáticas podem ter enfraquecido a situação de nosso "primo" há pouco mais de 40 mil anos, quando nossos ancestrais começaram a conquistar a Europa.

Por milhares de anos, a espécie em que todos pertencemos, o Homo sapiens, coexistiu na Europa com uma outra, o Homo neandertalensis, também inteligente e sofisticada, como inúmeros estudos o demonstraram nos últimos anos.

Mas esses parentes, os mais próximos que já tivemos, desapareceram há 40 mil anos da face da Terra, em favor de nosso ancestral Homo sapiens, deixando-nos uma pequena parte de seu genoma como herança. Por que os Neandertais não tiveram sucesso é um dos mais fascinantes mistérios científicos da evolução humana. Se eles eram tão parecidos conosco, a ponto de cozinharem, caçarem em grupo, enterrarem seus mortos e até criarem arte, o que os levou à extinção? Foi a mesma causa que motivou nosso triunfo como espécie?

Presente no velho continente há pelo menos 400 mil anos, os cenários para explicar seu desaparecimento são numerosos. Nenhum deles, no entanto, relatou o clima e suas variações. Isto é feito agora: uma equipe liderada por Michael Staubwassera, geoquímico da Universidade de Colônia, na Alemanha, publicou na revista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS) um estudo das variações climáticas sobre o período de 44.000 a 40.000 anos atrás. A comparação desses dados com os registros arqueológicos dos Neandertais mostra que a alternância de períodos frios e leves pode ter precipitado seu declínio.

Staubwasser e seus colegas examinaram registros paleoclimáticos de estalagmites no leste da Europa Central entre 44.000 e 40.000 anos atrás, e compararam os dados com registros arqueológicos de artefatos criados por Neandertais.

Os autores descobriram que as camadas arqueológicas desprovidas de ferramentas de Neandertais correspondem aos períodos frios, apesar do fato de seus corpos curtos e gordurosos se adaptarem a esses ambientes.

Após esses períodos, a Europa passou por uma renovação genética à medida que os humanos modernos se expandiram. Evidências científicas sugerem que o último cruzamento entre os membros de nossa espécie e os Neandertais ocorreu de quatro a seis gerações antes que estes fossem apagados do registro arqueológico.

"Este é um estudo realmente importante", diz Antoine Balzeau, paleoantropólogo do Musée de l'Homme. "Permite pela primeira vez ter uma ideia clara do contexto climático da época". O estudo destaca dois períodos frios e secos. O primeiro começou há cerca de 44 mil anos e durou cerca de mil anos. O segundo começou há cerca de 40.800 anos e durou seis séculos. A sequência desses eventos corresponde aos períodos em que os artefatos dos Neandertais desaparecem e os sinais do Homo sapiens aparecem nos locais do Vale do Danúbio e na França.

Segundo os autores, essas mudanças climáticas favoreceram o desenvolvimento das pastagens em detrimento das florestas. A caça, principal recurso alimentar do Neandertal, teria se tornado mais rara. Nossos ancestrais teriam sido melhor equipados para enfrentar essas novas paisagens, com recursos alimentares mais variados. Eles teriam se beneficiado do enfraquecimento dos ocupantes anteriores para se desenvolverem e se estabelecerem de forma sustentável.

Os cientistas acreditam que foi a dieta dos Neandertais, essencialmente carnívora, a chave para o seu declínio. Os períodos de frio que atravessaram o continente durante o Paleolítico dizimaram as peças de caça na paisagem de estepe, o que fez com que estes hominídeos ficassem sem sua principal fonte de alimento.

A transição dos Neandertais para as populações humanas modernas ocorreu durante um período de recorrentes ciclos climáticos frios, em que, no vale do Danúbio superior e médio, as temperaturas poderiam chegar a -2 ° C como média anual, condições insustentáveis para uma ocupação humana permanente.

No entanto, os sapiens não tiveram tantos problemas, pois complementaram sua dieta com alimentos vegetais, peixes e frutos do mar, o que lhes permitiu sobreviver e se adaptar melhor ao meio ambiente.

"Os Neandertais eram mais adequados às florestas, que decaíram severamente nas condições mais secas. De fato, eles não retornaram para a Europa central e ocidental até que o período glacial terminou ", diz Staubwasser.

Assim, os autores explicam que o desaparecimento dos Neandertais não foi causado diretamente por nós, os Sapiens, mas por uma maior vulnerabilidade a mudanças ambientais rápidas na Europa.

No entanto, "parece-me impossível tirar conclusões definitivas", diz Antoine Balzeau. "O Neandertal tem vivido por centenas de milhares de anos e foi capaz de se adaptar a outras mudanças climáticas." O período de transição entre as duas espécies é extremamente restrito. Nós não temos fósseis suficientes para entender todos os problemas. Entender as causas da extinção é muito complicado, porque a arqueologia não nos permite saber com certeza quando o último neandertal morreu. Podemos apenas dizer que a partir de um certo tempo não podemos encontrar nenhum vestígio dele. "Nós sabemos com certeza que cerca de 40.000 anos atrás, grupos de neandertais cruzaram grupos de Homo sapiens, porque na Romênia encontramos os restos de um Homo sapiens cuja análise de DNA revelou que seus trisavôs eram neandertais ", explica Antoine Balzeau.

Os Neandertais e os Sapiens conviveram há 40 mil anos, depois uma das duas espécies desapareceu. Este novo estudo nos permite ter uma visão mais precisa do contexto climático. Mudanças que podem ter enfraquecido as populações, forçando-as a migrar. Mas o território dos Neandertais era extremamente vasto: estendia-se à Sibéria. É difícil acreditar que as populações nômades não poderiam ter encontrado áreas mais lenientes. "Se tivéssemos cerca de cem sítios arqueológicos ao longo do período que nos permitiriam chegar às mesmas conclusões, começaríamos a nos mover em direção a algo tangível", conclui o pesquisador francês. "Mas no momento estamos ainda longe demais."

O mistério de seu desaparecimento permanece intacto. Apenas sabemos que o Neandertal e o Sapiens não eram a única espécie na Terra. Mas à medida que nossos ancestrais avançavam, todos os outros desapareceram.

Click! Des refroidissements climatiques auraient précipité la chute de Néandertal
Click! ¿Desaparecieron los neandertales por comer demasiada carne?

Assim, os autores explicam que o desaparecimento dos Neandertais não foi causado diretamente por nós, os Sapiens, mas por uma maior vulnerabilidade a mudanças ambientais rápidas na Europa. Mas é difícil acreditar que populações nômades não poderiam ter encontrado áreas mais lenientes.

O mistério de seu desaparecimento permanece intacto. Vamos retomar esta conclusão que finalmente aparece como obvia: “à medida que nossos ancestrais avançavam, todos os outros desapareceram “...

Mas a causa raiz pode ser a capacidade única da espécie Homo sapiens de ocupar ambientes diversos e "extremos" no mundo, o que contrasta fortemente com a capacidade de adaptação ambiental de outros grupos de hominíneos.
[Sobre isso, veja acima: O Homo sapiens desenvolveu um novo nicho ecológico que o separou dos outros hominíneos]

40.000 BP

Há cerca de 40 000 anos atrás, em um clima frio e seco intercalado com alguns períodos mais suaves, a Europa é o cenário de importantes mudanças biológicas, técnicas e culturais.

Enquanto o homem moderno está nas portas da Europa, a nova região que esta preste a explorar é então ocupada por Neandertal.

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Embora ele tenha sido considerado erroneamente como um homem das cavernas primitivo, o Neandertal tem uma ferramenta eficiente, pratica a arte e enterra seus mortos, prova de sua capacidade de abstração.

Sabemos também que ele também praticava uma espécie de odontologia rudimentar.
[Veja acima, o homem de Neandertal, há cerca de 130 mil anos, praticava cuidados dentários]

Agora, uma análise original de proteínas confirmou que a "caverna das joias" de Arcy-sur-Cure, em Yonne (regiao de Borgonha na França) foi bem ocupada pelos Neandertais há 40.000 anos atrás, ou seja, nesse período crucial que precede a seu desaparecimento.

E podemos então deduzir que ele usava também pingentes ou colares.

Neandertal, o joalheiro de Arcy-sur-Cure
12 de outubro de 2016

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Elegante, Neandertal? Já se sabia que se enfeitava de estufas de águia há 130 mil anos.

Agora estima-se que há 40.000 anos atrás ele usava - e presumivelmente produzia - pingentes ou colares encantadores decorados com dentes de animais, com conchas ou com marfim esculpido. Isto é sugerido por uma análise de proteínas descobertas na caverna de Arcy-sur-Cure. A notícia está longe de ser fútil, pois a suposta coqueteria dos neandertales da França dividiu a comunidade por quase 50 anos.

Conclusão? Segundo Jean-Jacques Hublin: "A gente pode imaginar todos os tipos de cenários, mas a explicação mais simples é que esta montagem de objetos foi produzida pelos Neandertais. Nos mesmos níveis, existem "lixos de fabricação" de objetos de marfim. Estes foram produzidos no sítio mesmo ".

Click! Neandertal, le bijoutier d’Arcy-sur-Cure

Além de um aspecto puramente estético, provavelmente procurado pelo portador, não devemos negligenciar, no entanto, o aspecto sagrado ou profilático (protetor) emprestado a esses objetos, o que talvez era o primeiro objetivo procurado...

Mas como foi então este encontro na Europa do Neandertal com o homem moderno, ou seja, o "homem de Cro-Magnon" (a partir do nome de uma caverna da Vézère, França)?

Sabemos que é precisamente entre 40.000 e 30.000 BP que o homem de Neandertal desapareceu gradualmente da superfície do planeta em favor de Homo sapiens, aquele primo que provavelmente tinha chegado do Oriente Médio dez mil anos antes.

Neste contexto, a caverna de Pod Hradem (na República Checa) apresenta uma estratigrafia que mostra as evoluções culturais e líticas entre - 50.000 anos e - 28.000 anos, isto é precisamente desse período crucial, quando o homem moderno na Europa irá gradualmente substituir os últimos neandertais.

Em torno de 40.000 BP, de fato, mudanças culturais significativas são atestadas nos contextos de Pod Hradem, sinais notáveis de uma mudança de população...

A caverna de Pod Hradem mostra a transição entre Neandertal e Homo sapiens
27 de junho de 2017

Click! A caverna de Pod Hradem mostra a transição entre Neandertal e Homo sapiens

A caverna de Pod Hradem mostra a transição entre Neandertal e Homo sapiens.

De acordo com a estratigrafia da caverna de Pod Hradem, há dois períodos claramente identificados, antes e depois de 45 mil anos BP. Entre esses dois períodos, há uma mudança perceptível no comportamento humano (artístico) e na mobilidade geográfica.

"Nós descobrimos que entre 40 e 48.000 anos de idade, as pessoas se tornaram cada vez mais móveis", disse o Dr. Nejman. "Isso pode indicar uma mudança de espécie." "Há cerca de 40.000 começamos a ver materiais chegados de sítios muito mais remotos ", diz o Dr. Duncan Wright (ANU).

"Em vez de se moverem perto da caverna, eles se mudaram regularmente para várias centenas de quilômetros de distância. Sabemos disso porque encontramos vários artefatos cuja matéria-prima vem de sítios localizados entre 100 e 200 quilômetros da caverna. "Os artefactos também foram feitos de diferentes materiais, chegados de diferentes regiões: alguns do noroeste, alguns dos norte, alguns do oriente.

Os pesquisadores indicam que é precisamente a partir desse estrato (correspondente a 40 mil BP) que os pesquisadores encontraram mais e mais artefatos feitos a partir de materiais de áreas remotas.

No mesmo período, uma descoberta excepcional foi feita em 2011: "Descobrimos um pequeno "tubo" gravado em osso de mamífero. É um objeto de arte, o mais antigo deste tipo encontrado na Europa Central. Ele deveria fornecer um sinal de pertença social, provavelmente usado como um colar para identificar seu portador.

Click! La grotte de Pod Hradem montre la transition entre Néandertal et Homo sapiens

Assume-se que o Homo sapiens, mais agressivo e mais voluntário, mais capaz de linguagem também, teria empurrado para o norte os grupos primitivos de Neandertal.

A pré-históriadora Marylène Patou-Mathis, no entanto, refuta essa hipótese, que não se baseia em nada, e prefere pensar que os Neandertais simplesmente desapareceram por causa de uma baixa fecundidade.

Deve-se notar, no entanto, contra o Homo sapiens, que o desaparecimento do pequeno homem de Florès coincidiria precisamente com a chegada do homem moderno na região...
[Veja acima, O homem moderno poderia ter levado ao desaparecimento do homem de Flores]

No entanto, é verdade que a relação entre essas duas espécies muito próximas (o Neandertal e o homem moderno) nem sempre parece ter sido hostil. De fato, algumas análises genéticas recentes do genoma mitocondrial mostraram que os ancestrais diretos dos humanos modernos têm sido repetidamente sexo frutífera com outros hominíneos contemporâneos, com os Neandertais na Eurásia (1 a 4% de genes neandertais são presentes no genoma dos Europeus, Asiáticos e habitantes das ilhas do Pacífico de hoje. Os Africanos estariam isentos devido a uma relação exclusiva com o Homo sapiens), com o homem de Denisova para as populações da Melanésia.
[Veja acima, Cerca de 5% do genoma moderno dos Melanésios seria de origem Denisoviana !]

Um estudo recente das universidades de Cambridge e Copenhague poderia fornecer novas pistas para explicar o sucesso do homem moderno em relação a outros hominíneos...
[Veja abaixo, Um estudo genético informa sobre as redes sociais pré-históricas]

No entanto, enquanto o homem de Neandertal não pode nem deve ser considerado como um homem das cavernas primitivo (ele praticava, como vimos, arte e conhecia os símbolos), ele fez um uso ainda limitado e sem complexidade da arte, sem comparação nenhuma com àquilo que será feito por seus sucessores (o homem moderno) no Paleolítico Superior...

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O Paleolítico Superior é esse período em que o homem moderno está então se espalhando na Europa Ocidental. Ele marca seu tempo com uma cultura material específica, que gradualmente se separará daquela do homem de Neandertal do Paleolítico Médio. Com exceção das práticas funerárias, é na simbólica que a diferença é a mais notável.

No entanto, deve-se notar que, desde este período de transição do Paleolítico Médio a Superior (entre 40.000 e 35.000 anos BP), naquele momento então em que o homem moderno começou a explorar a Europa Ocidental, obras de arte parietal já foram atestadas na Indonésia, como foi confirmado em 2014. De qualquer forma, o Homo sapiens já estava presente no Sudeste da Ásia, desde 50 mil anos atrás, ou talvez há muito mais tempo ainda, se nos referimos as datações muito altas para a caverna de Fuyan (Daoxian) no sul da China (entre 120.000 e 80.000 anos BP) que poderiam estar relacionadas ao Homo sapiens, o que ainda deve ser confirmado.
[Sobre isso, veja acima: o homem moderno poderia ter chegado na China entre 120.000 BP e 80.000 BP]

Assim, uma pegada de mão, na Indonésia, foi datada de pelo menos 39.900 anos, e é a pegada mais antiga do mundo conhecida pelos cientistas!

Um choque pela arqueologia: há 40.000 anos em todo o mundo, homens já eram artistas
27 de maio de 2017

Click! Um choque pela arqueologia: há 40.000 anos em todo o mundo, homens já eram artistas

A criatividade humana poderia ter começado a irradiar no mundo muito mais cedo do que os cientistas pensavam.

Os arqueólogos determinaram para a Indonésia que dezenas de pegadas de mão e pinturas detalhadas de veados têm entre 35.000 e 40.000 anos de idade. Esta é a conclusão publicada em 2014 na revista Nature.

Na verdade, mais de 100 pinturas indonésias foram conhecidas desde a década de 1950. Foi em 2011, no entanto, que a gente conseguiu realmente a datá-las. Os cientistas notaram alguns estranhos afloramentos rochosos, chamados de "Cave popcorn" nas pinturas. Estes depósitos minerais assim como um novo método de datação com urânio possibilitaram determinar a idade dessas obras.

O paleontólogo John Shea, da Universidade Stony Brook, em Nova York, disse que esta importante descoberta vai mudar o pensamento científico sobre o homem primitivo e da sua arte. Isso também mudará as coisas a propósito de um certo eurocentrismo sobre o aparecer do fenômeno.

Click! Un choc pour l’archéologie : il y a 40 000 ans dans le monde entier, les hommes étaient déjà des artistes

Por fim, no Leste da Sibéria, na vasta região do Altai, as primeiras formas de expressão simbólica também aparecem já há 40 mil anos. No entanto, nesta região, elas seriam atribuídas a um novo hominíneo, cuja existência só foi percebida desde 2008!

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Assim, depois de ter evocado o encontro na Eurásia do homem moderno com o Neandertal há cerca de 50.000 ou 40.000 anos atrás, também devemos mencionar a presença, ainda nessa época, dessa terceira espécie, misteriosa em muitos aspectos, o homem de Denisova...
[Sobre isso, veja também acima: Análise de DNA revela um misterioso primo do ser humano com grandes dentes]

Os fragmentos humanos encontrados na caverna de Denisova, no Altai russo, atribuídos a esta espécie, estão associados a objetos característicos do Paleolítico Superior, embora particularmente precoces.

A este respeito, o mais antigo bracelete do mundo descoberto em 2008 na caverna de Denisova, seria assim a atribuir ao homem de Denisova. Porém sua fabricação revela técnicas de fabricação que impressionaram os arqueólogos para tal período!

A pulseira mais antiga do mundo deixa estupefatos os arqueólogos
28 de janeiro de 2018

Click! A pulseira mais antiga do mundo deixa os arqueólogos estupefatos

A pulseira foi descoberta em 2008, na agora famosa caverna de Denisova, localizada no Altai.

Esta caverna tornou-se muito famosa e até mesmo um destino turístico desde que foi descoberta uma nova espécie de hominídeo, o homem de Denisova ou Homo Altaiensis. Geneticamente diferente do Neandertal e dos humanos modernos, é considerado ter vivido entre 1 milhão de anos e 40.000 anos.

A joia translúcida foi encontrada ao lado de ossos de mamutes e outros artefatos de cerca de 125 mil anos na cavidade. Depois de estudar os genomas dos homens de Denisova, os cientistas encontraram semelhanças genéticas com os humanos modernos no Leste Asiático, reforçando a teoria de que eles poderiam coexistir com nossos antepassados, os homens de Neandertal.

Mas de volta a essa pulseira. Feito de clorito, uma pedra verde encontrada em um raio de 200 km ao redor do local de sua descoberta, ela mostra técnicas impressionantes. No dia, reflete lindamente os raios do sol que a atingem, quando a noite projeta uma sombra verde espessa. Embora tenha sido descoberta em vários pedaços, os especialistas conseguiram desenhar uma reconstrução.

Com uma largura de 7 cm e uma espessura de cerca de um centímetro, o estudo microscópico revelou que estava desgastado na mão direita e que uma correia de couro segurava uma outra peça. A correia passava por dentro de um buraco perfurado no centro. As listras mostram que foi perfurado com uma ferramenta, cuja velocidade de rotação era bastante alta e as flutuações mínimas. O domínio perfeito de todas essas técnicas ainda surpreende os arqueólogos. Além da técnica de perfuração, os artistas também dominavam a moagem e o polimento. Nunca na história tais técnicas poderiam ter sido consideradas existir, muito menos dominadas em um tempo tão remoto. Originalmente datado de 40 mil anos, os cientistas tornaram-se mais céticos. Mas depois de novas análises do solo ao redor da pulseira, a idade de 40 000 anos foi aceitada.

Antes dessa descoberta, os pesquisadores achavam que os homens de Denisova eram muito mais primitivos do que seus primos de Neandertal. Mas a complexidade e as capacidades necessárias para fabricar este tipo de joalharia totalmente questionam este pressuposto.

Feito de clorito, um mineral encontrado a mais de 200 km da caverna, o bracelete agora é exibido em um museu em Novosibirsk.

"As habilidades de seu criador foram excelentes. Inicialmente, pensou-se que tinha sido feito por Neandertais ou homens modernos, mas acabou por ser o trabalho de um homem de Denisova. Não era uma joia de todos os dias. Eu acho que essa pulseira frágil e bonita foi usada apenas para eventos excepcionais ", diz Irina Salnikova, diretora do museu.

Assim, embora seus traços genéticos e morfológicos mostrem que os homens de Denisova são mais arcaicos do que Neandertal e o homem moderno, essa descoberta indicaria que eles eram os mais evoluídos da tríade!

Click! Le plus vieux bracelet du monde stupéfait les archéologues
Click! World's oldest known stone bracelet could rewrite the history of early man: 70,000-year-old bangle suggests our ancestors were far more sophisticated than thought

37.000 BP

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Assim, muito próximo de nós, Neandertal desaparece misteriosamente no norte da Espanha e no sul da França em torno de 40.000 BP, suplantado por um primo que provavelmente chegou do Oriente Médio dez mil anos antes: o homem de Cro-Magnon (a partir do nome de uma caverna, em Dordogne, França, onde seus primeiros ossos foram descobertos em 1868).

Os Neandertais, no entanto, sobreviveram ao menos 3.000 anos mais do que pensávamos no sul da Península Ibérica, muito mais depois da sua morte em qualquer outro lugar, de acordo com um novo estudo publicado na internet (em acesso aberto).

Os Neandertais sobreviveram pelo menos 3.000 anos mais na Espanha do que se pensava anteriormente
27 de novembro de 2017

Click! Os Neandertais sobreviveram pelo menos 3.000 anos mais na Espanha do que se pensava anteriormente

O desaparecimento dos Neandertais é o mistério mais profundo do passado remoto da humanidade.

Os cientistas não conseguiram desenvolver uma teoria comum explicando por que essa espécie de hominídeos, mais próxima de nós, desapareceu da Terra há milhares de anos, mas, por outro lado, eles concordam com o lugar onde sobreviveram os seus últimos espécimes: o sul e o oeste da península ibérica.

João Zilhão, pesquisador português da Instituição Catalã de Pesquisa e Estudos Avançados (Icrea, em catalão) na Universidade de Barcelona e principal autor do relatório, que também envolveu cientistas portugueses, espanhóis, alemães, austríacos e italianos, nos lembra que os Neandertais desapareceram do norte da Espanha e do sul da França há entre 40.000 e 42.000 anos atrás.

O estudo internacional publicado no jornal Heliyon argumenta, no entanto, que em três locais na bacia do rio Mula em Murcia, os Neandertais sobreviveram pelo menos 3000 anos a mais do que no resto da Europa, até a sua extinção há cerca de 37 mil anos atrás.

O fato de que eles duraram muito mais em algumas regiões também pode fornecer indícios sobre os motivos da sua extinção. Estes são lugares que ficaram relativamente isolados, com um impacto menos forte das variações climáticas, especialmente das glaciações, e, além disso, sem entrar em contato com uma nova espécie de hominídeos que começou a povoar a Europa da África há cerca de 40 mil anos, os Homo Sapiens, ou seja, nós.

"A persistência de grupos de caçadores, em um momento de baixa densidade populacional, implica a ocupação de territórios de centenas de milhares de quilômetros quadrados, com o número mínimo de tropas necessárias para escapar da extinção", explica João Zilhão. "Não devemos falar do último lugar, mas da última região ou das últimas regiões". Com os dados atualmente disponíveis, estava nas terras ibéricas, ao sul da cordilheira da Cantábrica e ao sul e oeste da depressão do Ebro, onde os Neandertais resistiram mais tempo como população biológica e culturalmente isolada.

Em outros lugares da Península, no entanto, há também evidências de sua persistência: estes são os depósitos de Gorham em Gibraltar e as cavernas de Da Oliveira e Foz do Enxarrique em Portugal. As pessoas encarregadas da escavação de Gibraltar sustentam que, naquele lugar, eles conseguiram sobreviver muito mais, até há 28 mil anos atrás, mas a maioria dos cientistas questiona essas datas, embora reconheçam que era um dos lugares onde viviam os últimos Neandertais. As datas de Murcia baseiam-se em medidas de rádio carbono e com a aparição da indústria lítica associada a esta espécie em níveis de escavação correspondentes a esses períodos.

"Nossa hipótese é que, por razões relacionadas às flutuações climáticas do tempo, a depressão do Ebro e as montanhas do Sistema Ibérico funcionaram durante alguns milênios como barreiras biogeográficas que impediram o intercâmbio (de pessoas, de genes, de ideias). De acordo com este modelo, foi então quando os Sapiens chegaram do Norte que os últimos espécimes de Neandertal sucumbiram ".

Estes foram uma espécie que surgiu na Europa cerca de 250.000 a 300.000 anos atrás. Por sua corpulência, eles sempre estiveram relacionados ao frio e ao norte do continente. Na verdade, seu nome vem do vale de Neander, na Alemanha. No entanto, nos últimos anos, as escavações ibéricas se multiplicaram, que forneceram dados fundamentais para melhorar a compreensão desta espécie. El Sidrón, nas Astúrias, Gorham e as cavernas murcianas revelou-se cruciais para mudar a nossa visão sobre uma espécie que cada vez se revela mais inteligente e complexa, diante da imagem estereotipada de seres humanos pouco inteligentes e primitivos. E, apesar do seu desaparecimento, a Península também demonstrou a sua capacidade de resistência e a sua capacidade para sobreviver.

Click! El reducto murciano de los neandertales
Click! Neanderthals survived at least 3,000 years longer in Spain than previously thought

No entanto, depois de 37.000 BP (talvez 28.000 BP em Gibraltar, o que tem que ser confirmado), o Homo sapiens se torna então o único ser humano na Terra.

34.000 BP

Os humanos modernos teriam desenvolvido redes sociais e de acasalamento surpreendentemente sofisticados, que se mostrariam mais eficazes do que para outras espécies, como os Neandertais, para garantir a continuidade da espécie.

Isso pode ser demonstrado pelo menos por um estudo sobre o povo de Sunghir - os Homo sapiens que viveram há 30.000 anos no centro da Rússia e que poderiam ser os antepassados dos Europeus atuais do Norte e do Leste.

Um estudo genetico informa sobre as redes sociais pre-historicas
6 de outubro de 2017

Click! Um estudo genético informa sobre as redes sociais pré-históricas

Ha 34.000 anos atrás, nossos antepassados sabiam que ter relações sexuais com seus parentes era uma má idéia.

A análise de restos humanos antigos encontrados na Rússia revelou que mesmo dentro de uma sociedade extremamente pequena, o incesto não tinha lugar nele. Os pesquisadores examinaram os restos genéticos de quatro humanos anatomicamente modernos de Sunghir, um sítio do Paleolítico Superior na Rússia. De forma incomum em comparação com as descobertas deste período, as pessoas foram encontradas enterradas juntas.

Para a surpresa dos pesquisadores, os indivíduos não estavam intimamente relacionados em termos genéticos. No máximo, eles eram primos no segundo grau, o que era pelo menos o caso de duas crianças que estavam enterradas face a face no mesmo túmulo.

Os objetos e jóias encontrados enterrados com os restos sugerem que eles poderiam ter desenvolvido regras, cerimônias e rituais que acompanharam a troca de cônjuges entre grupos que podem estar anunciando as cerimônias dos casamentos atuais.

De acordo com o professor Eske Willerslev, do St John's College de Cambridge: "Isso significa que mesmo o povo do Paleolítico superior, que vivia em pequenos grupos, entendeu a importância de evitar a endogamia. (...) Se pequenos grupos de caçadores-coletores se misturassem ao acaso, teríamos visto sinais de consanguinidade muito maiores do que aqueles que temos aqui ".

Para comparação, a seqüência genômica de um indivíduo neandertal das montanhas Altai que vivia cerca de 50.000 anos atrás mostra que a endogamia não havia sido evitada.

Isso levou os pesquisadores a especular sobre a idéia de que uma abordagem precoce e sistemática para prevenir a endogamia poderia ter ajudado os seres humanos anatomicamente modernos a prosperar em relação a outros hominídeos.

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Acima de tudo, a diversidade de tratamentos funerários observados no local, todos datando do mesmo período, também sugere que houve um tipo de diferenciação social entre os indivíduos durante a vida deles que foi então traduzida no momento da morte. Toda uma série de rituais funerários observados, portanto, que já testemunham de uma complexidade em termos de visão do mundo e da humanidade de nossos ancestrais.

Por que esse local de sepultamento paleolítico é tão estranho (e tão importante)
2 de novembro de 2018

Click! Por que esse local de sepultamento paleolítico é tão estranho (e tão importante)

Um antigo lugar de enterro na Rússia desafia-nos a repensar o modo como os homens paleolíticos da Europa trataram os seus mortos …

… e organizaram as suas sociedades.

Cerca de 34 mil anos atrás, caçadores-coletores que aravam as planícies russas começaram a enterrar seus mortos no local de Sunghir, a cerca de 200 quilômetros a leste do atual Moscovo.

Agora considerado um dos locais mais emblemáticos do Paleolítico Superior da Europa, Sunghir foi descoberto em 1955, quando era então uma pedreira. Após escavações cuidadosas de 1957 a 1977, que desenterraram vestígios de 30.000 a 34.000 anos, o local nunca deixou de fascinar os arqueólogos. O local de enterro contém os enterros extremamente elaborados de um homem adulto coberto com pérolas e ocre (um pigmento natural feito de argila de coloração avermelhada), bem como de uma criança e um pré-adolescente de cerca de 10 a 12 anos, enterrados cabeça contra cabeça.

"Sunghir é o primeiro exemplo na Europa de enterros muito elaborados do Homo sapiens", diz Natasha Reynolds, arqueóloga da Universidade de Bordeaux, na França, especializada no Paleolítico Superior Europeu. "Este é o primeiro momento em que vemos práticas funerárias complexas aparecer nos arquivos arqueológicos europeus".

A análise dessa complexidade e das várias maneiras pelas quais esses povos antigos parecem ter pensado e tratado seus mortos em Sunghir poderia abrir uma nova janela para o complexo mundo social de alguns desses primeiros Homo sapiens na Europa.

Nos últimos 60 anos, os restos mortais de pelo menos 10 pessoas foram encontrados em Sunghir, embora alguns dos ossos tenham sido perdidos nos últimos anos.

Em um estudo recente publicado na revista Antiquity, os pesquisadores reuniram todos os dados disponíveis sobre os restos mortais de Sunghir. A equipe fornece a descrição mais abrangente até hoje de seres humanos enterrados e objetos recuperados do local.

O homem adulto, coberto de pérolas e ocre, tinha entre 35 e 45 anos quando morreu. A análise bioarqueológica sugere que ele pode ter sofrido uma morte súbita, provavelmente devido a uma incisão no pescoço. Embora seu túmulo - que contém cerca de 3.000 pérolas de marfim de mamute, caninos perfurados de raposa e braçadeiras de marfim - ser lindo, o da criança e do pré-adolescente é ainda mais. Além de pérolas e ocre, lanças de marfim de mamute, discos de marfim e chifres de veado perfurados, cuidadosamente criados, foram encontrados com os esqueletos.

No entanto, esses enterros extravagantes são apenas uma das razões pelas quais Sunghir se destaca nos arquivos arqueológicos. A pesquisa sugere agora que o local é caracterizado por uma diversidade muito maior de comportamentos funerários do que os arqueólogos pensavam anteriormente.

Enquanto um caule femoral adulto foi encontrado na sepultura com ambas as crianças, um outro osso de fêmur foi encontrado isolado perto das sepulturas, indicando que um corpo havia sido deixado na superfície sem qualquer tratamento formal. Um crânio, o primeiro osso humano encontrado no local em 1964, foi encontrado com artefatos logo acima da suntuosa sepultura do adulto. Embora este crânio represente apenas uma parte do esqueleto, parece ter sido depositado como parte de um ritual fúnebre.

Essas análises levaram os autores a concluir que pelo menos três tipos diferentes de enterros foram praticados em Sunghir.

"O que é impressionante aqui é que a diversidade de comportamentos funerários observada em toda a Europa é refletida aqui em Sunghir", diz o principal autor Erik Trinkaus, baseado na Universidade de Washington em St. Louis, Missouri.

A datação por radiocarbono sugere que esses diferentes enterros datam do mesmo período. No início do Paleolítico Superior, esses povos antigos adotaram toda uma gama de comportamentos funerários durante um período limitado de tempo.

Essa descoberta nos desafia a ver até que ponto esses humanos modernos podiam ter crenças ricas sobre a morte bem como sobre maneira que o falecido devia ser tratado.

O contraste entre enterros suntuosos e elementos esqueléticos isolados no local também sugere que houve um tipo de diferenciação entre os indivíduos durante a sua vida que foi então traduzida no momento da morte. Embora a estrutura social dessas pessoas e seu modo de determinação não sejam claros, evidências em Sunghir sugerem que os indivíduos não necessariamente adquiriram status por meio de suas ações. Algo mais poderia determinar sua posição dentro de suas comunidades e como eles foram finalmente tratados na morte.

O enterro duplo é revelador a esse respeito. As lanças teriam demorado para serem produzidas e tinham grande valor utilitário. A probabilidade de que esses jovens tenham acumulado status suficiente durante sua vida para serem enterrados com objetos desse valor é baixa.

Sunghir pode assim ser considerado como o primeiro lugar de enterro humano moderno na Europa, com evidências de uma estrutura social que não teria dependido apenas do status adquirido pelo ser humano.

A criança como o adolescente parecem ter sofrido anormalidades físicas. Embora nenhum diagnóstico tenha sido feito até agora, é provável que sua deficiência fosse visível para os outros. Sua diferença é talvez uma das razões pelas quais eles receberam um enterro extravagante.

Essa ideia de uma associação entre características patológicas e rituais funerários únicos durante o Paleolítico Superior não é nova. Por pouco mais de uma década, os arqueólogos encontraram mais e mais evidências dessa ligação em toda a Europa, sugerindo que essas pessoas estavam em uma posição única.

"Esses enterros elaborados não devem ser considerados como uma forma normal para enterrar entes queridos - esses enterros são estranhos", disse Paul Pettitt, Professor de Arqueologia Paleolítica na Universidade de Durham, no Reino Unido. Enterros decorados podem ser interpretados como uma manifestação de atos rituais praticados em raras ocasiões, para indivíduos que se distinguiram por sua aparência, comportamento ou na morte.

Esforços conduzindo a fazer uma distinção na morte e na gama de tratamentos funerários são "testemunhos poderosos da complexidade e humanidade de nossos ancestrais", diz Reynolds. "Isso sugere que algo realmente complexo está acontecendo em termos de visão de mundo das pessoas que viveram neste lugar".

Click! Why This Paleolithic Burial Site Is So Strange (and So Important)

Agora, um outro estudo recente possibilita uma melhor ideia da fisionomia desse povo da Sibéria, os possíveis antepassados dos Europeus do Leste e do Norte.

Os rostos de algumas crianças da Europa de 30 mil anos atrás reconstituídos em realidade virtual 3-D
25 de janeiro de 2018

Click! Os rostos de algumas crianças da Europa de 30 mil anos atrás reconstituídos em realidade virtual 3-D

Visual Science e o RAS Institute of Ethnology and Anthropology, com o apoio do Festival de Ciências da Rússia "Nauka 0+",

reconstruíram alguns rostos do povo de Sungir - Homo sapiens que viveram 30.000 anos atrás no centro da Rússia e que poderiam ser os antepassados dos atuais Europeus do Norte e do Leste.

Esta nova animação 3D de realidade virtual vem reviver as pessoas de Sungir. A reconstituição científica baseia-se em ossos fósseis do local de Sungir, um dos assentamentos paleolíticos mais a norte da Europa, bem como em dados coletados de estudos anteriores para reconstituir a aparência do povo de Sungir.

O que é Sungir?

Localizado na região Vladimir, na Rússia central, Sungir é, de longe, o assentamento pré-histórico mais setentrional dos primeiros humanos modernos na Europa. O sitio foi primeiro escavado pelos arqueólogos em 1956.

Mais de 80 mil artefatos culturais e domésticos (pérolas, pingentes, figurinhas zoomorfas, gravuras e roupas) foram encontrados no local (que teria sido um campo de caça sazonal), principalmente feitos de ossos de mamute, de caninos de raposa ártica e de pedra.

Foram encontrados restos de nove pessoas no sitio. Os mais conservados pertenciam a dois irmãos e irmãs com idade entre 10 e 13 anos de idade. Estes são os que foram usados para criar a animação 3D VR.

Décadas de pesquisas no sitio da Sungir avançaram nossa compreensão do desenvolvimento humano, da migração e das culturas da Europa paleolítica.

Para criar a visualização, dois crânios de Sungir foram digitalizados a laser e fotografados em alta definição. Os dados foram então processados utilizando um software de modelagem 3D muito avançado, onde foram aplicados os dados existentes e as técnicas modernas de reconstrução facial. A animação VR descreve os passos seguidos, desde a marcação dos pontos de referência nos crânios até a reconstrução dos tecidos moles das cartilagens da cabeça, nariz e orelhas, para criar o retrato 3D final.

A animação VR baseia-se nas pesquisas contemporâneas, bem como em reconstruções escultóricas anteriores de pessoas de Sungir feitas pelo método de Mikhail Gerasimov.

"Em meados do século XX, o arqueólogo e antropólogo soviético Mikhail Gerasimov criou o primeiro método cientificamente preciso para a reconstrução facial antropológica com base no crânio", disse Sergey Vasilyev, chefe do departamento de antropologia física do RAS Institute of Ethnology and Anthropology. "O método Gerasimov ainda é usado na Rússia, na Europa e nos EUA. Nos últimos anos, a reconstrução tornou-se mais fácil graças à introdução de scanners de ultrassom e tomografia computadorizada".

"Como cientista, considero este projeto extremamente interessante", disse Viktor Sadovnichiy, reitor da Universidade Estadual de Moscou e co-presidente do Festival de Ciências Russas "Nauka 0+". É um encontro de várias disciplinas científicas - história, arqueologia e tecnologia informática avançada. O resultado é um trabalho de primeira ordem ".

"A ciência avançada combinada com a computação gráfica é uma ferramenta poderosa para promover a ciência para as crianças e inspirar os jovens a descobrir a História e o mundo natural. O local de Sungir é um tesouro mundial. As roupas particulares e os elementos decorativos sugerem um nível surpreendentemente elevado de desenvolvimento cultural alcançado pelos Homo sapiens que viveram há 30 mil anos. Ao visualizar esses detalhes com rigor científico, podemos então compartilhar esses conhecimentos sobre o Sungir para o público mais amplo possível. "- Ivan Konstantinov, CEO da Visual Science.

Click! 30,000-year old Sungir Homo sapiens visualized for the first time in 3-D virtual reality

[Sobre reconstruções faciais de rostos antigos, veja também a noticia: Pesquisadores reconstruíram o rosto de uma moça grega que morreu há 9.000 anos atrás]
[bem como a noticia: O rosto de um homem do neolítico reconstituido]
[também: Os guerreiros gauleses de La Gorge-Meillet (Marne) recuperam seus rostos]

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Um pouquinho mais longe no Oeste, seria a partir desse período também que foram realizadas as pinturas da caverna Chauvet (a partir das datações do carbono 14), ou seja do período aurignaciano (35.000 a 28.000 BP). Obras de "Cro-Magnon", elas são duas vezes mais antigas que as de Lascaux.

[Veja abaixo, a caverna de Lascaux]
[Veja acima, uma pegada de mão, na Indonésia, foi datada de pelo menos 39.900 anos]

Podemos indicar também para este período as gravuras de rocha excepcionais recentemente descobertas ao longo do rio Vézère, entre a Corrèze e a Dordogne, que são também de um contexto aurignaciano, mas com a maioria delas com características estilísticas que são incontestavelmente semelhantes às representações da caverna de Chauvet!

Pinturas rupestres de 34.000 anos descobertas na França
3 de março de 2017

Click! Pinturas rupestres de 34.000 anos descobertas na França

Realizando excavaçoes em dois sítios pre-historicos conhecidos, o abrigo "Blanchard" o o abrigo "Cellier", uma equipe internacional de antropólogos e arqueólogos descobriram essas famosas rochas,

gravadas com características surpreendentes de traços e pontos que descrevem formas animais: um auroch e um mamute, constituídos por pontos e linhas, um estilo "pointillista" que é também encontrado nas pinturas da caverna Chauvet - Pont d'Arc. Será que isso significa que os homens que fizeram essas obras parietais estiveram em contato com aqueles dos abrigos "Blanchard" e "Cellier" em algum momento da história deles? Uma datação tornou possível estimar a sua antiguidade entre 32.000 e 34.000 anos.

As descobertas podem assim competir como os desenhos mais antigos encontrados no mundo. Especialmente porque a precisão dos aurochs e mamutes é de grande delicadeza para obras que são entre as primeiras da longa história da humanidade.

Click! Des peintures rupestres vieilles de 34 000 ans découvertes en France

30.000 BP

Os últimos neandertais desapareceram há cerca de 30.000 anos. Os últimos, talvez em Gibraltar, no extremo sul da Península Ibérica.

Há 30.000 anos, o homo sapiens se tornou então o único ser humano a bordo do planeta Terra. As cores da pele e a aparência física (os chamados caracteres "raciais") começam a se diferenciar de acordo com as regiões.

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A partir deste momento, ou talvez até antes, entre 30.000 e 40.000 anos atrás, o homem moderno conquista o platô tibetano a 4.600 metros acima do nível do mar.

Trata-se, até à data, da primeira ocupação humana conhecida a grande altitude...

O planalto tibetano foi conquistado pelo homem há pelo menos 30.000 anos
13 de dezembro de 2018

Click! O planalto tibetano foi conquistado pelo homem há pelo menos 30.000 anos

Milhares de artefatos de pedra recuperados de um sítio paleolítico na Região Autônoma do Tibet, no sudoeste da China, indicam que o homem pode ter conquistado um dos lugares mais altos …

… e ambientalmente mais difíceis do mundo cerca de 30.000 a 40.000 anos atrás.

Anteriormente, pensava-se geralmente que a colonização humana do "teto do mundo" ocorreu muito mais tarde no período Holocênico, que começou há cerca de 11.650 anos, ou um pouco antes da transição do Pleistoceno-Holoceno.

Estas são as conclusões de um estudo anunciado em uma conferência de imprensa organizada conjuntamente pela Administração Nacional do Patrimônio Cultural e pela Academia Chinesa de Ciências em 30 de novembro de 2018.

"O local de Nwya Devu, localizado a 4.600 metros acima do nível do mar, no centro do Tibete, é o mais antigo sítio arqueológico já identificado em Qinghai, no nordeste do platô tibetano", disse Gao Xing, responsável das escavações e autor de um documento publicado no site da revista Science.

O que poderia tê-los atraído em um ambiente tão rigoroso entre falta de oxigênio, temperaturas frias e pouca chuva?

Bem, a resposta provavelmente está do lado da comida. Este planalto tibetano foi certamente muito difícil, no entanto, não estéril. Deve ter sido um ponto de partida para os caçadores paleolíticos atraídos pelo cheiro pungente de rebanhos de gazelas, cavalos e iaques, e até alguns rinocerontes lanosos.

Infelizmente, nenhum osso foi preservado neste lugar. Nem a sombra de um esqueleto desses primeiros habitantes ou animais que caçavam. É datando as camadas sedimentares onde se encontravam as ferramentas de pedra que os arqueólogos conseguiram deduzir que os ancestrais humanos haviam pisado no planalto tibetano na época.

Este estudo lança luz sobre um período crucial para a evolução humana. Isso mostra que os indivíduos desenvolveram naquela época habilidades de enfrentamento e estratégias de sobrevivência sofisticadas, apesar das condições difíceis. Os autores deste trabalho concluem que essa antiga presença em altitudes tão elevadas fornece um exemplo do sucesso da espécie humana como animal colonizador.

No entanto, Gao observou que os humanos não se estabeleceram permanentemente no planalto naquela época. A análise de sedimentos no local mostrou que o ambiente era muito mais quente e úmido, disse Gao. "Isso permitiu que caçadores-coletores retornassem ao planalto várias vezes para uso sazonal de material lítico e outros recursos na região", acrescentou ele.

Um total de 3.683 artefatos de pedra foram descobertos neste local de 30.000 a 40.000 anos de idade, tornando-se o mais alto sítio arqueológico paleolítico já identificado no mundo. É provável que tenha abrigado uma oficina de fabricação de ferramentas. Até agora, não havia provas concretas de que os humanos tivessem se estabelecido em lugares tão inóspitos.

Todos os artefatos foram produzidos a partir da ardósia negra de um afloramento em Nwya Devu, a cerca de 800 metros a leste da área de escavação, acrescentou ele.

Para os arqueólogos, a característica mais marcante dos artefatos encontrados está nas lâminas que foram produzidas.

"Tais lâminas foram feitas a partir de núcleos prismáticas, que são muito semelhantes às ferramentas de pedra classificadas no início do Paleolítico Superior na Sibéria e Mongólia. Mas elas são raras na China, com exceção daquelas encontradas em alguns locais do norte da China ", disse Gao.

Mas uma questão permanece: quem eram esses homens capazes de enfrentar o frio do Tibete? Eles eram Homo sapiens ou Denisovianos, uma espécie de antigos seres humanos da Sibéria, agora extintos?

Estudos genéticos anteriores sugerem que o gene EPAS1 pode ter ajudado a reduzir a hipóxia e contribuir para uma melhor resistência ao frio nas populações tibetanas. O gene pode ter sido formado por um suprimento de DNA de Denisovianos.

A semelhança entre os artefatos de pedra mostra ainda que o Tibete e a Sibéria podem ter estado em interação cerca de 30.000 a 40.000 anos atrás, fornecendo uma nova pista para o mistério há muito tempo debatido sobre as origens dos antigos habitantes indígenas do Tibete.

Descobertas que evocam uma história extremamente prolongada no planalto Qinghai-Tibetano com evidência arqueológica inegável. No entanto, um dos comentaristas do artigo lembra que é melhor ser mais cuidadoso quando se trata de relações com o DNA de Denisovianos, já que nenhum resíduo humano ou DNA antigo foi encontrado no lugar.

Essa descoberta aprofunda muito a história da ocupação humana do Planalto Qinghai-Tibetano e a antiguidade da adaptação humana em altitudes elevadas (> 4.000 m).

O Pleistoceno Superior (cerca de 12.000 a 125.000 anos atrás) foi um período crucial para a evolução humana. Durante esse período, o comportamento e as habilidades cognitivas de humanos antigos cresceram rapidamente e sua capacidade de se adaptar a uma ampla gama de ambientes aumentou de maneira semelhante. Os artefatos culturais pré-históricos de Nwya Devu fornecem importantes evidências arqueológicas das estratégias de sobrevivência de povos anatomicamente e comportamentalmente modernos no que é indiscutivelmente o ambiente terrestre mais rigoroso da Terra. O local de Nwya Devu também permite a análise das trocas e interações paleolíticas entre o Oriente e o Ocidente, sugerindo possíveis rotas de migração.

Click! Préhistoire : des hommes se sont aventurés sur le toit du monde
Click! Qinghai-Tibet Plateau first conquered by humans at least 30,000 years ago
Click! New archaeological site revises human habitation timeline on Tibetan plateau

29.000 BP

É a partir deste momento que os especialistas marcam na Eurásia o começo do período cultural chamado Gravetiense, assim chamado devido ao local de La Gravette, em Dordogne (cerca de 29.000 a 22.000 BP), segunda fase do Paleolítico Superior.

Um período que vê as primeiras representações esculpidas do rosto humano, especialmente através de dezenas de estatuetas femininas, chamadas de "Vênus", esculpidas em pedra, marfim ou argila, feitas entre 25.000 e 20.000 aC.
[Sobre a Dama de Brassempouy, veja abaixo: A estátua da Dama de Brassempouy é uma das mais antigas representações do rosto humano]

Para o início deste período do Paleolítico Superior, agora no Extremo Oriente, a datação por carbono 14 de catorze pesos de pesca de calcário encontrados em uma caverna sul-coreana acabou de recuar o início da "história da pesca com rede" de 19.000 anos, para o início desta fase cultural, então muito mais cedo do que o Neolítico, período em que se pensava que essas técnicas começaram a se espalhar!

A pesca com rede remontaria a 29.000 anos, muito além do que se acreditava
8 de agosto de 2018

Click! A pesca com rede remontaria a 29.000 anos, muito além do que se acreditava

Índices sugerindo que técnicas sofisticadas de pesca com rede foram usadas há 29 mil anos, muito antes do que se pensava até agora, foram descobertas por arqueólogos em uma caverna sul-coreana no condado de Jeongseon.

A datação por carbono de 14 quatorze pesos de pesca de calcário descobertos em junho de 2018 recuou o início da "história da pesca com rede de 19 mil anos", disse Chang-gyun, diretor do Museu da Universidade de Yonsei.

Arqueólogos já haviam descoberto esse tipo de peso - pedras destinadas a afundar as redes de pesca - na província de Fukui, no Japão, e na cidade de Cheongju, na Coréia do Sul. Mas essas descobertas foram datadas do período neolítico, cerca de 10 mil anos atrás, continuou ele.

"Esta descoberta sugere que os humanos do Paleolítico Superior estavam pescando de maneira muito ativa por seu sustento", disse Han.

Os pesos de calcário, pesando entre 14 e 52 gramas com um diâmetro de 37 a 56 milímetros, têm ranhuras presumivelmente cavadas para pendurá-las no fundo de uma rede e deviam ser usadas para capturar pequenos peixes em rios rasos, ele explicou novamente.

Antes desta descoberta na caverna de Maedun, as mais antigas ferramentas de pesca conhecidas eram ganchos que remontavam a 23 mil anos, encontrados em uma ilha no sul do Japão.

Click! La pêche au filet remonterait à 29.000 ans, bien au-delà de ce que l'on croyait

[Sobre este assunto, veja também abaixo a pesca no período do Neolítico no Japão: Cerâmica se popularizou há 10 mil anos, e arqueólogos descobrem por quê]

26.000 BP

A fase média do Paleolítico Superior (29.000 a 22.000 BP) é um período que vê as primeiras representações esculpidas do rosto humano, especialmente através de dezenas de estatuetas femininas, chamadas de "Vênus", esculpidas em pedra, marfim ou argila, feitas entre 25.000 e 20.000 aC, nos dando uma imagem vívida, embora altamente simbólica, da mulher paleolítica.

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Fotos: Estatuetas femininas chamadas de Vênus, Paleolítico Superior - La Barma Grande (Itália) / Tursac - Abri du Facteur (Dordonha, França) / Caverna de Baoussé-Roussé (Itália).

É deste período também que data a famosa estátua da Dama de Brassempouy, uma das mais antigas representações do rosto humano.

A estátua da Dama de Brassempouy é uma das mais antigas representações do rosto humano
22 de junho de 2017

Click! A estátua da Dama de Brassempouy é uma das mais antigas representações do rosto humano

A estatueta, realizada em marfim de mamute, é bastante pequena: alta de 3,65 cm, de 2,2 cm de largura e de 1,9 cm de espessura.

Tem uma cabeça feminina estilizada, com um rosto triangular sem boca, com o nariz reto e as sobrancelhas proeminentes. Embora a maioria dos especialistas concorda a dizer que seu cabelo é elaborado, evocando uma peruca egípcia, uma minoria prefere ver uma espécie de capuz. A estatueta é estimada em 22.000 a 29.000 anos, tornando-se um objeto de arte gravetiense, a segunda fase do Paleolítico Superior.

Click! La statue de la Dame de Brassempouy est l’une des plus anciennes représentations de visage humain

23.000 BP

É do período médio do Paleolítico Superior (29.000 a 22.000 BP) que data a estátua da Dama de Brassempouy.
[Sobre a Dama de Brassempouy, veja acima, A estátua da Dama de Brassempouy é uma das mais antigas representações do rosto humano]

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Da mesma fase arqueológica (segunda fase do Paleolítico Superior), podemos mencionar também, por exemplo, uma outra representação do rosto humano, esculpida há mais de 25.000 anos a partir de marfim de mamute lanoso, que foi descoberta em Dolní Věstonice, na República Tcheca (na esquerda).

Outros exemplares desta fase arqueológica foram descobertos na Russia, na Sibéria, especialmente perto do rio Angara, próximo ao Lago Baikal (por exemplo, o exemplar da direita).

Desde então, uma outra "Vênus" descoberta na Rússia, na região de Bryansk, pode ser acrescentada aos testemunhos artísticos e cultuais dessa fase arqueológica.

Arqueólogos descobrem uma esplêndida 'Vênus' de 23.000 anos na Rússia
20 de novembro de 2018

Click! Arqueólogos descobrem uma esplêndida 'Vênus' de 23.000 anos na Rússia

A beleza extraordinária da estatueta paleolítica encontrada na Rússia e esculpida em uma presa de mamute lanoso, tem semelhanças com outras descobertas na Sibéria …

… mas elas foram encontradas a milhares de quilômetros de distância, portanto a distância entre elas é considerável.

A excepcional "Vênus" de 5 centímetros de altura foi esculpida a partir de uma presa de mamute e representa uma mulher esteatopígica ou talvez grávida, com uma barriga proeminente e um busto notável. Uma parte disso e a barriga se destacaram ao longo de uma fissura natural existente.

Arqueólogos exploram o local de Khotylyovo-2 desde 1993, e análises de radiocarbono sugerem que tribos de caçadores-coletores viveram ali entre 24 mil e 21 mil anos atrás. Os cientistas descobriram grandes quantidades de ossos de mamute e bisões, bem como muitas ferramentas de pederneira. Khotylyovo-2 era, portanto, provavelmente um acampamento usado por tribos de caçadores-coletores.

Segundo o Dr. Konstantin Gavrilov (Departamento de Arqueologia Paleolítica, Instituto de Arqueologia de Moscou), responsável por esta campanha de escavações, "Esta figurinha data do período médio do Paleolítico Superior e a cultura a que pertence foi estabelecida, por radiocarbono, a 23.000 anos de antiguidade."

A estatueta foi encontrada perto de depósitos de calcário e ossos de mamute, alguns dos quais foram cobertos com terra de Siena, um corante mineral natural.

O Dr. Konstantin Gavrilov acrescenta que parece que "muito provavelmente, a estatueta foi colocada ao lado dos ossos no chão, em vez de ser " enterrada "como as outras " Vênus ".

A descoberta não foi anunciada em um periódico científico, mas no website The Siberian Times.

" Tais estatuetas pré-históricas são objetos rituais e cerimoniais", diz Gavrilov.

Como o explica The Siberian Times, entre as estatuetas encontradas perto do Lago Baikal, podemos ver que todas as estatuetas descobertas não são de faturas idênticas.

Um peito forte, uma barriga pronunciada, as nádegas proeminentes, mas pernas relativamente finas distinguem esta nova estatueta das Vênus anteriormente descobertas. Mesmo que uma parte do marfim tenha desaparecido, as proporções da Vênus mostram que o "modelo" era bastante gordo.

A cientista diz: "Esta estatueta representa uma mulher corpulenta, mas ela parece fantasticamente delicada, provavelmente por causa de suas longas e finas pernas". "A estatueta com as pernas levemente dobradas sob o corpo lembra Danae (mãe de Perseu na mitologia grega), pintada por Rembrandt ".

Danae, a estatueta de Khotylyovo, está nua e sem enfeites no corpo (joias, penteado, tanga...). Este tipo de estatueta já foi exumado na Sibéria, especialmente perto do rio Angara (perto do Lago Baikal), mas estudos recentes mostram que elas são geralmente vestidas, ao contrário do que os primeiros estudos indicaram.

Do ponto de vista da manufatura, as mesmas técnicas foram usadas para as outras Vênus da Rússia. Nenhum vestígio do que poderia ter sido um anel ou buraco para pendurar a estatueta.

Aparentemente, tais características poderiam representar um "culto para a fertilidade", diz o Dr. Gavrilov, mas ele acrescentou que esta interpretação é impossível porque a agricultura ainda não estava desenvolvida (?).

O artigo também apresenta a hipótese de que essa mulher estava grávida, ao mesmo tempo em que especifica que parte do busto e da barriga estão faltando por conta do desmoronamento do marfim ao longo de uma rachadura natural da presa.

Click! Arqueólogos descubren una espléndida "Venus" de 23.000 años de antigüedad en Rusia
Click! Une nouvelle vénus russe de 23 000 ans

20.000 BP

Seria por volta desse período, cerca de 20.000 anos BP, que os primeiros homens chegaram ao continente americano (ou, para ter uma gama mais ampla, concordando com as propostas da maioria dos especialistas, entre 25.000 e 15.000 anos BP).

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O ano de 2017 começou com um grande furo, referente à chegada dos primeiros humanos no continente norte-americano pelo Estreito de Bering. Com um recuo de 10.000 anos para a chegada desses primeiros homens!

Até agora, essa chegada foi estimada por cerca de 14.000 anos atrás pelos mais antigos locais arqueológicos datados, enquanto que agora é estimado a 24.000 anos, mais ou menos, ou seja, enquanto a última era de gelo era no seu máximo.

Revoluções quanto a origem do Homo sapiens e a sua chegada na América do Norte
19 de junho de 2017

Click! Revoluções quanto a origem do Homo sapiens e a sua chegada na América do Norte

Aquela questão de quando ocorreu a chegada dos primeiros homens no continente americano é uma das mais discutidas

nos últimos anos entre as várias equipes de pesquisadores cujos estudos muitas vezes passaram a questionar as propostas de datações anteriores, permitindo que cada vez volte a lançar o debate. A questão é, obviamente, estreitamente correlacionada com as condições climáticas, favoráveis ​​ou não, de acordo com os períodos considerados, para a passagem Ásia-Alasca através do Estreito de Bering e com os achados arqueológicos que atestam da presença humana mais antiga no vasto continente americano.

De acordo com os modelos anteriores, o cruzamento Ásia-Alasca - permitindo um espaço suficientemente grande e viável para não impedir mais o movimento de seres humanos ao longo da borda sul da ponte terrestre do Bering - se tornou libre do gelo só a partir de 15.000 BP (ou seja, 13 000 aC).

Contudo, alguns sítios arqueológicos bem documentados como Monte Verde no Chile e Huaca Prieta no Peru são antigos de mais de 14.000 anos (BP): se, como sugerem os modelos antigos, a passagem da Ásia para o Alasca era livre de gelo apenas a partir de 15.000 BP, teria sido necessário que os fundadores desses sítios (ou melhor, os ancestrais desses sítios) colonizassem essas áreas a "marcha forçada", atravessando toda a " América do Norte e, em seguida, a América do Sul em menos de mil anos !

As novas estimações a respeito da chegada dos primeiros homens no continente americano tornam esse aspecto muito mais compreensível.

Em primeiro lugar, uma equipe de pesquisadores norte-americanos da Universidade do Oregon já havia publicado em 2012 um estudo na revista Quaternary Science Reviews que já permitiu recuar a data das condições favoráveis para esta passagem a 2.000 anos antes das datações anteriores, isto é, cerca de 17 000 BP.

Agora, de acordo com as últimas estimativas publicadas na imprensa, seria cerca de 24.000 anos para trás (BP), ou seja enquanto a última era do gelo estava no máximo, que os primeiros humanos teriam chegados no continente norte-americano, através do estreito de Bering. O recuar com as estimações anteriores é, portanto, de 10.000 anos!

Click! Révolutions quant à l'origine d'Homo sapiens et de son arrivée en Amérique du Nord
Click! Le passage Asie-Amérique libre de glace dès -17 000 ans ?

A questão do estreito de Bering, no entanto, como lugar de cruzamento desses primeiros homens é hoje mais e mais contestada, e em fase mesmo de ser abandonada...

O povoamento da América provavelmente não foi feito pelo Estreito de Bering
6 de novembro de 2017

Click! O povoamento da América provavelmente não foi feito pelo Estreito de Bering

Para alguns especialistas eminentes do povoamento da América, os primeiros colonos chegaram milhares de anos antes do que pensávamos e não através do Estreito de Bering.

Como os primeiros nativos da América do Norte chegaram ao continente? Para a maioria de nós, há poucas dúvidas: a escola nos ensinou a história da Beringia, o nome da ponte terrestre que uma vez conectou o Alasca à Sibéria, onde o Estreito de Bering encontra-se hoje. Desde a década de 1930, reconhece-se que os primeiros assentamentos chegaram à América do Norte dessa maneira no final da última glaciação, cerca de 13 000 aC.

E se estava errado? E se os primeiros colonos da América tivessem tomado outros itinerários, usando diferentes meios de transporte, bem antes desse tempo, para alcançar a vastidão do Grande Norte Americano? Desde a década de 1980, a questão tem sido amplamente debatida nos círculos científicos. Recentemente (novembro de 2017), um grupo de renomados antropólogos e arqueólogos americanos publicou no jornal acadêmico americano Science uma outra história do assentamento da América.

"A maioria dos arqueólogos e acadêmicos agora acredita que os primeiros americanos seguiram o Oceano Pacífico desde o norte da Ásia até Beringia para as Américas", escrevem. Eles defendem a hipótese do "kelp highway", ou seja, literalmente, da "rodovia de algas", que recebeu o nome de uma mistura de algas deixadas pela retirada das marés, apoiando assim uma chegada pela estrada costeira na costa oeste da América, há pelo menos 17 mil anos, graças à deslocação de algumas geleiras.

De fato, em 1929, um adolescente americano chamado Ridgley Whiteman descobre acidentalmente os restos de um mamute perto da cidade de Clovis, no Novo México. Três anos depois, os cientistas analisaram todo o sítio e descobriram que a besta havia sido matada com lanças armadas com pontos de pedra esculpidos pela mão do homem. Este é o início da cultura Clovis, a famosa teoria do Estreito de Bering.

Mas nessas últimas quatro décadas, muitos cientistas começaram timidamente a questioná-la. Os autores da comunicação dentro da revista Science consideram "que a teoria de Clovis colapsou" no início dos anos 2000, quando foram descobertas traças de ocupações humanas na região de Monte Verde (Chile), com pelo menos 14 500 anos. Tom D. Dillehay, um dos autores do artigo da Science, está por trás dessa descoberta.

Por outro lado, em 2017, duas descobertas marcaram particularmente os espíritos: o dos restos de ossos encontrados no Yukon, que mostrava uma presença humana de 24 000 anos, e a de uma aldeia indígena, em uma pequena ilha na costa da Colúmbia Britânica, com mais de 14.000 anos de idade. Foi a primeira vez que um antigo sítio arqueológico tão antigo foi descoberto na costa oeste.

Todd J. Braje, Tom. D Dillehay, Jon Erlandson, Richard G. Klein e Torben C. Rick, os cinco autores do artigo da revista Science, são apoiantes da teoria da "rodovia da alga", ou seja, a ideia de uma chegada pela via costeira.

A questão que surge então parece óbvia: como eles atravessaram um tal espaço? A via marítima parece privilegiada, mas não temos provas de tal atividade neste momento. “As evidências arqueológicas de uma atividade marítima antiga se acumularam em várias áreas geográficas ao longo da costa do Pacífico da América do Norte, como o corpo de Arlington Spring Man (velho de 13.000 anos), encontrado na ilha de Santa Rosa ", escrevam os pesquisadores. "Mas nenhum local costeiro pré-Clovis na América do Norte foi definitivamente reconhecido ou documentado".

"A incerteza deixada pelo colapso do paradigma da cultura de Clovis, no entanto, abriu a caixa de Pandora de cenários alternativos sobre o povoamento das Américas", eles ainda enfatizam, discordando de certas teorias, como aquela alegando que um hominídeo morava no continente já desde 130.000 aC. Para eles, a colonização da América ocorreu "entre 25.000 e 15.000 anos antes da nossa era, provavelmente na segunda metade de esse período ".

No entanto, "as respostas às questões de como, quando e onde os primeiros humanos chegaram à América permanecem elusivas", segundo eles. De fato, eles enfrentam um grande problema: uma grande parte dessa estrada costeira é agora submersa pela água e, portanto, é difícil para estudar.

Click! Le peuplement de l'Amérique ne s'est sans doute pas fait par le détroit de Béring
Click! Most scientists now reject the idea that the first Americans came by land

Sobre a questão duma chegada por embarcações: [Veja abaixo, Pesquisadores modificam o mapa da viagem dos primeiros homens para a América]
[Também veja abaixo, Seres humanos ja viviam na Colúmbia Britânica ha 14.000 anos atras]

Note-se, no entanto - porque nada é simples - que um estudo recente (mas ainda muito polêmico) tenderia a provar que o homem moderno talvez não fosse o primeiro hominídeo a entrar no continente americano...
[Veja acima, será que outros hominídeos precederam o homem moderno no continente americano?]

De qualquer maneira, a teoria de uma migração original em uma única onda de migração para a América, que ocorreu cerca de 20 mil anos atrás do leste da Ásia, ainda é muito apoiada por muitos pesquisadores, que agora podem contar com novas análises genéticas coletadas sobre as populações mais antigas identificadas no Alasca até à data.
[Veja abaixo, os restos de uma criança do Alasca contam a história dos primeiros americanos]

O debate sobre este assunto está obviamente longe de terminar. Mas não é necessariamente contraditório, podendo levar em conta ondas migratórias sucessivas, e talvez muito distantes entre elas.

Em qualquer caso, esta datação de pelo menos 20.000 anos atrás para a chegada dos primeiros humanos no continente norte-americano, pelo Estreito de Bering ou de outra maneira, coincide com os resultados com o carbono 14 (para a datação alta), obtidos para as cavernas de Bluefish, no Yukon, publicados por pesquisadores canadenses e britânicos na revista PLoS One.

Nos passos dos primeiros canadenses
2017

Click! Nos passos dos primeiros canadenses

A equipe examinou 36 mil ossos de animais encontrados nos anos 70 e 80. Quinze desses ossos apresentam sinais claros de corte por meio de ferramentas.

A datação pelo carbono 14 de alguns deles revela que esses cavalos e caribu foram cortados entre 12.000 e 24.000 anos atrás (BP). Assim, de acordo com os pesquisadores, já havia pessoas no norte do continente nesse período remoto.

No entanto, o presente artigo mencionaria, através de outro estudo sobre o ritmo das mutações do DNA, comparando amostras antigas e mais recentes, a idéia de um (longo) período de parada em Beringia antes de uma difusão mais geral no continente americano, ou seja uma penetração do continente americano em duas etapas (para os primeiros a chegar).

Ao comparar esse DNA antigo com o dos povos indígenas atuais, os pesquisadores estabeleceram que os povos indígenas das Américas pertencem a cinco grandes linhas dispersas em todo o território, todas originadas de uma mesma origem.

"Todas as linhagens presentes nas populaçoes indígenas nas Américas são originadas de linhagens ancestrais que a gente encontra na Ásia.

Parece que eles apareceram dentro de uma população de origem que divergiu de uma população asiática ancestral que, depois, se dispersou principalmente na América ", explica Dennis O'Rourke, antropólogo geneticista.

Os resultados apontam para o norte para localizar esta famosa população de origem. Alguns milhares de pessoas, que poderiam ter chegado em Beringia há mais de 20 mil anos.

"Alguns grupos que viveram na ponte terrestre quando a glaciação atingiu seu pico [há quase 30 mil anos atrás] ficaram lá. Havia abrigos climáticos ", diz Dennis O'Rourke. "Essas populações foram isoladas nestes abrigos por milhares de anos.

"Foi então que uma diferenciação genética das populações das quais eles eram originalmente parte poderia ter ocorrido para permitir o surgimento de um genoma americano. "

Click! Sur les traces des premiers Canadiens

Este estudo sobre um sítio canadense defende uma mesma linhagem ancestral para todos os povos indígenas das Américas e uma chegada de onda única no solo americano, provavelmente há cerca de 24 mil anos, se nos referimos as datações mais altas admitidas no momento.

Essas primeiras populações a entrar na América seriam de ascendência asiática, tendo uma proximidade com os siberianos, de acordo com as recentes análises de DNA mitocondrial.
[Veja abaixo, um esqueleto de 13.000 anos revela a origem dos ameríndios]

O envelhecimento de 10.000 anos para a chegada dos primeiros homens na América, em qualquer caso, foi seguido dentro deste imenso espaço de ondas sucessivas de "colonos", durante um longo período, de fato sobre períodos suficientemente longos para causar grandes diferenças morfológicas cranianas nas populações pré-colombianas, encontradas em sítios arqueológicos no México ou no Brasil.
[Veja abaixo, A América do Sul poderia ser colonizada em pelo menos duas ondas distintas]

A passagem a pé através de um corredor do Estreito de Bering não é, de qualquer modo, a única opção prevista para a chegada dos primeiros homens na América.
[Veja abaixo, uma rota de migração inicial que ladearia a costa do Pacífico a partir do Alasca]

Foi durante esse período, no continente europeu, há 20 mil anos atrás, que o homem de Cro-Magnon pintou a caverna de Lascaux. Um artigo recente permite fazer o ponto da situação sobre o modo de vida dos homens que compuseram essas obras excepcionais.

Seis coisas que você ainda não conhecia sobre os homens de Lascaux
15 de setembro de 2016

Click! Seis coisas que você ainda não conhecia sobre os homens de Lascaux

Para estimar a data das pinturas da caverna, não é possível usar do carbono 14 porque os desenhos não contêm carvão.

Para saber exatamente quando os homens de Lascaux viveram, alguns objetos encontrados na caverna que trazem sinais idênticos aos presentes nas paredes foram analisados. De acordo com Jean-Pierre Chadelle: "Agora se estima que esses homens freqüentaram a caverna há 20 mil anos".

A caverna de Lascaux nunca serviu de habitat para os homens pré-históricos, como se poderia supor. Se fosse esse o caso, os arqueólogos encontrariam focos e uma grande quantidade de lixo da vida cotidiana. Jean-Pierre Chadelle relata que teria servido de refúgio durante as tempestades de neve durante este período de máximo glacial, o momento mais frio de um período de resfriamento global do planeta. "Também é sabido que os homens pré-históricos cortaram pederneira neste lugar e abandonaram agulhas e equipamentos de caça. Mas, no cotidiano, é necessário imaginar que eles viviam em tendas à maneira da civilização dos índios das planícies ".

Mesmo que a rena nunca seja representada nas paredes da caverna, os homens de Lascaux eram caçadores-coletores. "Para isso, eles tinham picos de caça feitos de madeira de renas e madeira de pederneira. Eles caçavam sobretudo renas - um animal que nunca é representado nas paredes da caverna - mas também o cavalo, o ibex e o grande veado, mas não há vestígios de consumo de mamute ". Jean-Pierre Chadelle nos dá ainda um esclarecimento interessante sobre o método utilizado: "Uma vez morto, a carne de caça era desmembrado e usado sem desperdício: os pequenos ossos serviam de combustível e uma parte da carne era cozida e secada para facilitar sua conservação, esperando a próxima caçada ".

Os homens de Lascaux usavam pigmentos minerais presentes no estado natural no solo da Dordogne. Em seguida, eles os aplicavam nas paredes da caverna com lápis, escovas ou aerógrafos feitos de osso ou de madeira. "Os homens de Lascaux também usavam estênceis de material flexível, isso é claramente visível na realização de certos sinais", comentou o arqueólogo.

Quanto à "linguagem" utilizada nas paredes da caverna, ainda levanta muitas questões pelos especialistas que a analisam por décadas. Numerosos sinais foram desenhados. "Pontos, linhas, vigas e quadrados são colocados entre as figuras dos animais, e alguns retângulos divididos em vários pequenos quadrados foram pintados e gravados ao pé da placa da vaca preta e acima do Poço. A organisaçao de sinais elementares em diferentes disposições evoca uma sintaxe: o que significa? Ninguém sabe ainda".

Os homens de Lascaux nos pareciam fisicamente, mas eram um pouco mais musculosos, pois praticavam intensa atividade física necessária para sua sobrevivência. Alguns deles tinham as tíbias deformadas, a respeito de esqueletos encontrados em outro local pré-histórico da região. A pesquisa do antropólogo e do médico Paul Broca sobre essas tíbias deu outro resultado: foi uma atividade muscular intensa que causou a deformação dos ossos ".

Os homens das cavernas não apenas caçavam. Eles também sabiam como se divertir. Eles ocupavam-se, entre outras coisas, ao ornamento dos objetos das suas vidas diárias durante o tempo livre. Cerca de 130 lâmpadas foram encontradas em Lascaux. Uma delas, em arenito, é cuidadosamente trabalhada e apresenta sinais que são encontrados também nas paredes da caverna. As roupas e os corpos eram, sem dúvida, decorados também.

Click! Six choses que vous ne saviez pas encore sur les hommes de Lascaux

... E eles pareciam cuidar também de seus cabelos, se nos referimos à estatueta de Brassempouy.
[Veja acima, A estátua da Dama de Brassempouy é uma das mais antigas representações do rosto humano]

Note também que o homem, caçador-coletor, já havia neste período em algumas regiões (entre 40.000 e 20.000 anos) um animal de estimação, neste caso o cão de caça, ou melhor, um lobo domesticado, de acordo com os resultados de um estudo genético recente. No entanto, a generalização do uso do cão em todo o planeta ocorreria apenas 7000 anos atrás, no Neolítico.

Nossos cães compartilharam uma origem comum desde a pré-história
10 de julho de 2018

Nossos cães compartilharam uma origem comum desde a pré-história

Os cães viriam da mesma população de lobos domesticados há 20.000 ou 40.000 anos atrás, de acordo com um estudo publicado em 18 de julho de 2017 na revista Nature Communications.

O que reconsiderar seu pequeno poodle. O lobo entrou em nossas casas...

"Nossos dados mostram que todos os cães modernos espalhados pelo mundo foram domesticados a partir de uma única população de lobo", diz Krishna Veeramah, da Universidade Estadual de Nova York, Stony Brook, co-autor do estudo.

Estudos sobre as origens disputadas do cão são numerosos e as hipóteses são controversas. De acordo com uma dessas hipóteses, os humanos domesticaram cães pela primeira vez na Europa há mais de 15.000 anos. Outros pesquisadores localizaram essa domesticação no leste da Ásia há pelo menos 12.500 anos. Um estudo publicado em 2016 falou da domesticação de cães em dois locais distintos, a partir de matilhas de lobos na Europa e na Ásia.

Baseado em índices genéticos, este novo estudo sugere uma origem geográfica única de cães domésticos. A partir do DNA de dois cães antigos encontrados na Alemanha, um de 7000 anos (o cão mais velho a ser sequenciado até o momento) e outro de 4700 anos, uma nova hipótese surgiu.

Estes dois cães viviam no Neolítico, período que marca o início da agricultura e pecuária. Contudo, o genoma dos dois velhos cachorrinhos europeus é semelhante ao dos cães de hoje, sugerindo uma origem geográfica única de cães domésticos. Se o estudo colocar essa domesticação entre 20.000 e 40.000 anos atrás, "infelizmente, ainda não sabemos onde isso aconteceu", diz Krishna Veeramah.

Domar o cão, um animal carnívoro e potencialmente perigoso, não foi feito em poucos dias. O processo de domesticação certamente foi "difícil", diz o pesquisador. "A hipótese atual é que esse processo apareceu passivamente de uma população de lobos vivendo na periferia de acampamentos de caçadores-coletores e se alimentando de resíduos produzidos por humanos", diz ela.

A hipótese seria que os menos agressivos teriam desenvolvido uma relação especial com os homens. É essa população ancestral de cães, única, que depois se espalharia pelo planeta, provavelmente com o gosto dos deslocamentos humanos. "E há 7.000 anos, eles estavam em quase toda parte", diz ela, embora eles possam ter vivido em liberdade ao redor das aldeias e não diretamente nas casas. Hoje, estamos de fato abrigando o lobo...

Click! Nos chiens partageraient une origine commune depuis le néolithique

[Sobre os primeiros cães domésticos, veja também abaixo: Cães com coleiras na pré-história!]
[bem como: Os primeiros cães da América viveram com as pessoas por milhares de anos. Então eles desapareceram]

17.200 BP

Uma grande catástrofe de origem cósmica, que teria ocorrido por volta de 15.200 aC (fenômeno que poderia ter causado um "inverno nuclear" há 17.000 anos atrás), teria podido inspirar a cena do Poço em Lascaux, onde é figurado um homem morto, estilizado, rodeado de animais?

Esta é, entre outros, a interpretação avançada por alguns pesquisadores escoceses, para quem as pinturas rupestres representariam constelações!

O zodíaco, termo derivado do grego zôdion, significa "figura de animal". As representações de animais revelariam, assim, uma longa genealogia das constelações, algumas das quais, além disso, provavelmente sobreviveram até nós como o Touro, Câncer, Leão, Escorpião e provavelmente também... a Ursa Maior.

Pinturas rupestres representariam constelações
30 de dezembro de 2018

Click! Pinturas rupestres representariam constelações

O significado das belas representações de animais pintadas nas paredes das cavernas de Altamira, Lascaux, Chauvet ou gravadas em Göbekli Tepe, o mais antigo templo conhecido no mundo, permanece muito misterioso.

Dois pesquisadores, que conduziram um importante trabalho de investigação, concluem que elas representam constelações. E acrescentam que nossos ancestrais do Paleolítico Superior praticavam uma astronomia complexa.

Levou tempo para a humanidade contemporânea aceitar que as pinturas que cobrem as paredes da caverna de Altamira, descobertas na Espanha no final do século XIX, foram as obras de seus ancestrais do Paleolítico. E até a segunda metade do século XX, havia muitos que não aceitavam que esses homens que se estabeleceram gradualmente por toda a Europa durante a Idade do Gelo, muitas vezes caricaturados como bárbaros, fossem capazes de tais obras-primas. E, no entanto, as datações demonstraram o contrário. E sim, o Homo sapiens daquela época não era muito diferente do Homo sapiens do século XXI.

Qual o significado dessas pinturas? Por que eles pintaram nesses lugares escuros e difíceis de acessar? Que histórias eles contaram? Foram elas no centro de rituais? Ou eram somente anedotas da caça? Ou era arte para arte? Como interpretar a obra deles quando ainda não sabemos quase nada das suas vidas cotidianas...? Estas são algumas das grandes questões que os paleontólogos, antropólogos e historiadores da arte enfrentam diante dessas pinturas da pré-história.

Os pesquisadores Alistair Coombs, da Universidade de Kent, e Martin Sweatman, da Universidade de Edimburgo, acham que conseguiram decodificar o significado dessas obras de arte: "não é simplesmente representações de animais selvagens. Em vez disso, estes símbolos de animais representam constelações no céu noturno e são usados para marcar datas e eventos, tal como cometas ", argumentam.

Uma interpretação não inteiramente nova, pois há 10 anos atrás, Chantal Jègues-Wolkiewiez decifrou a sala dos touros na sublime caverna de Lascaux como um planetário da pré-história. Além disso, segundo a etno-astrônoma, o local não foi escolhido por acaso, assim como muitos outros que ela posteriormente examinou. Em seu artigo publicado na revista Athens Journal of History, os autores concordam parcialmente com ela à hipótese de que esta prática tinha uma relação com o céu, as constelações, as estações do ano e que era transmitida de geração em geração. E eles até a estendem para a Europa, acrescentando que algumas obras ecoam os eventos cósmicos.

Para a sua investigação, os pesquisadores tiveram o cuidado de comparar a posição das estrelas - simulado com Stellarium e tendo em conta, naturalmente, da precessão dos equinócios - em relação a datações de representações de animais conhecidas encontradas da Turquia para a Alemanha, passando por Espanha e França, durante um período que se estende de 40.000 a 7.500 anos. Das migrações de sapiens na Europa para o início da agricultura e sedentarização.

Eles concluem que as pinturas de Chauvet (cerca de 36.000 anos), Lascaux, Altamira ou, muito mais tarde, as representações descobertas nos templos de Göbekli Tepe e Çatalhöyük, ambos na atual Turquia, têm todas o mesmo significado e testemunham de conhecimento em astronomia muito superior ao que imaginávamos até agora.

Não só os nossos antepassados do Paleolítico tinham marcos no tempo (o ciclo das estações), mas eles também estavam cientes da precessão do equinócio, e isso bem antes do cientista grego Hiparco a quem é atribuído a descoberta deste fenômeno (o eixo de rotação oscila ao longo de um período de 25.900 anos, é por esta razão, por exemplo, que a estrela polar nem sempre é a mesma ao longo dos séculos e que os solstícios e equinócios nem sempre ocorrem dentro das mesmas constelações do zodíaco ...).

Além disso, Alistair Coombs e Martin Sweatman determinaram que essas representações de animais também marcaram eventos espetaculares e brutais, como quedas de cometas. "Esses resultados corroboram a teoria de múltiplos impactos de cometas durante o desenvolvimento humano", escrevem eles. Uma interpretação que Martin Sweatman e seu colega Dimitrios Tsikritsis ja haviam feita em 2017 em um estudo anterior sobre relevos de animais gravados em colunas do mais antigo templo conhecido do mundo, Göbekli Tepe. Este santuário, erigido por volta de 10.950 aC, se referiria, segundo sua interpretação, a uma catástrofe de grande escala de origem cósmica.... Um desastre que teria sido responsável pela mini era glacial do Dryas tardio, ocorrida há 12.500 anos atrás - e que durou cerca de 1.200 anos - e cujos vestígios foram encontrados em núcleos de gelo no Ártico.

E alguns milênios antes, por volta de 15.200 aC, foi um evento similar que teria inspirado a cena do Poço em Lascaux, argumentam os pesquisadores. Aquela cena onde aparece um homem morto, estilizado, rodeado de animais.

Animais? Isto é, naturalmente, uma reminiscência do zodíaco, um termo derivado do grego zôdion que significa "figura animal". Aqueles Gregos que foram muito inspirados da cosmografia dos Babilônios, a mais antiga dos quais permanece um traço escrito. Ainda hoje, algumas das 13 constelações do zodíaco permaneceram animais (os outros foram substituídos), sugerindo uma origem muito antiga, provavelmente anterior aos Mesopotâmicos.

Para os autores, é claro que nossos ancestrais pré-históricos já as haviam identificadas como estando na "estrada do Sol" (vista da Terra, o Sol, a Lua e os planetas brilham alternadamente na frente das constelações do zodíaco). E de acordo com eles, o bisonte da cena do poço em Lascaux poderia ser a constelação de Capricórnio, que marcava então o solstício do verão. E precisamente, foi da sua direção que os Taurides ocorreram neste tempo distante (o radiante dos Taurides é hoje em Touro) após suas reconstruções do céu de Lascaux.

"Ambos [Lascaux e Gobekli Tepe] podem ser considerados memoriais em encontros catastróficos com o enxame meteórico dos Taurides, de acordo com a teoria de Clube e Napier", explicam os dois autores na introdução de seu trabalho científico. Não há dúvida de que grandes pedaços do cometa, que alimentam essa chuva de estrelas cadentes, explodiram violentamente na atmosfera. Um fenômeno que, dependendo do tamanho do fragmento, pode ter causado um "inverno nuclear" há 17.000 anos e também há 12.500 anos atrás. O fenômeno foi repetido e os artistas do Paleolítico, bem como do Neolítico, o teriam encenado.

Finalmente, os dois pesquisadores remontam aos primeiros vestígios da presença do Homo sapiens na Europa, há 40 mil anos. Já naquela época, eles acreditam, os ocupantes da caverna de Hohlenstein-Stadel, que esculpiram um leão antropomorfo, possuíam o conhecimento de uma astronomia complexa, levando em conta a precessão dos equinócios.

Esta pesquisa é fascinante e apoia trabalhos anteriores que ligam a arte rupestre à astronomia. Eles testemunhariam uma longa tradição de observar o céu, que se pode entender, pois era precioso para nossos ancestrais compreender quando chegavam os dias mais frios e quando os bons dias voltavam (no solstício de inverno, havia também a ansiedade de que o Sol nunca voltasse...). E também podemos imaginar até que ponto as noites deviam ser hipnotizantes, resplandecentes de estrelas, na ausência de qualquer poluição luminosa.

As representações de animais também revelariam uma longa genealogia de constelações, algumas das quais, além disso, provavelmente sobreviveram até agora, como o Touro, Câncer, Leão, Escorpião e provavelmente também... a Ursa Maior. A ursa (no feminino bem como no masculino) encontrada em muitas culturas e que poderia simbolizar o renascimento. Porque é nas cavernas que o animal se refugia para passar o inverno, envolvido como uma bola "até o ponto em que podemos imaginá-lo morto pois não parece dar sinal de vida - ao ouvido seu coração deixar de bater -, escreve Jean Rouaud, que faz sua interpretação das pinturas rupestres em 'La splendeur escamotée de frère Cheval', e o urso sai de novo na primavera, fresco, disposto e sempre tão terrível depois de ter esticado [...] ". Para o escritor também, "os afrescos de animais das cavernas decoradas nos dizem a cosmologia do Paleolítico Superior". O urso acordado poderia, assim, evocar um retorno à vida, como o Sol que, após o solstício de inverno, parece renascer (os dias se alongam...). Talvez seja por isso que alguns homens representavam as constelações - e seus marcos nas estações - na barriga da Terra.

Click! Les peintures rupestres représenteraient des constellations

[Sobre a catástrofe que teria sido responsável pela mini era glacial do Dryas tardio, ocorrida há 12.500 anos atrás, veja abaixo: Impacto do asteróide há 13.000 anos atrás: novos índices]

[Sobre as representações descobertas nos templos de Göbekli Tepe, veja também abaixo: Uma estela turca revela como a humanidade quase desapareceu]

15.500 BP

Pensou-se durante muito tempo que o período de Clovis, a partir de 13.000 anos BP, correspondia ao período em que os primeiros homens teriam entrado na América.

Agora, pontas de lanças pré-Clovis foram identificadas no local de Debra L. Friedkin, assim chamado pelo nome da família proprietária da terra a cerca de 64 km a noroeste de Austin, no centro do Texas.

Uma outra descoberta que revela a complexidade do povoamento das Américas no final da última era glacial...

Uma equipe desenterra as armas mais antigas já descobertas na América do Norte
31 de outubro de 2018

Click! Uma equipe desenterra as armas mais antigas já descobertas na América do Norte

Pesquisadores da Texas A&M University descobriram o que se acredita ser pontas de lanças de 15.500 anos descobertas no Texas, que estão revertendo nosso conhecimento sobre o povoamento das Américas.

Elas pertenceriam aos primeiros humanos que colonizaram o continente.

Os arqueólogos exumaram em todos os onze pontas de ‘chert’, uma rocha próxima do sílex, que foram datadas entre 13.500 e 15.500 anos. Estas são as armas mais antigas descobertas na América do Norte.

Essas pontas de lanças precederam as ferramentas da cultura Clovis, que surgiu há cerca de 13.000 anos atrás e muito tempo considerado como o período da chegada das primeiras pessoas na América. Este último período é caracterizado por projéteis finos e canelados chamados pontas para lanças de tipo Clovis. Amais de ser mais antigos, os artefatos descobertos no Texas têm um estilo muito diferente. Eles teriam sido feitos por uma cultura desconhecida que chegou à América antes do povo de Clóvis. Os arqueólogos compartilharam suas descobertas na revista Science Advances.

Os resultados levantam novas questões sobre o estabelecimento das primeiras populações no continente.

De acordo com Michael Waters, professor emérito de Antropologia e Diretor do Centro para o Estudo dos Primeiros Americanos no Texas A&M, "Não há dúvida de que essas armas foram usadas para caça na região naquela época". "A descoberta é significativa porque quase todos os locais anteriores à Clovis têm ferramentas de pedra, mas ainda resta encontrar as pontas de lanças. Essas pontas foram encontradas sob uma camada com pontas de projéteis Clovis e Folsom. O sonho sempre foi de encontrar artefatos de diagnóstico, como pontas de projéteis, identificáveis como sendo mais antigos que Clovis, e é isso que temos no local de Friedkin. "

"Os resultados ampliam nossa compreensão dos primeiros povos que vieram explorar e se estabelecer na América do Norte", disse Waters. "A colonização das Américas no final da última era glacial foi um processo complexo e essa complexidade é visível através de dados genéticos, e agora estamos começando a ver essa complexidade refletida nos dados arqueológicos também."

Click! Team finds oldest weapons ever discovered in North America
Click! New projectile point style could suggest two separate migrations into North America

[Sobre este assunto, veja também abaixo: Seres humanos ja viviam na Colúmbia Britânica ha 14.000 anos atras]

15.000 BP

A passagem a pé através de um corredor do Estreito de Bering - que se formou quando duas geleiras enormes que cobrem o Canadá hoje recuaram - não é a única opção prevista para a chegada dos primeiros homens na América há mais de 13.000 anos aC.

Pesquisadores modificam o mapa da viagem dos primeiros homens para a América
10 de agosto de 2016

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Uma equipe de pesquisadores internacionais confia em outra hipótese:

uma rota de migração inicial que ladearia a costa do Pacífico a partir do Alasca. Esta rota foi provavelmente a mais rápida e permitiu que os primeiros homens se alimentassem facilmente explorando os recursos do mar, pois sabiam muito bem como fazê-lo. "Nós sabemos que não houve gelo e isso foi possível", diz Mikkel Pepdersen da universidade de Copenhague (co-autor do estudo).

A maioria dos traços deixados pelos humanos ao longo da costa foram absorvidos. No entanto, certos fenômenos geológicos têm causado, em alguns lugares, a baixa do nível relativo do oceano em relação à costa desde 15 000 anos. Assim, o arqueólogo Daryl Fedje e seu colega Duncan McLaren aproveitaram desse fenômeno há dois anos atras, na Ilha Calvert, ao longo da costa da Colúmbia Britânica.

Nesta ilha, o nível do mar permaneceu mais ou menos estável desde 15.000 anos. Escavando cerca de um metro abaixo da praia, na maré baixa, eles descobriram formas escuras e estranhas: pegadas de passos. Em duas estações de escavações, eles descobriram 25 de três tamanhos diferentes. A análise da argila em que essas impressões digitais foram impressas revelou que tinham 13.200 anos de idade.

Calvert Island já era uma ilha na época, lembra Duncan McLaren.

Os seres humanos não teriam conseguido alcançá-lo a pé; eles tiveram que usar barcos, argumenta o arqueólogo.

Click! Des chercheurs redessinent la carte du voyage des premiers hommes vers l'Amérique
Click! Sur les traces des premiers Canadiens

Uma outra descoberta vem a tempo para reforçar essa hipótese do deslocamento por embarcações.
[Veja abaixo, Seres humanos ja viviam na Colúmbia Britânica ha 14.000 anos atras]

No crescente fértil, seria em qualquer caso desse período que as primeiras casas permanentes apareceram, muito mais cedo do que se pensava anteriormente, de acordo com um estudo baseado sobre a presença de camundongos cinzentos nessas primeiras casas ancestrais.

As primeiras casas permanentes remontam à 15.000 anos atras
27 de março de 2017

Click! As primeiras casas permanentes remontam à 15.000 anos atras

Os camundongos cinzentos começaram a viver nas habitações dos caçadores-coletores no vale do Jordão ha cerca de 15 mil anos atrás.

Quando esses seres humanos começaram a se instalar em moradias em vez de serem nómadas, os ratos de casa gradualmente se tornaram mais numerosos do que os seus homólogos selvagens, segundo o estudo publicado nos Procedimentos da Academia Americana de Ciências (PNAS).

"Este estudo fornece a primeira evidência de que, há pelo menos 15.000 anos atrás, os seres humanos já estavam vivendo no mesmo lugar o suficiente para ter um impacto sobre a vida selvagem local, o que resultou com a presença dominante de camundongos cinzentos", diz Fiona Marshall, professor de antropologia da Universidade de Washington em St Louis, Missouri, principal co-autora.

Até agora, estima-se que o aumento do gado e das culturas, há 12 mil anos, correspondia ao momento em que os seres humanos começaram a se estabelecer, provocando uma transformação nas relações entre os humanos e o mundo animal, especialmente com os pequenos mamíferos, como ratos.

"A ocupação permanente desses assentamentos humanos teve impactos generalizados sobre os sistemas ecológicos locais, a domesticação animal e as sociedades humanas", afirmou o cientista. Ao se estabelecerem em abrigos, que ofereceram um abrigo e um acesso sustentável a alimentos para pequenos animais, essas tribos abriram caminho para o comensalismo, uma primeira etapa de domesticação durante a qual as espécies animais aprendem a tirar proveito de suas interações com os humanos, explicam esses pesquisadores.

Segundo eles, esta descoberta tem implicações de longo alcance sobre os processos que levam à domesticação animal, cujo o primeiro exemplo é o cão. A domesticação do gato seguiu com o início da agricultura, esses gatos protegendo as reservas de grãos contra os ratos.

Os pesquisadores também conseguiram ver que as populações de camundongos cinzentos aumentaram acentuadamente em comparação com as suas primas que viviam na natureza quando os grupos humanos permaneciam mais tempo no mesmo local, permitindo-lhes tempo para se beneficiarem plenamente da abundância de alimentos que favorecia uma maior reprodução. Mas durante períodos de seca ou escassez de alimentos que forçava os caçadores-coletores a se mover com mais freqüência, as populações de ratos de casa e de campo se equilibravam.

O mesmo fenômeno é observado hoje com as duas espécies de camundongos que vivem entre ou perto das tribos Maasai, cuja mobilidade é semelhante à das populações antigas do Vale do Jordão. Isso mostra o grau de sensibilidade dos ambientes locais à mobilidade dos grupos humanos, bem como a complexidade do impacto dos seres humanos nos ecossistemas, que remonta a muito tempo na pré-história.

Click! Les premières maisons permanentes remonteraient à 15.000 ans

No vale superior do Nilo, moradias surpreendentemente avançadas também são comprovadas para este período, dentro de uma sociedade que é de muitas formas culturalmente do Paleolítico Médio.

Casas surpresivamente avançadas, datando de 15 mil anos atras, descobertas na África
20 de dezembro de 2016

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Arqueólogos poloneses descobriram em 2014 estruturas sólidas e permanentes no Sudão.

Elas mostram um estado de desenvolvimento humano muito mais avançado do que se pensava anteriormente para esse período. Estas habitações foram construídas durante o período do Paleolítico tardio, ha 15 mil anos atrás. Alguns dos primeiros sinais de habitação humana dizem ter aparecido na Europa na época, como os de Pincevent na França. No entanto, é a descoberta mais antiga deste tipo no norte da África. O que é interessante notar com essa pequena cidade no Sudão é que a origem de tal comportamento pode ser muito mais antigo do que o próprio sítio mesmo, explica o arqueólogo Piotr Osypinski.

"Eles foram construídas por pessoas que ainda viviam de forma muito atrasada, e a origem de tais comportamentos (construir casas, criar um espaço ao nosso redor) poderia remontar a bem mais do que 15.000 anos", escreve Piotr Osypinski que trabalha no sítio.

"As habitações de Affad foram construídas durante o período do Paleolítico tardio, mas as pessoas que o construíram foram culturalmente do Paleolítico Médio nas suas estratégias de adaptação, nas suas habilidades tecnológicas e na produção de ferramentas de pedra. Esta é uma questão muito importante, e podemos assumir que a ideia de um espaço organizado pode chegar de tal era ".

Esta é a primeira evidência de que o Homo sapiens da época "construía moradias de certo tamanho, planejava a construção de partes de um acampamento com diferentes funções e era bem adaptado ao meio ambiente molhado do vale do Nilo ".

Click! Des habitations étonnamment avancées et vieilles de 15 000 ans découvertes en Afrique

Em suma, as descobertas arqueológicas mostram cada vez mais que as primeiras habitações e organizações sociais complexas poderiam ter aparecido em algumas áreas muito antes do início da agricultura.

[Veja abaixo, O santuário de Göbekli Tepee teria 12 mil anos de idade]
[Veja abaixo, Ha 9.000 anos aparecem as primeiras casas de pedra na Austrália]

14.700 BP

Naquela época, na caverna de Gough na Inglaterra, atos de antropofagia são atestados. Deve-se notar que o canibalismo humano no Paleolítico não é uma descoberta e que existem vários sítios europeus nos quais traços de canibalismo foram detectados.
[Veja acima, Quanto ao homem moderno, Homo Sapiens, ele também comia (as vezes) carne humana]

No entanto, o estudo dos ossos encontrados na caverna de Gough, em Somerset, mostra que os homens não foram usados só como refeições, mas também como "louça"!

Praticas canibais na Inglaterra há 14.700 anos
20 de abril de 2015

Click! Praticas canibais na Inglaterra há 14.700 anos

A caverna de Gough foi descoberta na década de 1880. Em 1903, restos humanos foram trazidos à luz e rapidamente divulgados na Inglaterra, como os do "Homem de Cheddar".

Na época, esses restos foram considerados como pertencentes ao fóssil humano inglês mais antigo ... Outras excavaçoes foram realizadas de 1986 a 1992. Os restos humanos descobertos tinham marcas e cortes muito similares aos ossos de mamíferos descobertos no mesmo nível arqueológico. Os esqueletas humanos tiveram que pertencer a 5 ou 7 indivíduos, incluindo uma criança de aproximadamente 3 anos e 2 adolescentes.

Em 2011, um estudo sobre os restos humanos com marcas e cortes foi publicado. Os cientistas afirmaram ter identificado os mais antigos copos feitos com crânios humanos.

Da mesma forma, a evidência do canibalismo se acumula com a evidência de marcas de dentes humanos em vários ossos de Homo sapiens. Um único tipo de osso não revelou marcas de mastigação: a calota cranial. Para a Dra. Sylvia Bello (Museu de História Natural) "Eles lhe reservaram um tratamento especial: foi conscientemente transformada em copo".

Click! Des pratiques cannibales en Angleterre il y a 14 700 ans

14.400 BP

No Vale do Jordão, vimos anteriormente que as primeiras casas permanentes datam de 15.000 anos BP. Isto sendo sugerido pelo aumento das populações de camundongos cinzentos neste momento, vivendo nas imediações dessas casas de caçadores-coletores do Oriente Médio.
[Sobre isso, veja acima: As primeiras casas permanentes remontam à 15.000 anos atras]

E o que os camundongos cobiçavam era obviamente o estoque de alimentos que essas casas continham. E especialmente cereais silvestres para fazer pão...

Arqueólogos descobrem o pão mais antigo do mundo e novas evidências de cozinha sofisticada que remonta a 14.000 anos
21 de julho de 2018

Click! Arqueólogos descobrem o pão mais antigo do mundo e novas evidências de cozinha sofisticada que remonta a 14.000 anos

A alta gastronomia é milhares de anos mais antiga do que se pensava anteriormente.

A descoberta pode representar uma mudança profunda nas práticas alimentares humanas, longe de um uso utilitarista puramente nutricional e em direção a uma tradição culinária mais cultural, social e talvez ideologicamente determinada.

Arqueólogos descobriram o que parece ser o nascimento de uma cozinha sofisticada - em um local da idade de pedra de 14 anos de idade no Oriente Médio.

Até então, é provável que a comida tenha sido consumida principalmente para fins nutricionais. Ao longo da pré-história, parece que a coleta e o processamento dos alimentos foram feitos de forma a garantir que o consumo de alimentos fosse saudável e fornecesse mais energia do que o custo de se fazer. Foi essencialmente feito para produzir um forte ganho de energia.

Agora os arqueólogos descobriram o pão mais antigo do mundo - que foi cozido e provavelmente comido no que parece ter sido algum tipo de complexo cerimonial ou religioso ultra precoce.

A descoberta - em um sítio arqueológico conhecido como Shubayqa 1 em um local agora deserto no nordeste da Jordânia - é particularmente significativa porque o pão de cereais silvestres não produz forte ganho nutricional.

Isso certamente teria custado às pessoas de Shubayqa mais energia do que poderiam consumir.

Portanto, é provável que esteja entre os primeiros alimentos "especiais" a serem feitos não primariamente para nutrição - mas principalmente por razões culturais e potencialmente sociais ou ideológicas.

Este pão - feito 3.500 anos antes do nascimento da agricultura - vem de uma região e época associada aos edifícios monumentais mais antigos do mundo (construídos entre 15.500 e 14.000 anos atrás).

Os edifícios - que não eram típicos da maioria das casas da época - provavelmente foram construídos para cerimônias e rituais comunitários (talvez incluindo festas associadas à celebração ou comemoração dos mortos). Estes raros complexos de pedra estão normalmente associados a enterramentos humanos adjacentes.

Os cientistas descobriram dois edifícios, cada um contendo uma grande lareira de pedra circular dentro da qual foram encontradas migalhas de pão carbonizadas.

No centro, os arqueólogos descobriram evidências de consumo de alimentos. Restos de comida incluem gazela, galinhas d'água e ossos de lebre, sementes de mostarda silvestre, tubérculos carbonizados e fragmentos de pelo menos três tipos diferentes de pão sem fermento. Portanto, é provável que todas as refeições comunitárias especiais aqui comemoradas consistem em banquetear-se com carne assada e tubérculos embrulhados ou comidos com pão achatado da mesma forma que as pessoas ainda hoje comem alimentos no Oriente Médio e na Ásia do Sul.

As pessoas que viviam há 14 mil anos na área da Jordânia onde os restos de pão foram achados eram caçadores. Eles caçavam gazelas e animais menores, como lebres e aves. E também buscavam alimentos vegetais, como nozes, frutas e cereais silvestres.

Os pesquisadores acham que o pão foi feito quando as pessoas se reuniam para algum tipo de celebração. Isso aconteceu antes do advento da agricultura, quando as pessoas começaram a cultivar cereais e a criar animais para se alimentar.

"Esta é a primeira evidência que temos do que poderíamos chamar de cozinha, com um produto misto de alimentos", diz o professor Dorian Fuller, da UCL (University College London), à BBC News.

Nossos antepassados podem assim ter usado esse pão para enrolar a carne ao assá-la. Assim, ele também pode ter sido o sanduíche mais antigo.

Também é concebível que essa primeira concepção ritualizada de pão no Oriente Médio há 14.400 anos represente a gênese da antiga importância religiosa do consumo de pão nessa região (ou originalmente associada a ela).

No judaísmo, o pão ritualmente importante era mantido em uma casa de Deus (uma sofisticada tenda conhecida como Tabernáculo) antes do primeiro grande templo de pedra ser construído em Jerusalém - e, é claro, o pão especial é sempre consumido toda sexta-feira à noite no mundo judaico e um tipo de pão sem fermento plano (chamado matzo) ainda é comido pelos judeus na Páscoa.

No catolicismo, o pão da comunhão sem fermento é considerado parte do corpo de Jesus - e na tradição cristã árabe libanesa, um pão especial chamado qurban ainda é usado em cerimônias para comemorar os mortos.

Pelo menos três ou quatro tipos diferentes de pão achatado foram encontrados em Shubayqa 1, mas a maioria deles consistia apenas em trigo selvagem. É provável que a cevada fosse a erva selvagem mais comum disponível na área de Shubayqa naquela época, mas os primeiros fabricantes de pão no local parecem ter optado deliberadamente por colher o trigo. Esta pode ser uma escolha muito importante - porque as sementes de trigo silvestre contêm muito mais glúten do que a cevada silvestre e teriam feito massa de pão com maior plasticidade, permitindo que pães muito mais achatados sejam feitos. Os fragmentos do pão sugerem que eles conseguiram produzir pães planos com a espessura de 5-7 milímetros.

Todo o processo de fabricação de pão era (e às vezes ainda é) nutricionalmente pouco rentável. Colher cereais silvestres, separar sementes, triturá-las, fazer massa, achatar a massa e cozinhá-la era uma atividade demorada e consumidora de energia que, para o consumo, não teria produzido um forte ganho de energia para a população de Shubayqa 1.

A descoberta de Shubayqa pode, portanto, representar uma mudança profunda na prática da nutrição humana - longe do uso puramente nutricional e de uma tradição culinária mais cultural, social e talvez ideologicamente determinada, que é a norma hoje na maioria dos países.

O local foi pesquisado por uma equipe liderada pelo Dr. Tobias Richter, da Universidade de Copenhague. No entanto, a análise e identificação do pão foi feita por Lara Gonzalez Carretero, do Instituto de Arqueologia da University College London, e pela Dra. Amaia Arranz Otaegui, da Universidade de Copenhague.

O professor Dorian Fuller, do Instituto de Arqueologia, especialista proeminente em cereais pré-históricos, disse: "Esta descoberta demonstra que a comida se tornou algo mais do que calorias. Isso revela que pessoas há mais de 14 mil anos começaram a consumir alimentos por razões sociais, culturais e potencialmente ideológicas. "

A descoberta também é muito importante porque antecede a primeira agricultura de cerca de 3.500 anos atrás. Todos os cereais colhidos em Shubayqa 14 há 400 anos eram variedades silvestres.

A descoberta sugere que a panificação provavelmente levou as pessoas a começarem a cultivar e domesticar os cereais - um desenvolvimento que levou ao nascimento da agricultura. Isso é o oposto do que os acadêmicos pensavam antes. Até agora, os pré-historiadores acreditavam que a agricultura levava à invenção do pão. A nova descoberta sugere que a verdade é provável que tenha sido o oposto.

"A produção de uma culinária à base de pão foi uma das motivações das pessoas que desenvolveram a agricultura no Oriente Médio." No Oriente Médio, a agricultura e o pão se estenderam para a Europa e para o norte da África ", disse o professor Fuller.

No 15o milênio aC, o pão era quase certamente um alimento inteiramente novo, embora a colheita relativamente escassa de cereais silvestres para assar e o possível uso de mingau ocorreu, talvez de forma intermitente, há cerca de 23.000 anos no Oriente Médio e na China.

Pesquisadores tentaram reconstruir a receita no laboratório. O pão era sem fermento e teria se assemelhado a um envoltório, a uma espécie de pão pita ou chapati (indiano).

Eles dizem que os grãos misturados deram ao pão um sabor de nozes, muito parecido com os pães multigrãos de hoje.

Lara Gonzalez Carretero, especialista em pão pré-histórico do Instituto de Arqueologia da UCL, examinou as 24 migalhas sob um microscópio eletrônico. "Isso seria um pão feito de trigo selvagem e farinha de cevada selvagem, misturado com água e cozido em uma lareira", diz. "Há também a adição de farinha de tubérculo selvagem, o que lhe confere um sabor levemente amargo."

"Shabayqa 1 é importante não só porque tem a primeira evidência para o pão, mas também porque tem alguns dos primeiros edifícios de pedra do mundo", disse o diretor de escavações Tobias Richter, professor associado de Arqueologia do Oriente Próximo na Universidade de Copenhague.

A descoberta do pão mais antigo do mundo no local de Shubayqa 1 está sendo publicada na revista cientítica estadunidense PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

O pão pré-histórico descoberto em Shubayqa 1 é cerca de 5.000 anos mais velho que o mais antigo pão conhecido, também do Oriente Médio (datando de 9 mil anos, na Turquia).

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14.000 BP

A hipótese de migração ao longo da costa ocidental do Canadá pegado no gelo, com uma cultura marítima e costeira comparável à os Inuítes, seria a mais provável para este período.

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[Veja acima, uma rota de migração inicial que ladearia a costa do Pacífico a partir do Alasca]

De qualquer forma, se os migrantes chegaram pela costa do Pacífico, há outra pergunta: eles fizeram a viagem a pé ou de barco?

As indicações para corroborar a teoria do deslocamento por embarcações são particularmente difíceis de encontrar porque o nível do oceano subiu cerca de 66 metros desde então, submergindo a maioria das primeiras áreas de habitações costeiras.

Nesses últimos anos é, em qualquer caso, a direção seguida pelas novas investigações. E novas descobertas começam agora a dar mais consistência a esta segunda hipótese de um deslocamento por embarcações...

De fato, arqueólogos da Universidade de Victoria confirmam a presença humana a partir de 14.000 anos nos territórios da Primeira Nação Heiltsuk, no litoral da Colúmbia Britânica, a partir de testes realizados sobre fragmentos encontrados no sítio arqueológico da Ilha Triquet.

Seres humanos ja viviam na Colúmbia Britânica ha 14.000 anos atras
20 de outubro de 2018

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A descoberta de uma antiga aldeia de 14 mil anos no Canadá poderia mudar para sempre nossa compreensão da primeira civilização na América do Norte.

Os pesquisadores acreditam que o assentamento é muito mais antigo que as Pirâmides de Gizé e eles descobriram artefatos que datam da Era do Gelo. A vila é um dos mais antigos assentamentos humanos que já descobrimos na América do Norte - e se alinha com a história oral da Nação de Heiltsuk.

De fato, pesquisadores do Instituto Hakai e da Universidade de Victoria, associados com membros das Primeiras Nações da região, descobriram artefatos reveladores na ilha de Triquet, a cerca de 310 km a noroeste de Victoria, no Canadá. Eles encontraram ganchos, lanças e ferramentas para acender fogueiras.

Assim, os arqueólogos da Universidade de Victoria confirmam a presença humana a partir de 14.000 anos nos territórios da Primeira Nação Heiltsuk, no litoral da Colúmbia Britânica, a partir de testes realizados sobre fragmentos encontrados no sítio arqueológico da Ilha Triquet.

Com a descoberta da antiga aldeia em 2017, os pesquisadores acreditam agora que uma migração humana maciça poderia ter ocorrido ao longo da costa da Columbia Britânica.

A hipótese de migração ao longo da costa ocidental do Canadá com uma cultura marítima e costeira comparável a aquela do povo Inuit, seria a mais provável para este período.

Os arqueólogos primeiro pensaram que os humanos haviam chegado na América do Norte por uma ponte de terra entre a Rússia e o Alasca. Mas a recente descoberta sugere que as pessoas se mudaram ao longo da costa, eventualmente em barcos; o itinerário costeiro provavelmente teria vindo antes do itinerário do interior.

Nesses últimos anos é, em qualquer caso, a direção seguida pelas novas investigações. E novas descobertas começam agora a dar mais consistência a esta segunda hipótese de um deslocamento por embarcações...

As indicações para corroborar a teoria do deslocamento por embarcações são particularmente difíceis de encontrar porque o nível do oceano subiu cerca de 66 metros desde então, submergindo a maioria das primeiras áreas de habitações costeiras.

"Esta descoberta (...) muda a história um pouco e a maneira como achamos que o primeiro povoamento chegou ", disse uma das pesquisadoras, Alisha Gauvreau, estudante de doutorado em arqueologia na Universidade de Victoria, que fazia parte das escavações.

De fato, este grupo humano formava em torno de 14 mil anos atrás, um povo marítimo, como ainda existe hoje, mas caçando o leão marinho e pescando o arenque. " Estas pessoas eram capazes de viajar de barco. Do nosso ponto de vista, parece que elas eram caçadoras de mamíferos marinhos ", diz Alisha Gauvreau. "Eu lembro que quando recebemos as datas, dissemos: é muito antigo! Isso nos faz mudar nossa ideia de como a América do Norte foi povoada pela primeira vez ".

Esta descoberta está perfeitamente de acordo com a História oral da primeira nação de Heiltsuk, na costa central da Colúmbia Britânica. Por gerações, eles contam histórias de antigas aldeias costeiras. William Housty, da Nação de Heiltsuk, disse à CTV News Vancouver Island: "Pensar como essas histórias chegaram até nós e ver que agora elas são apoiadas por evidências arqueológicas é simplesmente incrível. "

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Esta descoberta apoia a via marítima pela cabotagem e, portanto, questiona a teoria exclusiva de que os homens chegariam da Ásia para a América somente através do Estreito de Bering, que estava congelado naquele momento (em torno de 14.000 BP).

13.000 BP

Testes de DNA mitocondrial sobre o mais antigo esqueleto humano do continente americano descoberto revelaria que as primeiras populações a entrar na América seriam de ascendência asiática, chegando provavelmente da Sibéria.

Um esqueleto de 13.000 anos revela a origem dos ameríndios
16 de maio de 2014

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Um esqueleto de 13.000 anos revela a origem dos ameríndios. Os cientistas a chamaram Naia, a partir do nome de uma ninfa da mitologia grega.

De acordo com o Instituto Mexicano de Antropologia e História (INAH), o esqueleto humano mais antigo do continente americano foi descoberto em uma caverna subaquática no sul do México, que remonta há 12.000 a 13.000 anos atrás. A análise de DNA dos ossos dessa moça, portanto, acabaria com o debate sobre as origens dos ameríndios.

Os cientistas assumem que esta mulher, de 15 ou 16 anos, entrou na caverna para buscar água, antes de cair, morrendo no local. A datação dos ossos ao radiocarbono e as análises do DNA mitocondrial extraído da polpa de um dos molares de Naia revelam que a sua origem genética é asiática.

"Isso prova que os primeiros ocupantes das Américas vieram da Sibéria atravessando a faixa de terra que liga a Ásia e o Alasca, agora submersas em baixo do estreito de Behring", diz Pilar Luna Erreguerena, do INAH, que liderou este projeto espeleológico. Além disso, essa descoberta confirma o vínculo entre esses paleo-americanos e os ameríndios contemporâneos.

A questão prolongou muito tempo o debate entre os arqueólogos porque a morfologia facial dos mais antigos esqueletos encontrados no continente, que remonta a 12 mil anos, não se assemelha à dos atuais ameríndios. Estes últimos têm um rosto mais curto e menos estreito do que os dos primeiros ocupantes das Américas.

Além de forneceruma dataçao precisa, sua análise anatômica e genética revela que o crânio de Naia tem características semelhantes aos nativos americanos contemporâneos. "Isso exclui a hipótese de que os índios de hoje não fossem os descendentes dos primeiros americanos", diz José Concepción Jiménez, pesquisador em antropologia física.

"Suas diferenças morfológicas estão ligadas à evolução genética experimentada pelos ameríndios durante os milhares de anos gastos no continente, para se adaptarem às condições climáticas da região".

Poucos meses antes do anúncio da descoberta de Naia no México, o estudo do genoma de um moçinho que morava no Montana há quase 13.000 anos distorcia a idéia de que a civilização Clovis, em que ele pertencia, teria vindo da Europa. É a semelhança das ferramentas líticas clovis com as pedras lascadas solutreanas presentes no Velho Continente que despertou essa hipótese. Publicado na revista Nature o 13 de fevereiro, a análise de DNA de Anzick-1, bem como a criança foi batizada, confirma que era de ascendência asiática, tendo uma proximidade maior com os Siberianos do que com os Eurasianos. Seu genoma, que é semelhante ao dos ameríndios modernos, deveria permitir de compreender melhor a sucessão do povoamento das Américas a partir do Estreito de Bering.

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12.900 BP

Será que um grande meteorito atingiu a Terra há 12.900 anos atrás, mudando o clima do período, causando uma pequena era de gelo? Uma nova descoberta é favorável a esta controversa hipótese.

Impacto do asteróide ha 13.000 anos atrás: novos índices
7 de março de 2012

Impacto do asteróide há 13.000 anos atrás: novos índices

A equipe liderada por Isabel Israde-Alcantara, da Universidade Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, da cidade de México, tem, de facto, detectado perto do lago Cuitzeo no centro do país,

mas também em vários locais na Europa, no Canadá, nos Estados Unidos, na Rússia e na Síria (todos datados de -12.900 anos BP), vários elementos geralmente associados a impactos celestiais.

Esses elementos incluem esférulas de rocha fundida, bem como microdiaminas que só podem ser formadas sob as condições de pressão tipicamente encontradas durante um impacto. Em 2010, um equipe da Universidade do Kansas (EUA) forneceu as suas provas. Os pesquisadores detectaram a presença de amônio dentro de camadas geológicas que remontam a -12.900 anos. Em condições de extrema pressão e de temperatura que se seguem à chegada à atmosfera de um grande meteorito, o nitrogênio do ar e o hidrogênio formam este composto químico.

A data de 12.900 anos corresponde exatamente ao início da chamada era Dryas, durante a qual uma mini-idade do gelo se estabeleceu no planeta, seguida de extinções maciças de grandes mamíferos, como os mamutes ou tigres de dentes de sabre. Transtornos que podem ser causados ​​por um impacto devastador...

Mas, desde que a hipótese foi avançada, em 2007, na convenção anual da American Geophysical Union, os adversários apresentam um contra-argumento de peso: a cratera de impacto formada pelo bolide não é encontrada. No entanto, outros eventos muito mais velhos deixaram crateras que ainda podem ser detectadas hoje. Este é o caso, por exemplo, com o impacto de 65 milhões de anos, que contribuiu para o desaparecimento dos dinossauros. A cratera que ele cavou foi identificada em Chicxulub, no Golfo do México.

É possível, no entanto, que o evento do Dryas seja do mesmo tipo - mas muito mais extenso - do que o da Tunguska, que ocorreu sobre a taiga da Sibéria em 1908: um bolide enorme teria explodido na atmosfera, antes de chegar ao chão. Sob o efeito da onda de choque, fogos violentos se desencadearam em certas regiões do planeta, devastando tudo em sua passagem. Ao acumular-se na atmosfera, a cinza resultante teria bloqueado em parte a luz do Sol, e assim arrefecido o clima geral.

Click! Impact d'astéroïde il y a 13 000 ans: nouveaux indices

Podemos adicionar sobre este assunto que, de acordo com alguns pesquisadores da Universidade de Edimburgo, uma das estelas gravadas do santuário paleolítico de Göbekli Tepe (Turquia), geralmente datado de 11.500 anos (BP), poderia ter servido, entre outras coisas, de memorial para este evento devastador...
[Veja abaixo, Uma estela turca revela como a humanidade quase desapareceu]

Seja como for, foi demonstrado em 2008 que o clima mudou drasticamente no final da última Era Glacial, ha 12,9 mil anos atrás. Os pesquisadores mostraram que essas mudanças climáticas abruptas estão ligadas a mudanças radicais da circulação atmosférica.

O clima mudou drasticamente no final da última era glacial
3 de outobro de 2018

O clima mudou drasticamente no final da última era glacial

Análises de alta resolução dos núcleos de gelo da Groenlândia revelam que o clima mudou drasticamente em poucos anos, no final da última era glacial, há cerca de 10 mil anos.

Isto é mostrado pela equipe internacional que analisou os núcleos de perfuração profunda NorthGRIP, para o qual os paleo-climatologistas franceses do Laboratório de Ciências Climáticas e Ambientais (CEA - CNRS - Universidade de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines) participaram. Os pesquisadores mostraram que essas mudanças climáticas abruptas estão ligadas a mudanças radicais na circulação atmosférica. Estes resultados foram publicados em 19 de junho de 2008 nas revistas Science e Science Express.

Ano após ano, a neve que cai na Groenlândia se acumula e gradualmente se transforma em uma espessa camada de gelo, o inlandsis.

Essas camadas anuais de gelo fornecem um registro das mudanças climáticas. Conduzida sobre uma espessura de mais de 3 quilômetros, a perfuração NorthGRIP possibilita conhecer a história do clima nos últimos 125 mil anos. No Hemisfério Norte, a última Era Glacial (Quaternária) terminou abruptamente com dois episódios intensos de aquecimento, interrompidos por um período frio. O primeiro aquecimento rápido ocorreu há 14.700 anos atrás, quando a temperatura da Groenlândia aumentou em mais de 10 ° C: durante este período ameno, chamado de Bølling, os primeiros povos da Idade da Pedra se estabeleceram na Europa do Norte e na Escandinávia. Mas as festividades foram breves. Há 12.900 anos, um retorno às condições glaciais resultou em temperaturas extremamente baixas, antes do aquecimento final, há 11.700 anos atrás. Isso marcou o fim da última glaciação. Os núcleos de gelo da Groenlândia, que refletem as mudanças climáticas do hemisfério norte, revelam que essas mudanças climáticas ocorreram com extrema rapidez.

A equipe de pesquisadores revelou que o clima realmente tinha mudado de um ano para o outro. "Analisamos a transição entre a última era glacial e nosso atual período interglacial quente. As inversões climáticas ocorrem tão abruptamente como se alguém tivesse subitamente pressionado um botão ", diz Dorthe Dahl-Jensen, coordenador do projeto NorthGRIP, e professor do Centro de Estudos Climáticos e do Clima do Instituto Niels Bohr da Universidade de Copenhague.

Os diferentes parâmetros analisados a partir das camadas anuais de gelo fornecem cada um uma informação específica sobre o clima:

- A poeira. Quanto mais frio é o clima, mais a atmosfera da Terra contém poeira levantada acima das zonas áridas, e mais ela deposita poeira acima da calota de gelo da Groenlândia.

- O oxigênio. A abundância do isótopo O-18 reflete a evolução da temperatura atmosférica quando a precipitação é formada. Quanto maior a abundância do isótopo O-18, mais quente é o clima local.

- O hidrogênio. O excesso do isótopo de deutério varia quando as condições de evaporação do vapor de água são modificadas na superfície dos oceanos, nas zonas de origem das precipitações polares. Um alto excesso de deutério é indicativo de uma temperatura oceânica quente.

Comparando a evolução da abundância de poeira, isótopos de oxigênio e hidrogênio nas camadas anuais de núcleos de gelo, os cientistas foram capazes de determinar as mudanças climáticas, ano após ano. É em primeiro o teor de poeira que muda e que diminui por um fator de 10 em algumas décadas. O primeiro sinal de inflexão do clima se situa então longe da Groenlândia, nos desertos da Ásia, fonte dessa poeira.

"O resultado mais espetacular é a mudança da origem das precipitações da Groenlândia. Alguns anos depois de alterar o teor das poeiras, o excesso de deutério de gelo muda de um nível glacial para um nível interglacial quase um ano para o outro, refletindo uma reorganização extremamente rápida da circulação atmosférica tropical e então polar ", explica Valérie Masson-Delmotte, diretora de pesquisa do Laboratório de ciência do clima e do meio ambiente.

Estas novas descobertas ajudam a mapear a sequência de eventos correspondentes a transições nítidas, bem como os processos climáticos mais importantes durante a reorganização. "Estas medidas de resolução temporal excepcional permitem pela primeira vez entender a anatomia da mudança climática do passado. Assim como o extremamente rápido declínio do gelo do mar Ártico durante o verão de 2007, as abruptas mudanças climáticas do último degelo estão ligadas a mudanças radicais na circulação atmosférica ", conclui Jean Jouzel, diretor do Instituto Pierre Simon Laplace.

Estes dados são essenciais para testar e melhorar os modelos climáticos, usados para prever as futuras mudanças climáticas.

Click! Le climat a basculé de façon extrêmement brutale à la fin de la dernière période glaciaire

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